Spike Lee vede i paralleli

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Di Spike Lee “Da 5 Bloods, “Pubblicato la scorsa estate su Netflix, è la storia di quattro amici che hanno prestato servizio insieme durante il guerra del Vietnam. Decenni dopo, il gruppo – interpretato da Clarke Peters, Norm Lewis, Isiah Whitlock, Jr. e, in quella che potrebbe essere la performance della sua carriera, Delroy Lindo – torna in Vietnam, per reclamare un tesoro che si sono lasciati alle spalle. Il film è una meditazione acuta e malinconica su guerra, memoria, mammona e trauma non diluiti dal passare del tempo. Guardarlo significa essere perseguitati, in molti modi. In primo luogo, da una colonna sonora che si appoggia pesantemente al classico album di protesta di Marvin Gaye, “What’s Going On”, rendendo Gaye, con il suo malinconico cinismo – “Le cose stanno davvero migliorando come ha detto il giornale?“, Quasi un personaggio del film. E poi c’è la vista di Chadwick Boseman, che morì non molto tempo dopo l’uscita del film, all’età di quarantatré anni, di cancro. Boseman interpreta Norman, il leader non ufficiale e senza dubbio cristiano del gruppo, che non è sopravvissuto alla guerra. Con un’eccezione, appare solo durante i lunghi flashback del film, e quindi sembra, stranamente, un visitatore spettrale.

Ho parlato per la prima volta con Lee del film a giugno, poco prima che uscisse, intanto proteste, scatenato dalla morte di George Floyd e Breonna Taylor per mano della polizia, imperversava nelle strade americane. Donald Trump, a cui Lee si riferiva costantemente come Agente Orange, era ancora presidente. Abbiamo parlato di nuovo alla fine di febbraio. Nel frattempo, Lee aveva rilasciato un altro film, il film sulle prestazioni “Utopia americana, “A rivisitazione cinematografica del recente spettacolo di David Byrne a Broadway. Subito dopo la nostra ultima conversazione, la HBO ha annunciato che Lee stava lavorando a un documentario in più parti per la rete, “NYC Epicenters 9/11 → 2021 ½”, che narrerà gli ultimi due decenni a New York, firmato da 9/11 e il coronavirus, e sarà presentato in anteprima entro la fine dell’anno.

Le mie interviste con Lee sono state condensate per lunghezza e modificate per chiarezza. A giugno e di nuovo a febbraio, abbiamo parlato dello stato di New York e del paese, della pandemia di coronavirus e del rapporto di Lee con i New York Knicks. E abbiamo parlato dei film, entrambi suoi, da “Fare la cosa giusta” per “Bambù, “La sua satira sul menestrello e sullo spettacolo moderno, a”BlacKkKlansman“- e quelli che lo hanno plasmato. “Da 5 Bloods” è, come molti dei film di Lee, una sorta di archivio personale: rende omaggio, tra le altre opere, a “Il tesoro della Sierra Madre” di John Huston, che Lee mi ha assegnato come compito a casa, e “Apocalisse ora, “Che è stata, per lui, un’esperienza cinematografica formativa. “Da 5 BloodsÈ anche una rivisitazione dell’ambiente culturale della giovinezza di Lee, durante le grandi conflagrazioni della fine degli anni Sessanta. Lo spargimento di sangue, i conflitti sociali, la guerra lontana e le improvvise rivolte interne in mostra in quell’epoca costituirono la prima esposizione cosciente di Lee alla politica e, attraverso la televisione, divenne anche la sua introduzione alla cultura visiva americana. In una delle sezioni dei flashback di “Da 5 Bloods”, gli uomini lo imparano Martin Luther King, Jr., un angelo custode molto citato nei film di Lee, è stato assassinato. La nostra conversazione è iniziata con l’esperienza di Lee di quel momento.

Quanti anni avevi allora?

Nel ’68? Avevo undici anni.

