“The Disciple”: Conflicted Coming of Age di un musicista classico indiano

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Per felice coincidenza, un’improvvisa ondata di meravigliosi film indiani è diventata disponibile online: due da New Directors / New Films, il classico “Duvidha“E il nuovo film”Ciottoli, “E, ora su Netflix (tramite il New York Film Festival), un altro nuovo film,” The Disciple “, il secondo lungometraggio di Chaitanya Tamhane, che trae ispirazione da temi classici per un film di idee moderne. Ambientato nella città natale di Tamhane, Mumbai, è un racconto artistico di formazione, un racconto del divario tra le esigenze dell’età adulta e la lenta gestazione di una carriera musicale sotto la guida di un venerabile maestro dell’arte. Anche se Tamhane filma la storia con una profonda – e profondamente realizzata – riverenza per l’arte in questione, la musica classica Hindustani, la sua visione della professione e della vocazione del musicista racchiude uno scetticismo di grande portata filosofica.

“The Disciple” inizia nel 2006, quando il protagonista, Sharad Nerulkar (Aditya Modak), che ha ventiquattro anni, è uno dei pochi studenti di un anziano musicista e cantante, Guruji (Arun Dravid), e il più fanatico devoto di loro. Gli studi di Sharad con Guruji oltrepassano i soliti confini di un rapporto accademico: il giovane fa il bagno e applica un unguento al corpo del suo insegnante, lo accompagna dal medico e anche, quando necessario, paga il conto. Questo perché il rapporto di Sharad con Guruji va oltre quello degli altri studenti: Guruji ha anche insegnato al defunto padre di Sharad (visto, in flashback, e interpretato da Kiran Yadnyopavit), che non è riuscito a diventare un musicista professionista ed è rimasto amareggiato dal suo fallimento. Quando era vivo, dava lezioni di musica a Sharad – con tenacia ma con delicatezza – e lo portò in lungo e in largo, anche da bambino, ad ascoltare i maestri musicisti classici esibirsi. C’è uno squisito flashback in un concerto del genere, che si tiene sulla riva di un fiume alle 5 AM, che pervade lo schermo con l’importante spiritualità dell’evento. (Una nota a margine: la musica classica indiana è anche il soggetto principale di un film classico che è ora disponibile per lo streaming su Criterion Channel, Amazon e altrove: il dramma di Satyajit Ray del 1958 “The Music Room”, che è, come “The Disciple, “Una storia di fanatica devozione alla musica e un tesoro di grandi spettacoli che vengono filmati in modo emozionante.)

Sharad pratica ossessivamente (sfumature di “Colpo di frusta” ma con intuizioni molto più profonde), consumando la sua vita nella sua ricerca artistica. Vive miseramente con sua nonna (Neela Khedkar), si rifiuta di parlare con sua madre (che lo spinge a continuare la sua vita) e ha un lavoro mal pagato ma coinvolgente con un produttore musicale che ristampa musicisti classici sottovalutati del passato. Eppure Sharad non sta facendo grandi progressi: il film inizia con una lunga e straordinaria performance di Guruji, accompagnato dai suoi studenti, due dei quali soddisfano i suoi rigorosi standard, mentre Sharad viene criticato con calma ma chiaramente da lui sul palco. La devozione fanatica di Sharad allo studio musicale è guidata anche da un secondo insegnante. Lui, suo padre e Guruji erano tutti devoti di una donna chiamata Maai, un musicista leggendario le cui lezioni private sono state registrate da suo padre, nel 1972. Queste otto ore di registrazioni sono beni preziosi e gelosamente custoditi da Sharad, e li ascolta in cuffia mentre andare in motocicletta per la città, assorbendo le idee impegnative di Maai ei suoi aforismi forgiati a caldo. (La sua voce è fornita dalla regista Sumitra Bhave, morta il 19 aprile, all’età di settantotto anni.)

Maai insegna “resa e sacrificio”, rinuncia al successo pratico o commerciale, persino ad avere una famiglia. Insegna al suo studente a “imparare a essere solo e affamato” e descrive la sua forma di musica, chiamata Khayal, come una dura prova di carattere. Pensa poco alla tecnica, che chiama “semplicemente un mezzo per esprimere la tua vita interiore”. Ciò che chiede, invece, è “la forza di guardarsi dentro con incrollabile onestà. . . . La verità è spesso brutta. A meno che questa consapevolezza non penetri nella tua musica “, aggiunge – e Sharad ferma il nastro in questo punto critico e terrificante. Nel frattempo, Guruji consiglia a Sharad di avere pazienza: quando Guruji era uno studente di Maai, si limitava a praticare fino all’età di quarant’anni. Il dramma mette alla prova questi insegnamenti contrastanti: a metà del film, l’azione balza avanti di una dozzina di anni. Il trentaseienne Sharad, ora insegnante di musica part-time, è ancora devoto al Guruji malato e indebolito, e ha ancora difficoltà a farsi strada come artista. Per Sharad, il tipo di incrollabile onestà che Maai richiede significa un confronto con la sua stessa orribile verità, con i suoi fallimenti.

Non oserò rovinare il risultato della resa dei conti di Sharad. Il maestoso paradosso del film è che l’attenzione di Tamhane per la storia del giovane protagonista (assottigliata da alcune scorciatoie drammatiche) è eguagliata – anzi, battuta – nel suo ritratto ispirato e rapito dei due artisti più anziani e della loro ispirazione creativa e autorità spirituale. Le scene semplici ma spaziose di Sharad in sella alla sua motocicletta, poiché la colonna sonora è piena della voce echeggiante di Maai, hanno un potere che va oltre la concentrazione di Sharad; sembrano mappare i suoi grandi ideali sulla città e sul mondo in generale. Ancor più di un dramma, “The Disciple” offre una visione approfondita – e in definitiva aspra – della psicologia artistica e della filosofia estetica, dell’auto-coltivazione e della formazione degli artisti, offrendo al contempo una visione estatica dell’arte stessa. Ho creduto a lungo che la musica sia l’arte più vicina al cinema e che le riprese di una performance musicale, in un modo che trascende la mera registrazione audiovisiva, siano una pietra di paragone straordinariamente severa di abilità registica. L’approccio di Tamhane all’argomento è appassionatamente, probabilmente creativo. Trova una musica cinematografica distintiva nelle sue riprese delle esibizioni sullo schermo del film. Le esibizioni di Guruji, in particolare, sono filmate con un fervore rapito, in angoli tesi che rivelano sia la sua esaltata intensità che la complessa interazione tra lui ei musicisti che lo accompagnano. Nella sua rappresentazione della maestria di Guruji, “Il discepolo” evoca le meraviglie ei misteri di una vita che è essa stessa un’opera d’arte.

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