“Sterminare tutti i bruti”, recensione: una storia vasta e agonizzante della supremazia bianca

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La nuova serie in quattro parti di Raoul Peck, “Exterminate All the Brutes”, in streaming su HBO Max, appartiene a un genere eccezionale: è, in effetti, una conferenza illustrata o un podcast cinematografico. Vale a dire che è un film-saggio, un film di idee, che sono per la maggior parte espresse dallo stesso Peck, nella sua stessa voce fuori campo, che quasi riempie la colonna sonora del film dall’inizio alla fine. Il film di quattro ore riprende il filone del precedente film-saggio di Peck, “I Am Not Your Negro”, che si concentra sul lavoro di James Baldwin. “Sterminare tutti i bruti” è allo stesso modo uno sforzo intellettuale. E, come “Io non sono il tuo negro”, introduce e distilla, dal punto di vista di Peck, scritti esistenti, questa volta di tre storici che studiano il colonialismo e il razzismo. A differenza del film precedente, però, quello nuovo non offre molto in termini di filmati degli autori stessi e non cita direttamente dal loro lavoro (almeno, non pretende di farlo). È letteralmente un film con la voce di Peck, e quella forza, e quell’audacia, danno origine anche alle sue peculiarità artistiche.

“Exterminate All the Brutes” presenta una tesi che Peck si prende cura di inquadrare come una narrazione – e una tesi straordinaria, potente, urgente. Il film prende in prestito dal lavoro degli storici – il compianto Sven Lindqvist e Michel-Rolph Trouillote Roxanne Dunbar-Ortiz, tutti amici di Peck. Ciò che estrae dal loro lavoro è qualcosa che chiama esplicitamente “una storia, non un contributo alla ricerca storica”. La storia che racconta è vasta, millenaria: quella della supremazia dei bianchi, o, più specificamente, della presunzione di supremazia dei bianchi, una presunzione che, come egli chiarisce, continua, fino ad oggi, ad essere affermata con violenza e giustificato con bugie. Peck risale alle Crociate, documentando le affermazioni di superiorità bianca, cristiana ed europea come argomento per le conquiste in Asia. Questi eventi furono presto seguiti dall’Inquisizione spagnola e dalla sua persecuzione di ebrei e musulmani e, allo stesso tempo, dal viaggio di Colombo nel Nuovo Mondo e dalla distruzione genocida dei popoli indigeni che la sua spedizione e dai numerosi esploratori che seguirono, commesso.

Peck raccoglie una serie di atrocità storiche di vasta portata geografica e storica – la colonizzazione del Nuovo Mondo per mezzo del genocidio dei nativi americani, la schiavitù degli africani nelle Americhe, la conquista imperiale dell’Africa da parte delle potenze europee e l’Olocausto – e traccia le loro connessioni inestricabili, il loro tema comune della supremazia bianca. “Exterminate All the Brutes” (il titolo, anche quello di un libro di Lindqvist, è un verso pronunciato da Kurtz nel romanzo di Joseph Conrad “Heart of Darkness”) offre, in effetti, una teoria unificante della supremazia bianca e delle sue manifestazioni – in conquista, nel genocidio, e nei miti e nella pseudoscienza con cui gli assassini si sono giustificati e continuano a farlo. Come dice Peck, “La strada per Auschwitz è stata asfaltata nei primi giorni della cristianità, e questa strada porta anche direttamente al cuore dell’America”.

Inoltre, lavorando con gli storici, Peck mette la scrittura stessa della storia al centro della storia; comprende la storia come il registro degli eventi dei vincitori e vede la mitologia nazionale americana come una finzione che dipende da un presunto razzismo. Un primo esempio è affermato in un intertitolo, “The Myth of Pristine Wilderness”, e Peck sviluppa l’idea, affermando che “la terra senza persone non esiste” e che “solo attraverso l’uccisione e lo spostamento diventa disabitata”. Il mito fondamentale della “scoperta” dei popoli indigeni dell’Occidente diventa un racconto della superiorità occidentale e del dominio giustificato degli europei bianchi, fino allo sterminio delle popolazioni indigene incluso – e la coltivazione della terra sgomberata attraverso il lavoro di schiavi africani. L’ipotesi è accompagnata dalla volontà collettiva di mantenere i crimini che ne derivano, i crimini che sono alla base della ricchezza del mondo occidentale, i monumentali splendori dell’Europa e il dominio industriale dell’America, del resto, la sua stessa essenza. Come dice Peck, il bianco è servito come “un’autorizzazione per l’abuso, una giustificazione per l’immunità eterna”.