La tua casa era il tipo di casa in cui ti saresti seduto a parlare delle cose che vedevi in ​​TV?

Oh si. E non solo la TV, le cose che avevamo visto per le strade, perché anche in America c’era una guerra, una guerra di la guerra del Vietnam.

I tuoi erano piuttosto contro la guerra?

O si. Contro la guerra, antirazzista, tutta quella roba.

Sei andato a proteste come un bambino?

No, non mi hanno portato alle proteste. Ma una vecchia amica di mia madre mi portò a Washington, in passato, su quello Shuttle orientale, con la campagna dei poveri. Inoltre, mia madre mi portò a vedere il discorso del dottor King in questa chiesa a Brooklyn Heights.

“Da 5 Bloods” ha due reggilibri. Uno è Muhammad Ali. L’altro è il dottor Martin Luther King. Entrambi furono critici di quella guerra, ed entrambi portarono un ottimo prezzo. Ad Ali è stata tolta una cintura da campione dei pesi massimi. Ha perso i primi anni del suo atletismo, che non potrai mai riguadagnare. E il dottor King, penso che questo sia ciò che lo ha fatto assassinare. Quando è uscito contro la guerra, parlava contro la macchina da guerra: un sacco di soldi. Non stava parlando, lasciamo che i neri bevano da una fontana di acqua bianca, o che prendano l’autobus. E anche, LBJ si sono sentiti traditi, perché erano stati partner del Civil Rights Act del 1964. Quindi LBJ probabilmente ha sentito di essere stato pugnalato alla schiena. E le guerre: le persone fanno soldi! Quanti soldi ha guadagnato Dow Chemical essendo in guerra facendo il napalm?

Quindi, quando è uscito contro la guerra, è stato così. E la scena che abbiamo, il suo discorso, che ha tenuto alla Riverside Church, il 4 aprile 1967 – è morto un anno dopo, al giorno d’oggi. È stato assassinato perché fotteva con i soldi della gente. Tanti soldi. Questo è quello che penso. E anche J. Edgar Hoover e l’FBI non stavano aiutando. E qual era il suo nome, James Earl Ray? Cosa, è stato arrestato a Londra? Ha assassinato Martin King, Jr., ed è in grado di lasciare il paese? Andiamo ora. Come si arriva da Memphis a Londra? E sapevano chi era!

Sto cercando questo ora. Andò dal Canada al Portogallo, a Londra, e fu arrestato a Londra due mesi dopo la morte di King.

WTF !? Non ha avuto nessun aiuto per farlo? Passaporto? I soldi? Andiamo ora. Non ha agito da solo.

Sono rimasto così colpito all’inizio di “Da 5 Bloods” dal filmato del telegiornale, che abbiamo visto tutti in TV. Nguyễn Văn Lém viene fotografato in mezzo alla strada, ad esempio, immagini che ti fanno solo orrore.

Ma ecco il punto: le persone non hanno mai visto quel filmato. Hanno visto solo i fotogrammi della fotografia. Non l’hanno mai dimostrato. Non sapevo nemmeno fino a quando ho fatto delle ricerche che c’erano filmati commoventi di questo. Ho solo pensato che fosse una fotografia.

Stai cercando di mostrare alle persone fin dall’inizio che questa non era una narrativa americana carina e romantica – c’erano persone in fiamme.

È un prologo, sai? E Muhammad Ali si fa carico del prologo e il dottor Martin Luther King si fa carico dell’epilogo.

A un certo punto, Otis, il personaggio di Clarke Peters, dice che Norman era entrambi loro Malcolm X e il loro Martin Luther King, che ha incanalato entrambi questi lati di questa tradizione che abbiamo ereditato. In un certo senso era sia prologo che epilogo.

