Super Bowl Music: The Weeknd’s Self-Loathing, Springsteen’s Jeep e Dolly Parton’s Gig Economy

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Quasi tutti i principali eventi culturali oggigiorno arrivano con un asterisco, un compromesso correlato alla pandemia che lo distingue dagli eventi passati. Per quanto assurdi possano sembrare spesso questi spettacoli: “Perché dovresti organizzare una premiazione nel mezzo di una pandemia? No, seriamente, te lo sto chiedendo “, ha scherzato Jimmy Kimmel durante il suo monologo di apertura alla (remota) trasmissione televisiva degli Emmy dello scorso anno, suppongo che insistere su certe tradizioni possa ancora essere visto come un atto di speranza, o almeno un disperato tentativo di aggrapparsi alla normalità.

L’asterisco principale al Super Bowl di quest’anno era la dimensione del pubblico dal vivo: il Raymond James Stadium di Tampa era pieno solo per un terzo. (Settantacinquecento di quei venticinquemila posti occupati erano riservati agli operatori sanitari vaccinati, che erano presenti come ospiti della lega; trentamila dei restanti posti erano occupati da ritagli di cartone, che la NFL vendette in anticipo per un cento dollari al pop.) Lo spettacolo del primo tempo era caratterizzato da un solo artista, Abel Tesfaye, che si esibisce come il fine settimanaE nessun ospite aggiuntivo.

Tesfaye, che ha trent’anni, è nato a Toronto, da immigrati etiopi, e ha venduto più di settantacinque milioni di dischi da quando ha iniziato a pubblicare i mixtape un decennio fa. È sempre stato un po ‘imperscrutabile al pubblico: i suoi primi singoli sono stati pubblicati online in forma anonima, ha preso subito a oscurare il suo volto nelle fotografie, e ancora non confessa molto nelle interviste, nelle rare occasioni in cui ne dà il consenso. Dallo scorso gennaio, quando Tesfaye ha debuttato il video per “Blinding Lights”, un singolo pulsante e luminoso di “After Hours”, il suo quarto disco, è apparso come il personaggio: una figura insanguinata, ammaccata, a volte fasciata in modo elaborato in un cappotto sportivo rosso e guanti di pelle nera. Tesfaye di recente detto Varietà che il personaggio è un commento sulla vacuità, l’edonismo e l’orgoglio: “Il significato di tutte le bende sulla testa si riflette sulla cultura assurda delle celebrità di Hollywood e delle persone che si manipolano per ragioni superficiali per compiacere ed essere convalidate”, ha detto. Tesfaye è spesso paragonato a Michael Jackson, ma dove Jackson era sentimentale Tesfaye è decisamente cinico e disgustato di sé; la sua estetica è oscura, oscura, ossessionata dalla droga e oscura.

Tutto ciò lo ha reso una scelta particolarmente interessante per il Pepsi Super Bowl LV Halftime Show 2021: un furtivo nichilista incline all’oblio, che canta comodamente testi come “Ma se sono in overdose, voglio che tu sia in overdose proprio accanto a me.” Lo spettacolo del primo tempo è solitamente esultante, spavaldo, sciocco; era difficile immaginare come i minacciosi R. & B. ispirati agli anni Ottanta del Weeknd (che annuisce In piedi in piedi e Stormo di gabbiani, con solo un tocco di Smiths ‘ malinconia sconfinata, e gli echi dell’astuta timidezza di Prince) potrebbero tradursi in uno stadio così ampio. I due tropi lirici preferiti di Tesfaye sono il sesso insensibile e l’abuso di droghe. “Mi piace solo quando mi tocchi, non mi senti / Quando sono incasinato, questo è il vero me”, canta, “Le colline. “

La performance di Tesfaye è stata sottomessa, almeno per gli standard del Super Bowl (generalmente psicotici). Era ambientato in un paesaggio urbano di Las Vegas, con Tesfaye sostenuto da un considerevole coro di robot trasformato in coro umano trasformato in una sezione d’archi. Indossava il blazer rosso – stavolta con paillettes – e guanti di pelle, ma il suo viso era completamente visibile, non rovinato da sangue finto o garze. Tuttavia, è stato raggiunto in vari punti da un piccolo esercito di ballerini completamente bendati e in blazer, prima in una sorta di corridoio a specchio illuminato al neon, e poi direttamente sul campo, per “Blinding Lights”, che ha chiuso i suoi otto anni. canzone medley. Le bende, i testi, l’illuminazione: tutto sembrava molto macabro, il che a sua volta sembrava appropriato. (Anche i successi più amati di Weeknd parlano di trovare conforto nell’annientamento: “Non riesco a sentire la mia faccia quando sono con te / Ma lo adoro”, ammette.) Non è esattamente un ballerino, ma si muoveva tra le tribune e per il campo con eleganza. In un piccolo ma significativo gesto per i fan di lunga data, Tesfaye ha brevemente incorporato un po ‘di “House of Balloons / Glass Table Girls, “Che campiona”Casa felice, “Di Siouxsie and the Banshees, e che è apparso sul primo mixtape di Weeknd, del 2011. Quando i fuochi d’artificio sono esplosi sopra Tampa alla fine del suo spettacolo, in una risoluta dimostrazione di allegria, non ho potuto fare a meno di ridere.

Esibirsi alla fine del primo tempo di solito significa perdere soldi: Tesfaye presumibilmente affondato sette milioni di dollari dalla sua stessa fortuna nello spettacolo e diventando incessantemente clown su Twitter, indipendentemente da quello che fai. Per me, la maggior parte delle scelte di Tesfaye erano esperte e si sentivano fedeli ai motivi della sua musica, cosa che ho anche trovato un sollievo. Non sembrava l’anno giusto per un altro squalo sinistro.