Nel corso della sua ricerca, dice Peck, Lindqvist gli ha detto: “Ne sai già abbastanza. . . quello che manca è il coraggio di capire ciò che sappiamo e di trarre conclusioni “. Peck evoca alcune connessioni storiche cruciali che raramente appaiono nella cultura popolare. Ad esempio, nel mito delle età sovrapposte del diciottesimo secolo di apparenti illuminismo e rivoluzione, egli sottolinea che, a differenza delle rivoluzioni coloniali francese e americana, che cercavano la libertà per i bianchi e la soggezione per i neri, la rivoluzione haitiana del 1790 fu intrapresa nel nome di liberazione e uguaglianza – e fu anche un evento cruciale nello sviluppo degli Stati Uniti, quando Napoleone, le sue ambizioni coloniali deluse, vendette la terra francese nell’acquisto della Louisiana.

Il pensiero di Peck si muove con un’audace e meravigliosa libertà associativa che porta il film dalla superiorità navale che ha permesso all’Europa di dominare l’India e la Cina al ruolo cruciale delle armi industrializzate nell’espansione coloniale, e al crimine ultimo dell’armamento definitivo: il uso della bomba atomica contro il Giappone, per il quale il presidente Harry S. Truman ha offerto una giustificazione espressamente razzista. Attraverso l’uso improprio della teoria dell’evoluzione, il dominio di successo da parte dell’Europa e degli Stati Uniti di popolazioni non bianche si spostò, dal mito di una missione divinamente ordinata alla finzione grottesca di una necessità scientifica. Così, le guerre coloniali in Africa, l’eliminazione dei popoli nativi americani e la pratica della schiavitù hanno dato origine all’Olocausto, che poi è venuto, nell’immaginazione europea e americana, a prendere il posto dei loro stessi crimini. Peck dice: “Preferiremmo che il genocidio iniziasse e finisse con il nazismo”, anche mentre traccia il legame dei nazisti con la retorica, il simbolismo e la violenza dei suprematisti bianchi di oggi.

Per Peck, l’obiettivo della sua analisi storica non è solo quello di chiarire gli eventi attuali, è quello di ispirare l’attivismo e ottenere il cambiamento: “Ciò che deve essere denunciato qui non è tanto la realtà del genocidio dei nativi americani, o la realtà della schiavitù , o la realtà dell’Olocausto; ciò che deve essere denunciato qui sono le conseguenze di queste realtà nella nostra vita e nella vita di oggi “. In tutto il resto, fa riferimento all’ostilità anti-immigrati dell’attuale ala nazionalista di destra e alla prevalenza di neonazisti e di palesi suprematisti bianchi negli Stati Uniti e altrove. Presenta, chiaramente, la piena soddisfazione di sé dei potentati contemporanei di incitamento all’odio. (Tra i leader che mostra ci sono Donald Trump, Jair Bolsonaro, Vladimir Putin, Recep Tayyip Erdogan, Marine Le Pen, e Boris Johnson.) Peck definisce la schiavitù negli Stati Uniti “un fantasma”, spiegando che “il fatto che la schiavitù degli Stati Uniti sia ufficialmente finita e tuttavia continui in molte forme complesse di razzismo istituzionalizzato rende la sua rappresentazione particolarmente gravosa”. Guarda alla prospettiva di risarcimenti per i neri americani e di “autodeterminazione e restituzione” per i nativi americani, e ritiene che qualsiasi cosa meno perpetuerà e aggraverà le ingiustizie del passato.

