Un romanzo per la vita dopo la pandemia

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Ci sono momenti nel tempo che sembrano spostare l’arte da un genere all’altro. L’ultima primavera, pandemiaromanzi sui disastri (i romanzi di Ling Ma “Separazione, ” Margaret Atwood‘S “Oryx e Crake”) E thriller apocalittici (“ Contagion ”e“ Outbreak ”mi vengono in mente) iniziarono ad assumere temporaneamente sapori di realismo, aggiungendo una nuova scossa all’esperienza di leggerli e guardarli. I siti web iniziarono a sfornare raccomandazioni per programmi televisivi e libri di fine mondo che, improvvisamente, sarebbero sembrati fedeli alla vita. (Ho guardato “Contagion” due volte in una sola settimana lo scorso marzo, come se si stesse avvicinando un uragano e fosse il Weather Channel.) Ora, dopo un anno trascorso in vari stati di COVIDprostrazione indotta, presidente Joe Biden ha segnalato che le cose in questo paese assomiglieranno a qualcosa di normale entro il 4 luglio. In questa fase discendente della traiettoria del virus, la prospettiva di guardare un thriller pandemico sembra simile a mangiare cibo rigurgitato.

Il genere post-disastro, se ce n’è uno, non è sexy come l’arte del disastro, ma un libro che ho scoperto di recente graffia un particolare prurito immaginativo che stiamo vivendo tutti sull’orlo di una nuova era. Di Sigrid Nunez “Città della salvezza”È un romanzo del 2010 che affronta le ricadute strane e intangibili di una pandemia globale, immaginando il tipo di impatto psicologico che un simile evento può avere su persone già inclini a cospirazione e superstizione. Il libro racconta la storia di Cole Vining, un ragazzo adolescente la cui famiglia si è recentemente trasferita da Chicago in una piccola città dell’Indiana chiamata Little Leap. I genitori di Cole sono dei liberali intelligenti e lo shock culturale di una tale mossa ha messo a dura prova la loro relazione. Presto, però, avranno problemi più grandi. Tutti stanno iniziando a ammalarsi di un misterioso virus simile all’influenza; i sintomi principali includono febbre, dolori, brividi e tosse secca. I bambini sono i principali vettori di questa malattia e ci sono severi avvertimenti affissi in ciascuna delle aule di Cole: “Cosa devi fare se hai questi sintomi? DEVI RIMANERE A CASA. “

La parte pandemica di “Salvation City” passa brevemente, freneticamente e con inquietante precisione alle prove del 2020. Sapone e disinfettante per le mani sono esauriti; le persone sono incoraggiate a battere il gomito piuttosto che a stringere la mano. Il presidente si ammala ma si riprende. Entrambi i genitori di Cole hanno l’influenza e muoiono all’inizio del romanzo. Alla fine, anche Cole lo prende e si riprende. Ma, poiché la malattia distrugge la memoria, il lettore non è al corrente delle specificità dell’esperienza di Cole di essere malato. Quando Cole riacquista una parvenza di una vita normale, è come se si fosse risvegliato da un sogno lungo anni, con solo frammenti della sua precedente identità e personalità ancora intatte. È stato accolto da PW e Tracy, un pastore cristiano fondamentalista e sua moglie allegra, che vivono in una piccola città fortemente religiosa chiamata Salvation City. Molti abitanti timorati di Dio di questa città, come PW e Tracy, vedono il momento come un’opportunità per salvare i bambini resi orfani dalla pandemia e guidarli verso Gesù mentre il Rapimento si avvicina. Cole è uno di questi bambini e la sua esperienza si trova da qualche parte nella inquietante area grigia tra la salvezza e la prigionia.

Nonostante lo scetticismo dei suoi defunti genitori biologici nei confronti della religione, Cole diventa un seguace passivo delle credenze religiose di PW, Tracy e Salvation City: “È diventato un cristiano perché non vedeva come avrebbe potuto rimanere a Salvation City se non l’avesse fatto”. Nel suo nuovo ambiente, Cole è costretto a fare i conti con le delusioni che nutre la sua comunità. Il passaggio del disastro dovrebbe segnare l’inizio esultante di un nuovo momento nella storia, ma, nelle menti dei credenti irriducibili, la vita è piena di nuovo destino. La pandemia è un segno delle cose a venire. Un amico di famiglia, un conduttore radiofonico cristiano di nome Boots, afferma che la razza umana è stata colpita dall’influenza come una “punizione pre-apocalittica”. Per gli abitanti di Salvation City, l’influenza è solo un’ulteriore conferma che il Rapimento è all’orizzonte, motivando tutti in città a continuare a dimostrare la loro devozione.

Una delle maggiori domande che la pandemia di coronavirus ha prodotto è come un periodo di isolamento prolungato, aggravato da un’ansia ambientale di ammalarsi e una paura fisica di tutti gli esseri umani, avrà un impatto sullo sviluppo di bambini e adolescenti. “Salvation City” non fornisce alcuna visione confortante. Cole è un banco di prova particolarmente sorprendente: un adolescente appena orfano con un cervello alterato da una malattia recente, costantemente colpito dalle forze della pubertà e della religione. Nunez è particolarmente abile nell’immaginare quanto sarebbe strano formare un qualsiasi tipo di individualità in queste circostanze. (Le cose si complicano ancora di più quando Addy, la zia iper-istruita di Cole, si precipita a cercare di salvarlo da PW e dalla tutela di Tracy.) Eppure, nonostante l’oscurità che la pandemia e le altre forze esterne hanno creato, una sorta di normalità adolescenziale sembra perforare tutto. I pensieri di Cole sono dominati dalla sua cotta per Starlyn, un altro orfano e un “Rapture child” inviato da Dio. Come ogni adolescente, Cole, almeno, ha il resto della sua vita davanti a sé.

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