Un mullah entra in un bar: dalla Kabul devastata dalla guerra alla stanza degli scrittori

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Habib Zahori, un reporter di guerra afghano, che attualmente è uno scrittore per la sitcom della CBS “United States of Al”, stava riflettendo l’altro giorno su ciò che separa la più grave brutalità dalla più alta commedia. Prendiamo, ad esempio, i talebani. Divertente? “Le percosse, le torture e la prigione”, ha detto Zahori, decisamente non divertente. La vergogna pubblica, anche se forse peggiore, era un’altra storia. “Una volta, durante il Ramadan, hanno beccato qualcuno a mangiare. Lo misero sul dorso di un asino e lo costrinsero a tenere questo pezzo di pane tra i denti “. Zahori iniziò a ridere. “Perché dovresti farlo a un altro essere umano? Suo assurdo!

Habib ZahoriIllustrazione di João Fazenda

Zahori, che ha la testa rasata e la barba, si stava prendendo una pausa dalla stanza virtuale degli scrittori. Sedeva nel suo ufficio a casa, a Ottawa, dove vive con sua moglie, Paula, e i loro due gatti, Papa Francesco (“Amiamo entrambi quell’uomo, come individuo, non come capo di un’istituzione”) e Bodie . Lo spettacolo, che viene presentato in anteprima questa settimana, segue un interprete afghano, Awalmir, a cui viene concesso lo status di rifugiato e si trasferisce con un pessimo amico dei marine in Ohio.

Prima che Zahori fosse assunto, i produttori gli chiesero di inviare per e-mail alcune barzellette afghane. Questi sono generalmente disponibili in due varietà. I primi sono ad hominem regionali, che prendono in giro la provincia di Wardak, il New Jersey dell’Afghanistan. Le seconde sono barzellette sporche. (Dall’elenco di Zahori: un cameriere porta a un uomo una ciotola fumante di shurwa. Cliente: “Mi scusi, perché il tuo pollice è nel mio stufato?” Cameriere: “È rotto e il posizionatore di ossa mi ha detto di tenerlo caldo.” Cliente, arrabbiato: “Beh, perché non te lo metti su per il culo!” Cameriere: “Non funziona. L’ho provato prima dello stufato. “)

Zahori è uno dei quattro scrittori afgani nello show, che è una produzione di Chuck Lorre. Molte trame hanno origine dalle loro storie e dal senso di dislocazione. Zahori ha trascorso un decennio come giornalista, occupandosi di corruzione e guerra per conto di Volte, ed era un fixer per i corrispondenti esteri. Alla fine, il pericolo è diventato troppo grande: assassinii, rapimenti, uccisioni casuali di amici. Il Canada gli ha offerto lo status di rifugiato dopo aver attraversato illegalmente il confine dal Maine, trasportando una bicicletta, nella neve alta fino alle ginocchia. Era stato negli Stati Uniti per una borsa di studio Fulbright; la sua prima tappa era stata l’Università dell’Oklahoma, per “orientamento culturale”. “Ero lì, e quattro giovani donne stanno camminando in questi pantaloncini”, ha detto. “Pantaloncini di jeans. Ho quasi avuto un infarto. Non avevo mai visto le gambe delle donne! ” L’incidente è diventato un episodio in cui Al, agitato dal suo primo incontro con gli stinchi, boccia il suo esame di guida. (“Non hai accusato una volta un gruppo di talebani?” Al: “I talebani indossavano pantaloni!”)

Zahori preferisce la commedia che è ridicola e ironica. Ama l’umorismo da stoner, specialmente Seth Rogen. L’umorismo referenziale, la roba di molte sitcom, non è la sua borsa. Anche se i talebani hanno bandito la cultura pop, alcuni film (“Rambo”, “The Terminator”) sono filtrati. E, nel 1998, “Titanic”. “Abbiamo tutti tagli di capelli come Leonardo DiCaprio”, ha detto Zahori. “Ma lo nascondiamo sotto un turbante o un cappello, perché i talebani odiato quel taglio di capelli. ” Dopo l’arrivo degli americani, ha detto, “erano soliti mandare in onda quello spettacolo super-razzista e problematico chiamato ’24 ‘. In Afghanistan! ” Ha continuato: “Ricordo che i cani delle persone si chiamavano Jack Bauer”.

Hollywood è piena di Jack Bauers. Zahori inizialmente aveva delle riserve sullo scrivere per uno spettacolo americano mainstream. Ma la visione dei produttori era gentile, ha detto, ed erano aperti alla critica. Ora spera di trasferirsi a Los Angeles.

“Ci sono sicuramente alcuni traumi che sono così potenti che non c’è assolutamente alcun modo in cui potresti usare l’umorismo per respingerlo”, ha detto Zahori. Questi includono gli orrori della guerra civile, iniziata nel 1992. I suoi insegnanti hanno avvertito gli studenti di non raccogliere i giocattoli trovati lungo la strada; spesso nascondevano bombe. La famiglia di Zahori si trasferì frequentemente a Kabul, rivendicando discendenza tagika in un quartiere, pashtun in un altro. La scuola si è fermata. La famiglia ha bruciato i libri leninisti, ma hanno insistito perché i loro figli continuassero a imparare. Trovavano giornali vecchi di anni da leggere: notizie da un mondo diverso. Quando Zahori aveva sedici anni, stava memorizzando il Corano, preparandosi per una vita di devozione, quando un amico gli diede una copia di “Les Misérables”. “Ho iniziato a mettere in discussione tutto – tutto! – che era intorno a me”, ha detto. “Rapporti tra uomini e donne, povertà, religione, Dio”. Da quel momento in poi, i romanzi lo consumarono. Di notte leggeva sotto le luci dei negozi chiusi. Arundhati Roy è stato introdotto clandestinamente nelle moschee, “I tre moschettieri” nei matrimoni. (“Odio i matrimoni”, ha detto.)

Sopra la sua scrivania a Ottawa, di fronte a una copia incorniciata della sua prima sceneggiatura, ha appeso i ritratti di Hugo, Tolstoj e Dostoevskij. Ha in programma di aggiungere altre persone che ammira di più, principalmente autori: Harper Lee, Malcolm X, James Baldwin. “Morirei da persona felice se morissi circondato da un mucchio di libri”, ha detto. Forse, tra anni, le pile si sarebbero ribaltate mentre leggeva, e sarebbe finita lì. “Che bel modo di andare!” Egli ha detto. Lo fece ridere. ♦

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