Torna “Cocaine & Rhinestones”, per Dazzle Again

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George Jones, nel 1956, a Nashville.Fotografia da Michael Ochs Archives / Getty

“Quasi tutti sono confusi dalla loro prima interazione con un flipper”, dice Tyler Mahan Coe, con il suo familiare zelo dichiarativo, all’inizio della tanto attesa seconda stagione del suo podcast di storia della musica country, “Cocaine & Rhinestones. ” Sentiamo le campane, i rintocchi e i tonfi del gioco mentre Coe approfondisce il discorso sul flipper (nei vecchi film, “il flipper è un simbolo di persone con una morale ambigua che volere infrangere la legge se la ricompensa è divertirsi “), dettagli storici (nel 1942, Fiorello LaGuardia” armò il NYPD con mazze e un mandato per distruggere i flipper a vista “) e musica country (il triste” Pinball Machine di Lonnie Irving “). Non sappiamo perché parli di flipper, e non ci interessa: è un ascolto glorioso. Dopo dieci minuti di questo, e dopo aver annunciato che il gioco è “responsabile di alcune delle più grandi musiche country mai realizzate”, Coe suona l’intro di “Cocaine & Rhinestones”. C’è una strana piccola euforia in questo momento: capiamo che questa stagione sarà un’avventura folgorante, e che i misteri del suo percorso narrativo non potranno che esaltarla.

Coe, il cui padre è la star fuorilegge David Allan Coe, è cresciuto tra i musicisti, spesso in viaggio con la band di suo padre. “Ho sentito queste storie per tutta la mia vita”, dice nell’introduzione. “Per quanto ne so, ecco la verità su questo.” Dopo il debutto del podcast, nel 2017, Me l’ha detto Coe che l’aveva creato in parte perché voleva sentirne uno simile e non esisteva. Voleva anche correggere le falsità comunemente comprese in ciò che aveva sentito e letto. Una lettura ossessiva per tutta la vita: da tre a cinque libri a settimana “Shogun“A dodici anni – Coe fa ricerche su” Cocaine & Rhinestones “leggendo dozzine di libri, molti dei quali non sono stati digitalizzati, e ai quali fa riferimento nelle note a piè di pagina degli episodi. Dopo la prima stagione, ha avuto accesso agli archivi della Country Music Hall of Fame e li ha usati ampiamente. Ricerca, scrive, esegue, modifica e promuove lui stesso il podcast; ha anche finanziato la prima stagione lui stesso. Da allora, gli ascoltatori hanno supportato il suo lavoro tramite Patreon. Le reti lo hanno avvicinato, inutilmente. Il risultato è un podcast d’autore, prodotto con l’impegno di un team. Ecco perché la seconda stagione ha richiesto tre anni.

Nella prima stagione, Coe ha scelto la sua manciata di argomenti – inclusi i Louvin Brothers, Bobbie Gentry, Spade Cooley e il divieto di “The Pill” di Loretta Lynn – per impostare temi specifici. La storia del cantante texano Ernest Tubb, Me l’ha detto Coe, ha introdotto la storia della forma stessa: “perché diavolo” un ragazzo di campagna avrebbe “buttato via tutta la sua vita” per dedicarsi alla musica country, perché Tubb ha insistito dopo un intervento chirurgico alla gola con cambio di voce e come ha finito per influenzare tutto dopo lui. L’episodio di Loretta Lynn è arrivato presto, ha detto Coe, “perché non posso raccontare una storia qualunque donna nella musica country fino a quando non ci sediamo tutti con una comprensione condivisa di cosa significhi esattamente essere una donna nella musica country, e questa è “La pillola”. In quell’episodio, Coe espone il doppio standard sessista nell’industria, con musica, arguzia, empatia penetrante e la precisione forense di un buon avvocato di prova.