Al di là dello spettacolo del primo tempo, la musica era ancora una parte significativa della serata. Due spot pubblicitari hanno suscitato chiacchiere e costernazione prima che andassero in onda. “La metà,” una pubblicità per Jeep con Bruce Spingsteen, ha occupato un’intera pausa pubblicitaria di due minuti. Springsteen non sostiene i prodotti, e lo spot è stato girato solo una settimana fa, il che forse suggerisce qualche equivoco da parte sua. “Questo è il trionfo della perseveranza e della testardaggine”, ha recentemente affermato Olivier Francois, chief marketing officer di Stellantis, la multinazionale automobilistica proprietaria di Jeep detto Varietà. Aveva lanciato il manager di Springsteen, Jon Landau, per un decennio, con scarso successo. “Bruce non è in vendita. Non è nemmeno in affitto “, ha detto Francois.

Springsteen ha composto la colonna sonora morbida e ronzante con il produttore Rob Aniello. (Molte delle canzoni di Springsteen parlano esplicitamente di automobili, ma, ovviamente, le ha anche chiamate con entusiasmo “macchine suicide. “) La pubblicità è girata in modo ponderato e, per fortuna, povera di scatti glamour di Jeep. Springsteen circonda la Cappella Centrale – adornata da una croce, non è un territorio ideologicamente neutrale – vicino al Libano, Kansas, nel preciso centro geografico degli Stati Uniti contigui. (“Il Libano ha souvenir”, a cartello in legno note.) Il significato metaforico del luogo non è sottile, né lo è lo spiegamento dello spot di iconografie patriottiche ben consumate: una tavola calda lungo la strada, un thermos di caffè caldo alla vigilia invernale, bandiere, altre croci, un cavallo. Un tratto vuoto di autostrada a due corsie. Springsteen si lasciava meditare tra le dita un pizzico di sporco americano. Springsteen non ha scritto la sceneggiatura della pubblicità, ma le sue cadenze particolari si adattano alla sua voce e ricordano la sua recente incursioni nella narrazione professionale: “Tutti sono più che benvenuti a venire a trovarci qui, nel mezzo”, racconta. “Non è un segreto: il centro è stato un posto difficile da raggiungere ultimamente, tra il rosso e il blu, tra il servo e il cittadino, tra la nostra libertà e la nostra paura.” Il messaggio dello spot è la riconciliazione: considera il perdono, implora Springsteen.

“Giusto”, potresti dire a te stesso. “OK, ma solo trentadue giorni fa, quando a folla di insurrezionalisti, supportato di repubblicani eletti, invaso e degradato il Campidoglio, minacciando di giustiziare il vicepresidente e altri? ” Il fatto che la pubblicità della Jeep aumenti o meno il tuo senso di unità nazionale avrà probabilmente qualcosa a che fare con il fatto che tu abbia o meno metabolizzato completamente quell’evento e che in qualche modo – benedizione – sia già arrivato in un luogo di magnanimità e guarigione. C’è, almeno, qualcosa di squisitamente e singolarmente americano in un messaggio di unità politica trasmesso da una celebrità ricca e di clausura che è stata a lungo posizionata come un salvatore qualunque, mentre vende contemporaneamente auto, a metà di una partita di calcio che si tiene prima. una folla non insignificante nel mezzo di una pandemia globale.

Nel frattempo, Dolly Parton, un’altra icona musicale estremamente amata, ha registrato una nuova versione del suo successo “9 a 5”, per la società di web hosting Squarespace. Proprio come “The Middle”, il commerciale ha fatto sì che molti si chiedessero cosa, esattamente, i nostri eroi ci comandassero di fare e perché dovremmo ascoltarli. Parton ha deciso di riscrivere il ritornello per riferirsi a una notte intera: “Lavorando dalle cinque alle nove / Hai passione e una visione / Perché è tempo di fretta / Che unico modo per guadagnarsi da vivere”, canta. Sembra che lo spot debba trasmettere l’idea di speranza che non siamo contenuti o limitati dai nostri lavori giornalieri che schiacciano l’anima. Ma ciò che in realtà suggerisce è che dovremmo essere definiti e occupati esclusivamente dal lavoro, per ventiquattro ore paralizzanti al giorno. Che il originale “9 a 5” è una specie di inno di protesta, che denuncia gli aspetti più disumanizzanti del capitalismo (“A malapena ci riesco, è tutto prendere e non dare / Usano solo la tua mente e non ti danno mai credito / È abbastanza per farti impazzire se glielo permetti “, Canta Parton in quella versione) rende la nuova iterazione particolarmente dolorosa. (Forse non aiuta che il disaccordo di parte sul reddito di base universale e l’aumento del salario minimo siano almeno parte di cosa ha spinto Springsteen a guardare tristemente i banchi di neve in Kansas.) New Statesman ha chiamato lo spot è un “paesaggio infernale super-capitalista”. “Può mai non essere “tempo di fretta”? ” si chiedeva una nazione esausta, messa in quarantena senza assistenza all’infanzia, che rispondeva alle chiamate dello Zoom dal bagno.

In definitiva, la musica dei Weeknd – ritmica, orientata alla danza e spesso bellissima, ma in fondo così chiaramente abbattuta – sembrava lo specchio più appropriato della notte del nostro momento culturale. Ha cantato da solo in uno stadio mezzo vuoto (anche se forse non abbastanza vuoto), amplificando la gloria dell’intemperanza, indicando i rituali di prima, pur comprendendo pienamente che non ci viviamo più. Per quanto incongrua possa essere stata l’atmosfera apocalittica di Tesfaye nel bel mezzo di un enorme evento sportivo ricreativo, sembrava anche una risposta onesta a dove siamo adesso: le sue canzoni parlano di come affrontare, con ogni mezzo necessario.

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