Viviamo nel mondo di “WandaVision”

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Se, come Wanda Maximoff, hai vissuto nella tua realtà, distante da tutte le cose nel 2021, potresti non aver sentito parlare di “WandaVision”, la cui prima e unica stagione si è conclusa il 5 marzo. (Se hai intenzione di guardarlo e odi gli spoiler, smetti di leggere ora.) Lo spettacolo immensamente popolare, di Disney + e Marvel Studios, segue Wanda, alias Scarlet Witch, una rifugiata dell’Europa orientale con poteri di “magia del caos”, e lei marito Vision, un sintezoide (androide) morto negli eventi del film Marvel “Avengers: Infinity War. ” Quasi tutti e nove gli episodi di “WandaVision” raffigurano la coppia in quella che sembra essere una felicità domestica suburbana. Quasi tutte traggono trame e stile visivo da una delle sitcom che Wanda cercava conforto durante la sua cupa giovinezza in tempo di guerra, dal bianco e nero di “The Dick Van Dyke Show” all’atmosfera di finta realtà di “The Office”.

Questi scenari anacronistici e autonomi di sitcom cadono a pezzi quando le persone provenienti dal mondo esterno irrompono. Wanda ha creato questi spazi come rifugio per se stessa e per Vision, che ha resuscitato, dopo aver trovato le parti smontate del suo corpo robotico in una struttura di ricerca governativa e usando i suoi poteri (e il potere del suo dolore) per riportarlo in vita. In tal modo, ha fatto il lavaggio del cervello a un’intera città, Westview, nel New Jersey, e l’ha divisa dal resto dell’America. Il governo degli Stati Uniti, comprensibilmente, vorrebbe riportare indietro la città.

Come con quasi tutti i personaggi dell’universo cinematografico Marvel, Vision e Wanda hanno dei parallelismi nei fumetti. Le storie sulla coppia, specialmente quando sono insieme, tendono ad essere storie sull’impossibilità del nucleo familiare. Il Summum bonum, il punto di una vita ben vissuta, secondo la cultura popolare americana, è un partner coniugale fedele, monogamo, sessualmente attraente; circa due bambini biologici; e sicurezza – fisica, finanziaria ed emotiva – per tutti loro. E un cane e un prato.

Molti di noi non lo vogliono. La maggior parte non lo capisce mai. Nessuna vera donna può diventare questa versione di una casalinga allegra e leale, tenendo a bada il caos per sempre, e nessun vero uomo può possedere l’autorità patriarcale richiesta dalla famiglia nucleare americana. Certamente Vision non l’ha mai fatto. Interpretato nell’MCU dall’impressionante inglese Paul Bettany, il Visione dalla pelle bordeaux può volare, rendersi immateriale, emettere raggi di energia dal suo corpo e generalmente fare tutto ciò che la trama richiede che un supereroe faccia – qualsiasi cosa, cioè, tranne essere un vero uomo per il bene del suo unico vero amore, Wanda Maximoff, interpretato nell’MCU dalla carismatica ansiosa Elizabeth Olsen. (Comics Wanda è ebrea e romanì; MCU Wanda, come Olsen, sembra non essere né l’uno né l’altro).

I primi episodi di “WandaVision” – che hanno attirato un’enorme quantità di attenzione – si svolgono interamente, e successivamente quasi interamente, all’interno del mondo delle sitcom di Wanda. Con l’avvicinarsi del finale, le domande ricevono risposta, ma le risposte trascinano lo spettacolo gradualmente nel mondo più ampio, meno sorprendente e militarizzato dell’MCU.Si scopre che il sinistro Tyler Hayward, il direttore dell’agenzia di intelligence statunitense SPADA, aveva permesso a Wanda di resuscitare suo marito, anche se non di conquistare un sobborgo del New Jersey, per poter intervenire e usare la Visione come arma. All’interno del Westview di Wanda, una strega altrettanto sinistra di nome Agatha Harkness vuole controllare la magia di Wanda, prendendo in ostaggio i suoi gemelli illusori o sintetizzati o desiderati, Billy e Tommy, di dieci anni.