Nella seconda stagione, Coe racconta una singola storia – quella di George Jones, forse il più grande cantante country di tutti i tempi, e travagliata – che combacia con molti dei temi fondamentali del paese del ventesimo secolo. Jones, un alcolizzato tormentato per gran parte della sua vita, amava cantare ma lottava con le esibizioni dal vivo e la celebrità, per non parlare delle relazioni; le sue buffonate, i suoi matrimoni con Tammy Wynette e altri, e il suo soprannome (No-Show Jones) sono stati mitizzati quanto il suo canto emotivamente espressivo è amato. Coe vuole demitizzare con compassione Jones e completamente. Gli episodi della stagione, che totalizzeranno diciotto, possono superare i novanta minuti ciascuno. (L’episodio 2 è uscito il 4 maggio; ho sentito i primi cinque.) Coe racconta la storia di Jones nel modo in cui spesso segretamente vorrei poter scrivere, includendo le storie irresistibili all’interno delle storie all’interno delle storie, assaporando i dettagli e gli stupori che contribuiscono al idee più grandi. Quindi abbiamo i racconti delle bambole nidificanti di Fiorello La Guardia ed Elvis e il flipper; flipper e jukebox e Tabellone e generi pop; la fondazione della Starday Records e il ruolo di Starday nella storia di Nashville e nella carriera di Jones; e così via. L’approccio rigorosamente a ruota libera di Coe può essere elettrizzante: il suo obiettivo narrativo ingrandisce e rimpicciolisce, rivelando il paesaggio, i dettagli e il mezzo. Nei primi episodi, la storia di Jones, e quella di Nashville, si estende non solo al flipper ma a “Tutti Frutti”, la storia del gelato, del proibizionismo e dei Medici.

Ma la parte intermedia potrebbe essere migliorata con un po ‘più di inquadratura. Coe non esce subito e ci dice che la stagione riguarda Jones: lascia che il cantante appaia e si ritiri fino al quinto episodio, quando alla fine diventa il centro della scena. Lungo la strada, il podcast può sembrare un po ‘in media res, come se ti fossi unito a una conversazione esuberante e stavi cercando di recuperare il ritardo. Alcuni argomenti sono generosamente spiegati; altri assumono un livello impressionante di alfabetizzazione musicale country. Mi sono ritrovato a desiderare di avere delle nozioni preconcette sul ruolo di Chet Atkins nella creazione del suono di Nashville, per esempio, in modo da poter godere dell’esperienza di Coe che le ha smontate metodicamente. Ma anche le sezioni che all’inizio travolgono rivelano delizie nascoste agli ascolti successivi. (Quasi tutti sono confusi dalla loro prima interazione con un flipper.)

Se non ci preoccupiamo di dove stiamo andando e di come ci arriviamo, “Cocaine & Rhinestones” può essere un gioco da ragazzi. La scrittura di Coe è, ​​come sempre, colloquiale e decisamente divertente. (“Non è esattamente un colpo di piedi”, dice di una canzone un po ‘eccentrica.) È brillante nell’illustrare i punti con la musica (un po’ acquoso e insipido di “I’ll Never Smile Again”, di Tommy Dorsey orchestra, per contestualizzare la scena della musica pop del 1940; “Jingle Bell Rock” per sfidare le nostre idee sul genere) e per articolare come la musica raggiunge il decollo. Nell’episodio 4, Coe scompone il primo singolo numero 1 di Jones. “La canzone ‘White Lightning’ non lo è Esattamente sul superamento della legge con un baule pieno di chiaro di luna, ma non lo sapresti dalla musica “, dice. “Il basso in piedi di Buddy Killen gira come un motore, e all’improvviso ti butti giù da una montagna, il pianoforte di Pig Robbins tintinna da qualche parte nella parte posteriore con tutti i barattoli di vetro, e le linee di chitarra di Floyd Robinson che sferzano dai finestrini più velocemente di passaggio di tronchi d’albero. ” Ascoltando la canzone, sentiamo tutto: siamo in quella macchina, gridando e resistendo per la cara vita. La narrazione procede a ritmo serrato.

Coe ha chiamato “Cocaine & Rhinestones” dopo una frase di una conversazione che ha avuto sulla musica country con un altro figlio di talento di una leggenda della musica, Justin Townes Earle, morto nel 2020. Si dà il caso, sia cocaina che strass – e tutto ciò che fanno presagire – hanno un posto di rilievo nella storia di George Jones. Dal potente quinto episodio, quando la narrazione di Jones inizia sul serio, Coe ha presentato abbastanza storia di Nashville per stabilire che lo show business potrebbe essere duro, persino predatorio, per gli artisti di campagna alle prime armi. Quindi, quando inizia l’episodio con una disquisizione sulla storia della corrida in Spagna, sul motivo per cui la sua arena ha caratterizzato sia cittadini comuni che re e le innovazioni in costume di un perspicace matador proletario, tutto il folle turbinio di idee dello spettacolo inizia a riunirsi: in un istante, pensando agli abiti di strass, iniziamo a percepire, o pensiamo che potremmo, il modo in cui performance e politica, glamour e tragedia, hype e umanità si scontrano. È come il momento mitico quando “Il lato oscuro della luna” e “Il mago di Oz” convergono con perfetta chiarezza, in Technicolor e, come in quel momento, è solo l’inizio del resto dell’avventura.

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