Una breve anatomia del pranzo all’aperto

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Negli anni Sessanta, il Museum of Modern Art ha tenuto una mostra pionieristica chiamata “Architecture Without Architects”, curata dallo storico Bernard Rudofsky, sulle strutture “organiche” o popolari, del tipo che conosciamo dalle case sugli alberi e dalle abitazioni dei pueblo . Ha mostrato quanto possano essere espressivi, utili e persino belli gli edifici quando sono costruiti dal bisogno e da un vivo appetito per la forma espressiva, piuttosto che dalla dignità lenta di commissioni e architetti. L’intuizione di Rudofsky è stata rafforzata dall’architetto Christopher Alexander, che, in una memorabile serie di libri, ci ha chiesto di vedere gli edifici non in termini di progetti fissi e famosi designer ma di ritmi vernacolari, con forme auto-emergenti che nascono da comunità di auto-guarigione. Alexander ha celebrato quelli che ha chiamato “linguaggi pattern” che danno a coloro che li usano la capacità di creare nuove strutture. “Tutti gli atti di costruzione sono governati da un linguaggio modello di qualche tipo”, ha insistito. “Appare la qualità senza nome. . . quando un intero sistema di modelli, interdipendenti a molti livelli, è tutto stabile e vivo. ” I locali all’aperto erano in cima alla sua lista di istituzioni che rendevano le persone “a proprio agio e profondamente radicate nel rispetto di se stesse”.

Ebbene, la gente di New York City è stata nel bel mezzo di un momento del genere, come testimone e creatore di un linguaggio modello emergente, riflettendo qualcosa in modo quasi disperato vissuto—La nostra condivisa pandemia. Questo linguaggio formale, ovviamente, è la forma d’arte recentemente inventata dell’Outdoor Dining Shelter, che ha iniziato ad apparire sui marciapiedi di New York in piena estate, conquistando fortunatamente i parcheggi fuori dai ristoranti che servivano solo auto, quei motori antiurbani. Sebbene non sempre rigorosamente realizzati senza architetti – sono nate varie imprese di costruzione per soddisfare la domanda, con progetti ben prefabbricati – i rifugi all’aperto sono essenzialmente spontanei, improvvisati e progettati per soddisfare le esigenze sentite del ristorante specifico, la cui prole, come alcuni vitello appena nato espulso dal corpo della madre, è stato spinto attraverso il marciapiede dal suo ingresso.

Sebbene molti di noi preghino che questa riconquista della strada per i cittadini, invece che per i loro carri che emettono fumo, sia permanente, questi rifugi specifici, costruiti per un momento o per una stagione, probabilmente scompariranno, poiché più colpi colpiranno più armi, meno contagio si diffonde attraverso meno persone e il vecchio ordine da pranzo viene ripristinato. In effetti, alcuni dei rifugi per la ristorazione all’aperto sono già in fase di smantellamento, poiché i ristoranti iniziano a tornare a mangiare al coperto, anche con un numero ridotto di ospiti e tavoli. Ma, a testimonianza dell’incredibile capacità dei newyorkesi di fare ciò che Rudofsky e Alexander, et al., Hanno detto che l’architettura dovrebbe – risolvere le necessità sociali con forme improvvisate, trasformando il progetto comune in base al bisogno comune – i rifugi all’aperto sono, nel in mezzo a tanta altra tristezza, un fulgido esempio del puro rimbalzo della creatività sulle strade della nostra città. Di seguito, alcune note informali – fatte altrettanto per i lettori tra cento anni, che si chiederanno come sia questa cosa è accaduto, come per quelli di oggi, verso un’anatomia del pranzo all’aperto, proveniente dagli Upper Sides, West and East, e inteso semplicemente come una prima bozza da riempire con varianti (parola pericolosa!) e accenti locali come appaiono in tutta la città.

La struttura per pranzi all’aperto, a quanto pare, è disponibile in tre modelli o modalità essenziali: la capanna, il capannone e la tenda, con molti ibridi e crossover. Le tre modalità si trasformano in tre stati d’animo principali: Facciamo finta che non stia succedendo; Benvenuto in My Dystopia; e Baby, non fa veramente freddo fuori. Il loro ritmo e il loro schema seguono, almeno ufficialmente, una serie di regole, stabilite dalla città la scorsa estate, che sono allo stesso tempo articolate in modo esaustivo e complesso: lo spazio esterno, ad esempio, deve essere separato dal normale spazio interno del ristorante e, come tante altre regole emanate dalla città, di fatto non applicate. Eppure la sfida della struttura da pranzo all’aperto, sottolineata da tutte quelle minuziose regole, è in realtà semplice: deve dichiararsi in modo convincente “fuori” – ventilata, aperta e scoraggiante per la trasmissione e la circolazione implicite, se invisibili, di espettorato aerosolizzato. – pur mantenendo molte qualità che normalmente si potrebbero associare a, beh, il complicato concetto di “casa”: calore, riparo e possibile vicinanza agli altri. Questa doppia richiesta diabolicamente intricata è stata soddisfatta in molti modi.