MCU Wanda, come i fumetti Wanda, è il cattivo e la vittima, uno strumento pericoloso da usare per i cattivi maschi più anziani; è un simbolo di femminilità fallita (ma sexy), una donna troppo strana e troppo ferita per essere il sex symbol che il suo corpo altrimenti cederebbe. I suoi poteri – illusioni, magia vaga che rimodella il mondo, “esagoni di probabilità” che rendono certi esiti improbabili – corrispondono alle condizioni di salute mentale che sono spesso prodotte da traumi infantili complessi: dissociazione, negazione, ripiegamento nella fantasia, rifiuto di vivere in un mondo che non si può né respingere né accettare.

Questi stessi poteri rendono “WandaVision” un modo utile per pensare ai supereroi in generale e all’MCU, una raccolta dei supereroi più importanti del mondo, in particolare. Li trattiamo come una consolazione, come fantasie di potere? Come modi per immaginare i corpi e le comunità che vorremmo poter vedere? Sono utopici, pericolosi, frivoli? Sostituzioni per il mondo reale o proteste contro di esso? In uno degli episodi della serie, il titolo di una TV via cavo scorreva nella hall di SPADA HQ recita “FAMIGLIE SI RIUNISCONO. ” È una descrizione della vita dopo gli eventi di “Avengers: Endgame”, in cui metà della popolazione mondiale viene riportata indietro dopo cinque anni dalla morte. Ma descrive anche quello che vuole Wanda, quello che vogliono molte famiglie della vita reale, specialmente quelle sconvolte dalle politiche di immigrazione dell’era Trump e ora dalla pandemia.

Se “WandaVision” ottiene meta sul suo genere di supereroi, ottiene anche meta sul suo mezzo. Lo spettacolo è una specie di reality e un rimprovero. Wanda scrive gli eventi dello spettacolo o ci prova. E i suoi palcoscenici, telecamere e programmi di trasmissione (le persone in SPADA impara cosa sta succedendo a Westview perché uno scienziato vivace e nerd di nome Darcy Lewis, interpretato da Kat Dennings, impara quando sintonizzarsi) rafforza il lavoro del sociologo Erving Goffman, che ha sostenuto che viviamo tutti come se fossimo sul set, comunque. La nostra vita quotidiana ha aree “front stage” e “backstage”, luoghi in cui ci esibiamo per i nostri coinquilini e colleghi, e luoghi in cui ci riprendiamo e impariamo le nostre battute.

Questo paradigma rende Wanda la showrunner, la creatrice quasi onnipotente dalle cui parole le trame deviano, i set sorgono e i personaggi secondari svaniscono o ritornano. Sconfigge Agatha Harkness – una strega cattiva letterale – riformulandola come la ficcanaso vicina di periferia, a Westview, che una volta fingeva di essere. (“Ti darò il ruolo che hai scelto”, le dice Wanda.) La serie cambia archetipo da episodio a episodio, per capriccio solo in parte consapevole di Wanda. È letteralmente, e in modo punitivo, il suo tentativo di mantenere la sua visione in atto. E, come per gli showrunner reali che litigano con reti, budget e attori, scopre che anche lei non può fare tutto bene.

Nel frattempo, l’attuale showrunner della serie, Jac Schaeffer (una delle poche donne a dirigere un franchise MCU), offre diversi surrogati allo spettatore. Fuori dalla bolla di Westview, a guardare sugli schermi TV, c’è Darcy, l’agente dell’FBI Jimmy Woo (Randall Park) e l’intrepida Monica Rambeau (Teyonah Parris), una volta bambina nel film “Captain Marvel”, e ora un’adulta coraggiosa che sfida i federali e acquisisce i propri superpoteri. Ma il surrogato più strano e inquietante di Schaeffer è lo stesso Vision. È lui che è presente in ogni episodio e che deve capire cosa gli ha fatto Wanda. Può decidere, dopo aver appreso dei suoi poteri, se gli altri abitanti di Westview, che sono coinvolti nell’universo tascabile di Wanda, rimanere nel suo sogno o scoprire la verità, perché può togliere loro il lavaggio del cervello con le sue mani elettroniche. Ed è lui che, dopo aver volato avanti e indietro a lungo, cercando di scappare dalla creazione di Wanda e combattendo un duplicato bianco, omicida e privo di senso dell’umorismo, deve decidere se vivere ed essere felice con Wanda o lasciarsi morire insieme. con il suo mondo inventato.