Il metodo di Peck è molto più complesso della sua semplice voce fuori campo, tuttavia. Si affida a scene drammatiche – sia rievocazioni immaginarie che fantasie antistoriche – per illustrare le sue idee. (Josh Hartnett interpreta una vasta gamma di mostri della supremazia bianca, come il generale americano Thomas Sidney Jesup, che ha violato una tregua con il capo Seminole Osceola; un ufficiale coloniale belga omicida e grottescamente crudele; e un medico da incubo che uccide i neri in un ambiente di laboratorio come se fossero animali in un macello.) Un’altra sequenza immagina Colombo e le sue coorti massacrati sulla spiaggia dagli indigeni di Haiti (in una scena ambientata Charles Mingus“Haitian Fight Song”); un altro ancora immagina bambini bianchi catturati e ridotti in schiavitù da un padrone schiavo nero. Queste brevi sequenze sono potenti ma puramente illustrative, così come lo sono anche clip di film, realizzati a Hollywood e altrove, sia che mostrino John Wayne in “The Alamo” o Adolf Hitler in “Olympia” di Leni Riefenstahl, un rapporto romanzato del XVI il massacro degli indigeni in “Dispute in Valladolid” o la dispensazione della morte dall’alto di un elicottero in “Apocalypse Now”.

Sono inclusi anche clip da alcuni dei film di Peck, come “Haitian Corner” e “The School of Power”, perché Peck tiene conto anche di se stesso nel film. Presenta la sua storia, brevemente, toccando tutto: la sua infanzia ad Haiti, a New York, in Congo; i suoi quindici anni di residenza a Berlino, i suoi viaggi ad ampio raggio. Presenta i membri della sua famiglia e, in alcuni dei clip visivi più commoventi, si affida ai filmati casalinghi dei suoi genitori per ricordare la sua infanzia e giovinezza. Con la connessione consapevole dei suoi film drammatici precedenti a questo saggio in prima persona, afferma che in precedenza, come regista, ha cercato di “rimanere nascosto sullo sfondo” e si è assicurato di “evitare di diventare il soggetto” di i suoi film. Qui, al contrario, l’enormità dell’argomento, dice, gli impone di prendere parte in modo evidente, perché “la neutralità non è un’opzione”.

Non c’è niente di neutro nella voce fuori campo di Peck; eppure è una voce disincarnata, che si lascia non essere un luogo in particolare. Il regista parla dal nulla. Quell’assenza di luogo è evidente in ciò che è invece nel film: la scelta e la disposizione delle immagini che il film comprende principalmente, disegni e illustrazioni d’archivio, documenti storici selezionati e mostrati in un montaggio relativamente rapido, completo di effetti sonori e un partitura musicale portante. (L’unico straordinario tropo della retorica visiva nella scelta di fotografie d’archivio di Peck è l’enfasi sugli sguardi dei soggetti nella macchina da presa; l’effetto, che ricorre in tutto il film, è quello di una sfida politica, un richiamo alla testimonianza. ) “Exterminate All the Brutes” è un lavoro di ricerca prodigiosa e appassionata che non mostra il suo lavoro; l’unico momento in cui Peck suggerisce una relazione con l’archivio, quello di Raphael Lemkin, lo storico che ha coniato il termine “genocidio”, i cui archivi si trovano nella Biblioteca Pubblica di New York – ha una risonanza fisica ed esperienziale che manca alla maggior parte del film. Gli interventi visivi (come le sequenze drammatiche e le sequenze animate, i filmati amatoriali e i filmati con cui la serie è intervallata) sono troppo o troppo pochi: non sono né sufficientemente drastici da suggerire una riconfigurazione analitica dei documenti di origine né sufficientemente chiari e pratiche per evocare l’atto di scoperta e selezione del regista, la presenza e la sopravvivenza di archivi che giacciono inutilizzati come il soggetto del film stesso, in un silenzio violento. Rompere quel silenzio, tuttavia, è la base del film e il suo grande risultato. Il modo in cui Peck racconta la storia della supremazia bianca conta meno del fatto che, alla fine, viene davvero raccontata in modo completo, acuto e compendious.

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