The Shed è la forma primordiale del pranzo pandemico all’aperto: una semplice sporgenza in legno o plastica ondulata, estesa su un telaio, di solito con una inclinazione in sbieco, e con un lato aperto alle intemperie o, al massimo, ricoperto di un materiale trasparente, simile a una tenda da doccia in plastica. I tavoli possono essere allestiti nell’ordine standard del ristorante, con tovaglie, bicchieri da vino e tovaglioli, trasmettendo un’atmosfera leggermente surreale di un film di Buñuel, una normale sala da pranzo borghese collocata proprio al freddo. Il più delle volte, i tavoli del Shed sono simbolicamente, se non efficacemente, divisi da tramezzi, il più delle volte di plastica o plexiglas, che creano – o, francamente, hanno lo scopo di creare – un’illusione di divisione sanitaria.

The Hut è un’estensione del Shed in una rappresentazione consapevole, anche se spesso solo una rappresentazione, una finzione convincente – di un edificio più completo, con porte che si chiudono e “finestre” che si aprono. Spesso, inoltre, contiene rappresentazioni cosmetiche delle normali pertinenze della permanenza: la Capanna si presenta come un’osteria, o un casolare delle fate, o un auberge. La Tenda, al contrario, utilizza materiale flessibile – tende da sole e “top” da circo – con ventilazione e circolazione tanto implicite quanto ottenute. Le tende spesso rivelano le loro origini improvvisate altrove, come tende per matrimoni o tende a noleggio per altre occasioni all’aperto, messe in servizio come scialuppe di salvataggio per questa. La Tenda è disponibile in due tipi: essenzialmente la tenda da matrimonio adattata, trasformata in una caffetteria, come al graziosamente chiamato Utopia Diner, ad Amsterdam e nella Settantaduesima Strada; e il tendone del torneo, appena uscito da “Ivanhoe”, con le cime arricciate, come all’inizio di quest’anno al Gracie Mews Diner, all’ottantunesimo e al primo. La tenda è sia il più logico di tutti i tipi di pranzi all’aperto, quello che sembra più adattabile all’istante da altri scopi, e tuttavia anche il più imbarazzante quando messo a posto, perché la realtà di base – di essere sigillati all’interno mentre ti viene detto sei fuori – è indiscutibile.

Il tema Facciamo finta che questo non stia accadendo può essere affrontato o attraverso un recinto sconcertante o attraverso un’apertura estesa e stravagante. Nella parte superiore degli anni Novanta a Madison, ad esempio, si può trovare forse la più elaborata delle palazzine del momento Let’s Pretend, con il glorificato nuovo cottage che il ristorante italiano Vicolina ha costruito. Una specie di auberge italiano, ha il tetto “di paglia” e – un tocco sorprendente – il “fumo” di carta che esce dal camino. È essenzialmente un trasferimento esterno completo di un ristorante interno. (La famosa frase italiana del diciottesimo secolo sul preservativo, una barriera al piacere e un invito all’infezione, sembra applicarsi qui.) Eppure una versione alternativa della stessa emozione trasmessa – con una struttura radicalmente diversa, anzi, opposta – può essere trovato attraversando la città presso il capannone surrealista della Spaghetti Tavern, ad Amsterdam, all’Eightieth, che esprime il desiderio di normalizzarsi con la negazione totale. Completamente aperto alle intemperie e strutturato in modo delirante da botti di whisky e tavoli da taverna, la struttura all’aperto del ristorante ha, tra tutte le cose, un alce – l’intero dannato alce – situato in cima, guardando a sud verso il Time Warner Center. Entrambe le strutture si trasformano intenzionalmente nel mondo della fantasia: una aperta, l’altra chiusa. Cercano di mascherare la loro provvisorietà con l’indirizzamento e si dichiarano luoghi propri, altrettanto buoni, anche se più stravaganti, delle loro case originali sul marciapiede.