Ovviamente muore. Muore sempre. Gli uomini falsi non possono vivere: il costo dell’impostura si rivela troppo alto, e gli uomini falsi buoni – quelli come Vision – si toglieranno la vita o si lasceranno uccidere. È così che Visione è morta la prima volta, in “Infinity War”, convincendo una giovane Wanda a distruggere la Gemma della mente che gli dà la vita. Ed è così che si lascia morire di nuovo, mentre Wanda ripiega l’illusione di Westview, anche se senza, nel caso in cui gli scrittori dell’MCU abbiano bisogno di lui, dal momento che la Visione bianca e rifatta sopravvive. Il prezzo per mantenere l’illusione suburbana – una bolla in espansione che minaccia di inghiottire il resto dell’America – si rivela troppo alto.

In questo senso, Vision è ogni papà che scopre che il patriarcato si mantiene danneggiando e trattenendo le persone intorno a lui, compresi i suoi stessi figli, anche se sono maschi. “So che sistemerai tutto a posto”, dice a Wanda. “Solo non per noi.” Deve morire perché gli altri vivano: dapprima nella lenta morte del suo insignificante lavoro d’ufficio da colletto bianco, e poi nel suo vero e proprio scioglimento. E anche lui non è solo un surrogato di spettatori, non solo l’impossibile uomo qualunque americano, ma un simbolo della fragilità con cui costruiamo tanti dei ruoli che assumiamo. “Sono stata una voce senza corpo”, ricorda Vision. È stato messo insieme (nell’universo MCU) da materiale robotico recuperato e (nel nostro mondo) da tropi e cliché. “Non ho un solo grammo di materiale originale”, ammette al suo doppio.

Non c’è da stupirsi che così tanti lettori – e così tanti lettori trans, in particolare – ci vedano in androidi malinconici e robot autodistruttivi, un’eredità di fantascienza che “WandaVision” fa bene a riconoscere. (Il cinema di Westview sta proiettando un film intitolato “Tannhauser Gate”, un cenno al film di “Blade Runner” famoso monologo replicante.) È per questo che il preadolescente, io pre-MCU, leggendo tutti i fumetti Marvel che poteva ottenere, si è visto duro in Vision, cercando e fallendo sempre di essere un uomo buono, gentile, devoto e potente. Non mi vedo più, molto, in lui. Tuttavia, vedo nella versione MCU di Vision, come nei primi ritratti a fumetti del personaggio, scritti da Tom King, Steve Englehart e altri, una serie di tentativi implacabilmente gentili e inesorabilmente condannati a diventare l’uomo che pensa che dovrebbe esserlo.

Anche Wanda lo vede. Non solo lo ha resuscitato, ma gli ha insegnato come essere l’uomo per sua: come proteggerla, come darle spazio, come andare a lavorare e come tornare a casa. È la protagonista e l’antieroe e ottiene di gran lunga più tempo sullo schermo. Può rimodellare il mondo, o almeno Westview, come preferisce. Eppure (come si lamenta Agatha), Wanda sta usando il suo potere solo per preparare la colazione per la cena, per mantenere un marito sintetico, due bambini artificiali, una sedia reclinabile, una staccionata e un cane. (Ahimè, il cane muore.)

L’intero arco di “WandaVision”, con le sue note meta-TV, i suoi cambiamenti di set, la sua conoscenza, la sua sfilata di uova di Pasqua e erba gatta per i critici, ha parlato del compito che nemmeno Wanda poteva portare a termine: il compito di creare e mantenere il tipo di casa che “Vita da strega” e “Il mazzo di Brady” e “Malcolm in mezzo” le dicevano che doveva creare per essere felice, sicuro, gratuito. E il finale relativamente debole della serie – Wanda, dopo aver detto addio a Vision, vola via per scoprire il suo vero sé stregone nell’Europa orientale – parla dei dilemmi del femminismo del ventunesimo secolo, e persino della vita del ventunesimo secolo: Una volta che abbiamo trovato la nostra strada oltre tanto dolore, dopo tante illusioni spente e distruttive, cosa vogliamo? Chi altro possiamo provare ad essere?

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