Un dipinto di Jacob Lawrence scomparso riappare dopo decenni

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In un ottobre pieno di sorprese, almeno una è stata buona. Un visitatore della mostra “Jacob Lawrence: The American Struggle”, al Metropolitan Museum of Art, è venuto via sospettando che uno dei cinque dipinti da tempo mancanti dalla serie, che documenta la nascita turbolenta della nazione in trenta dodici per sedici pollici pannelli, era proprio di fronte a Central Park, appesa nel soggiorno della sua vicina. Come lo sapeva? Nessuna immagine del dipinto esisteva. Le due donne vivono nello stesso edificio dell’Upper West Side da sessant’anni. I privilegi di pop-in sono reciproci; il visitatore del museo aveva visto centinaia di volte il dipinto del suo vicino. Alla sua spinta, la proprietaria ha contattato i curatori del museo. Una settimana dopo, il dipinto – prontamente autenticato – era sul muro del Met, riunito con i suoi fratelli.

Jacob LawrenceIllustrazione di João Fazenda

“Non sono un collezionista”, ha detto l’altro giorno al telefono il proprietario del dipinto. “Sono solo una persona e adoro le foto.” L’entusiasmo diffuso per la scoperta del dipinto era gratificante, ma la pubblicità l’aveva spaventata. “Spero che il mio anonimato venga rispettato e che io possa tornare a Citarella e Fairway e alla mia vita normale”.

Lei e suo marito hanno acquistato il Lawrence nel 1960, quando aveva ventisette anni. “Avevo un bambino di due anni e uno di tre, e volevo che frequentassero lezioni di ritmo, quindi sono andato a una scuola di musica. E quando sono entrato nell’atrio c’era una donna che appendeva dei quadri. Mi ha detto: ‘Hai una faccia onesta. Guarderai le mie foto? Il marito della donna, Mac Fagelson, lavorava per la società di cornici Julius Lowy. (“Molto prestigioso.”) La coppia stava organizzando un’asta per fornire lezioni di musica ai bambini bisognosi. Il Lawrence era uno degli oggetti in vendita, e la giovane madre lo acquistò, per circa cento dollari. “Ha portato a un’amicizia di venticinque anni”, ha detto.

Fagelson ha continuato a fornire al proprietario del dipinto una filosofia di acquisto d’arte. “Mi ha detto: ‘Quando compri un’immagine, ci sono due cose che devi considerare. Uno è che te lo puoi permettere e il secondo è che lo ami. Solo il tempo dirà chi diventa famoso e chi è obsoleto. Quindi non preoccuparti di questi problemi. ‘ La foto di Lawrence aveva spuntato entrambe le caselle. “Ho riconosciuto immediatamente il contenuto”, ha detto. “Sapevo che era la rivoluzione americana”. (In realtà, il dipinto, che raffigura soldati in camice blu che puntano le baionette contro una banda di uomini che fanno smorfie, raffigura Shay’s Rebellion, una rivolta dei contadini del Massachusetts che ha avuto luogo negli Stati Uniti recentemente indipendenti.) . Mio marito era d’accordo. Ha un ottimo occhio. Il prezzo era nominale. I colori erano vividi. Lo stile era diverso da qualsiasi cosa avessi visto. Sapevamo chi fosse Jacob Lawrence, ma non ci abbiamo mai investito molta importanza “.

Lawrence ha realizzato la sua serie “Struggle” tra il 1954 e il 1956, mentre insegnava al Pratt Institute. Il suo argomento abbraccia i primi decenni della nazione, a cominciare dal discorso di Patrick Henry “Dammi la libertà o dammi la morte” e proseguendo attraverso la stesura della Costituzione, la guerra del 1812 e l’espansione verso ovest, evidenziando le agonie della schiavitù e le esperienze di Nativi americani. Il dipinto scoperto, il sedicesimo della serie, è intitolato “Ci sono combustibili in ogni stato, a cui una scintilla potrebbe incendiare. —Washington, 26 dicembre 1786 “. La linea è tratta da una lettera inviata dal futuro presidente, avvertendo delle minacce interne affrontate dal giovane Paese. La serie è stata divisa e venduta, contro i desideri di Lawrence, e non era mai stata esposta insieme in un museo prima.

La proprietaria del dipinto aveva iniziato a sospettare che la sua foto potesse fare notizia all’inizio di quest’anno, dopo aver letto un giornale di Wall Street articolo sulla prima dello spettacolo, al Peabody Essex Museum, in Massachusetts. Ma stava per partire per un viaggio in Florida. “Ho pensato, non posso occuparmi di questo”, ha detto. “Probabilmente ci saranno altre opportunità.” Dopo che la sua vicina l’ha esortata ad agire, ha detto: “L’ho messa in una federa, l’ho avvolta in un sacco di pluriball, sono andata a casa di mia nipote, l’ho appesa al muro e ha detto: ‘Chiamami se ne hai bisogno me.’ “(Covid le preoccupazioni la rendevano ansiosa di evitare la visita di un curatore.)

L’altro giorno, il proprietario del dipinto e suo marito sono stati invitati a visitare la mostra, in privato, prima dell’apertura del Met. (Il dipinto da allora ha lasciato il museo e viaggerà a Birmingham, Seattle e Washington, DC) Come omaggio alla tavolozza distintiva di Lawrence, indossava una giacca blu reale e una nuova sciarpa blu a quadri. “Di solito mi piacciono i toni della terra”, ha detto. “Così è stato, come si suol dire, bashert. ” Il dipinto era ancora nella cornice in foglia d’oro scelta da Fagelson. “Non appartiene solo a me”, ha detto. “Appartiene all’artista. Sono solo una parte della storia. ” ♦

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