Nel frattempo, la piacevole forma della capanna è stata miniaturizzata e resa minacciosa dal Pod: il piccolo recinto in plexiglas e metallo per cenare da soli in due. Questa piccola e sinistra invenzione, la dichiarazione finale dell’umore Welcome to My Dystopia, può essere trovata fiorente sulla Cinquantanovesima Strada Est, fuori Bloomingdale’s – un grande magazzino senza dubbio in crisi, come tutti gli altri – dove i Pod appena installati ti permettono di inserisciti per un pranzo di due ore, nella grande tradizione del Train Bleu del luogo, al riparo sia dalle intemperie che dalla contaminazione passeggera di chi non è nella tua cerchia intima. È difficile, ma essenziale, credere che questa sarebbe la concezione del 2021 del piacere della tavola.

Un’affermazione radicalmente ideale dell’approccio It’s Not Cold Outside può essere trovata in un ristorante francese chiamato Jacques Brasserie, sull’ottantacinquesima strada est, dove ogni tavolo è immediatamente posizionato all’aperto e riscaldato da un riscaldatore a soffitto. (Uno degli elementi decorativi che meritano uno studio approfondito è il cavo elettrico, che può essere nascosto con finiture Bauhaus o lasciato penzolare con fioriture rococò.) Qui, non solo hai la divisione pseudo-sanitaria dei tavoli per tramezzi, ma anche disporre, su ogni tavolo, una bottiglia pompa di Purell o equivalente.

È probabile che una passeggiata in qualsiasi quartiere di New York in questo momento mostri molti esempi e varianti ibridate di tutti e tre i tipi: capannoni, capanne e tende. In un unico blocco nel West Side, puoi trovare una barriera corallina incredibilmente densa di questi modelli e stati d’animo. Due ristoranti tailandesi quasi adiacenti, Senn e Land, seguono ciascuno un percorso radicalmente diverso per servire i propri clienti pad thai e curry verde: uno in una tenda, l’altro in una forma di capannone che si trasforma in una capanna. Queste strutture sono gloriosamente collocate vicino a un bar irlandese, il Dead Poet, che non offre riparo dal vento o dal freddo, invitando più o meno direttamente il passante a scaldarsi bevendo di più, chiarendo così sia perché i poeti irlandesi sono superiori sia perché così spesso finiscono per morire.

Una verità unisce questi tanti sforzi: nessuno si accontenta di un mero riparo strutturale; usano tutti l’uno o l’altro tipo di ornamento, non richiesto dalle regole cittadine. L’ornamento ricorda al passante o al visitatore il tipo, la modalità e il significato del ristorante temporaneamente trasportato all’esterno: tavole da surf in un ristorante californiano, piñata ritagliate di carta in un luogo messicano, l’indicazione delle colonne in un ristorante greco trasferito a un Tenda, o la Torre Eiffel arroccata precariamente sulla strada vicino a un bistrot francese. L’appetito umano per l’ornamento sembra duraturo quanto l’appetito umano.

Alla fine di una gelida esplorazione antropologica del nuovo tipo di edificio, ci si potrebbe recedere, semplicemente per il calore, in quella che è ancora la più grande di tutte le sorprese architettoniche di New York: l’interno del vecchio edificio della Central Savings Bank al Settantatreesimo e Broadway , vasto nel sentire e quasi in altezza come il Grand Central Terminal, con un impareggiabile soffitto a cassettoni preso in prestito da qualche antica chiesa o tempio di Roma. L’improvvisa somiglianza di edificio con edificio, di ogni edificio tra di loro, torna a casa con una forza sbalorditiva. Per gli immigrati tedeschi che fondarono questo improbabile tesoro, era la vecchia idea della banca come luogo sicuro, inviolabile tanto per la sua grandezza quanto per la sua impenetrabilità. Per gli istintivi architetti dei nuovi rifugi, l’idea è quella del comfort e dell’igiene combinati. Tutta l’architettura parla un semplice linguaggio bilingue di rifugio e simbolismo; tutte le strutture, grandi e piccole, temporanee e permanenti, chiese e banche e caffetterie, condividono un linguaggio di pattern. Ogni edificio, in fondo, è una tettoia sul marciapiede con uno scopo significativamente indicato, un rifugio che avvolge un simbolo. Che si tratti di mangiare o di fare operazioni bancarie, vogliamo sicurezza, calore e significato, quasi in egual misura. Mentre preghiamo per la persistenza di questa nuova vita sociale sulle nostre strade bonificate, dobbiamo anche essere grati a questi rifugi temporanei, anche se passano, per averci ricordato questa verità sempre calda.

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