Questo risale al titoli di coda di “Do the Right Thing”, dove avevamo il punto di vista del Dr. King sulla nonviolenza e quello di Malcolm X sull’autodifesa. E ci sono molte persone che hanno sbagliato questo significato, che hanno pensato che stessi dicendo che dovevi fare una scelta. Non era affatto così. Stavo cercando di dire che entrambe le filosofie potrebbero funzionare. C’è un motivo per cui Faccina sta andando in giro cercando di vendere quella cartolina, che lui colora, dell’unica foto scattata al dottor Martin Luther King e Malcolm X. E, prima di essere assassinati, entrambi gli uomini erano in viaggio per trovare un terreno comune, per spostare questa cosa inoltrare.

Ho pensato a quei crediti di “Do the Right Thing”, guardando le scene in TV in questi giorni. Alcune delle conversazioni che stanno avvenendo ora sulle proteste pacifiche contro, diciamo, non pacifiche mi hanno ricordato quel momento.

Ho sessantatré anni, quindi ricordo la notte in cui il dottor King è stato assassinato. Ricordo di aver guardato i notiziari in cui più di cento città d’America erano in fiamme. Questo è nel film.

Cosa pazzesca: la prima volta che ho mostrato “Malcolm X” ai capi della Warner Bros. Studio, Bob Daly e Terry Semel, è stato il giorno della rivolta a LA, dietro il verdetto di Rodney King. Se l’avessi saputo. . .

Il nostro coprifuoco qui a New York City è terminato ieri, e ho scoperto che l’ultima volta che c’era il coprifuoco c’era un rivolta nel 1943, quando un soldato nero è stato colpito da un poliziotto. Quando le persone, storicamente, sono stufi, devono sfogare la loro rabbia, quindi non sono rimasto sorpreso dal fatto che le persone reagissero nel modo in cui hanno fatto all’omicidio di George Floyd, che è stato messo a riposo oggi.

Volevo farti una domanda su “Da 5 Bloods” che non ho visto nessuno chiederti. Hai un personaggio di nome Eddie; hai personaggi che si chiamano Otis, Paul, Melvin, David.

Sei la quarta persona a capirlo.

Oh, dannazione. OK The Temptations, perché l’hai fatto?

Avevo cinque ragazzi. Amo le tentazioni. Motown, Marvin Gaye. Li ho amati. Amavano Marvin. Quindi era solo, tipo, infiliamolo. I cinque Bloods prendono il nome dalle cinque Temptation originali.

Hai menzionato Marvin. C’è una bella colonna sonora di Terence Blanchard in tutto il film. La colonna sonora della musica pop che otteniamo è tutta di Marvin. Come sei arrivato a quella scelta?

Marvin aveva un fratello maggiore di nome Franklin, che ha fatto un tour di tre anni in Vietnam. Era un operatore radio e scriveva lettere a casa. Quindi Marvin stava ottenendo resoconti personali da suo fratello maggiore, e sta anche vedendo i veterani neri tornare dal Vietnam. Il mio pensiero: potrei sbagliarmi, ma queste due cose hanno contribuito all’impulso per uno dei più grandi album di tutti i tempi, “What’s Going On”.

Inoltre, questo è l’album che quei ragazzi stavano ascoltando. “Inner City Blues” è raccontato dal punto di vista di un soldato nero che torna dal Vietnam, torna nel mondo, come si suol dire. Ritorno al mondo.

C’è una scena in cui Delroy Lindo sta attraversando la giungla e la musica che ascoltiamo è solo la traccia vocale di “What’s Going On”.

Versione a cappella. Mio fratello Cinque, che fa tutti i miei dietro le quinte per tutti i miei film, è CINQUE, che è cinque. Era il quinto figlio. Disse: “L’hai mai sentito prima?” L’ha suonato per me. Ho detto: “Da dove l’hai preso?” Ha detto: “Era su Internet”. “Lo stiamo usando.”

Ho adorato l’inclusione di Hanoi Hannah. C’era questa corrente di informazioni attraverso la radio tra i vietnamiti del Nord e questi soldati neri …

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