Arlene Pieper Stine, 90 anni, muore; Prima donna a finire una maratona

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Il 7 agosto 1959, Arlene Pieper ha completato il Maratona di Pikes Peak, un estenuante corso di montagna a Manitou Springs, Col., che nessun’altra donna aveva completato nella sua breve storia.

Salì per 8.000 piedi fino alla cima di 14.000 piedi e discese allo stesso modo in 9 ore e 16 minuti.

“Al traguardo, mi sentivo abbastanza bene”, ha detto in un’intervista alla stazione radiofonica pubblica di Boston WBUR nel 2017. “Sono sicuro di essere un po ‘stanco, ma non ero completamente esausto. Ho perso tutte le unghie dei piedi pochi giorni dopo. “

Il suo successo non ha prodotto un rombo di tuono nel mondo dello sport ed è rimasto qualcosa di un segreto mentre le donne che gareggiavano su palcoscenici più importanti hanno raggiunto traguardi della maratona: Roberta Gibb divenne la prima donna a partecipare e completare la maratona di Boston nel 1966, e Joan benoit ha vinto la prima maratona olimpica femminile, a Los Angeles, nel 1984.

Dopo aver terminato Pikes Peak, la signora Pieper è tornata a lavorare presso lo studio di fitness femminile che lei e suo marito, Wallen Pieper, possedevano a Colorado Springs.

Per 50 anni non sapeva di aver fatto la storia dell’atletica: era la prima donna in assoluto a completare una maratona autorizzata negli Stati Uniti.

Solo allora sarebbe arrivata la gloria.

La signora Pieper – che era conosciuta di recente come Arlene Pieper Stine – è morta l’11 febbraio a Capitola, in California, a sud di San Jose. Aveva 90 anni.

La sua morte, che non è stata ampiamente riportata, è stata confermata da sua figlia Kathie Pieper, che ha detto che sua madre aveva il morbo di Alzheimer.

Arlene Val Richter è nata il 18 marzo 1930 a Studio City, in California. Suo padre, Armin, era proprietario di un’azienda di mobili e sua madre, Valbourg (Petersen) Richter, era una centralinista.

Arlene ha incontrato il signor Pieper, un bodybuilder e giocatore di football, al liceo; ha portato i pesi a casa sua e si sono allenati nella sua cucina. Quando si sono sposati erano ancora adolescenti.

Ha anche lanciato il giavellotto e il disco su una pista locale, ha detto sua figlia in un’intervista. Dopo il suo matrimonio, ha aiutato sua suocera a realizzare i costumi per gli Ice Capades e il signor Pieper ha frequentato l’UCLA mentre lavorava in una palestra.

Si trasferirono a Colorado Springs nel 1957 e aprirono l’Arlene’s Health Studio. Il signor Pieper le suggerì di promuovere la loro attività gareggiando nella corsa Pikes Peak, cosa che fece per la prima volta nel 1958. Ma si fermò dopo aver raggiunto la vetta e fu squalificata.

“Questo l’ha sconvolta”, ha detto Kathie Pieper, “e lei ha detto: ‘Torno l’anno prossimo'”.

Ha raddoppiato la sua formazione ed è stata preparata per Pikes Peak quella soleggiata giornata di agosto del 1959.

“Avevo i miei pantaloncini corti che indossavamo allora e una camicetta bianca annodata con un nodo – è così che facevamo le cose negli anni ’50”, ha detto la signora Pieper Stine a WBUR. “E le mie scarpe da tennis dal negozio di monetine, e me ne sono andato.”

È stata accompagnata durante la salita da suo marito e Kathie, allora 9, il cui tempo di 5: 44.52 ha seguito quello di sua madre di 27 minuti. Un’altra donna, Katherine Heard-Fahl, ha corso solo la salita. Dodici uomini e un cavallo di nome Min hanno completato la corsa.

Dopo che la signora Pieper ha terminato la discesa in 3: 54.08, la sua carriera di maratona è finita. Lei e suo marito tornarono in California nel 1961 e alla fine divorziarono. Anche i suoi matrimoni con Eddie Garza e Richard Stine si sono conclusi con un divorzio.

Negli anni dopo il ritorno in California, ha vissuto a Fresno e ha lavorato in studi di fitness e nelle vendite. E quello che aveva fatto a Pikes Peak era stato in gran parte dimenticato.

“È come se fosse finita nell’oscurità”, ha detto Ron Ilgen, il presidente della Pikes Peak Marathon, che ha iniziato a cercarla nei primi anni 2000.

Ma il suo trasferimento e i suoi vari cambi di nome l’hanno resa difficile da trovare. Un investigatore privato ha fallito. Poi, nel 2009, mentre si avvicinava un evento per onorare il 50 ° anniversario del suo successo, ilgen ha provato una tattica diversa.

“Ho pubblicato un annuncio sul giornale locale: ‘Find Arlene Pieper’, con una ricompensa di $ 200 o $ 300”, ha detto in un’intervista. “Stavamo diventando disperati. E un genealogista lo prese come un bulldog “.

La genealogista, Linda Vixie, non solo ha rintracciato la signora Pieper, ma le ha anche detto per telefono della sua fama di prima donna a completare una maratona autorizzata.

“Mi ha semplicemente stupito”, ha detto la signora Pieper a WBUR. “Ho detto: ‘Sono il primo?'”

Per il decennio successivo, la signora Pieper Stine godette di un ritrovato status a Manitou Springs come pioniera in diversi fine settimana di maratona. Ha firmato autografi. I corridori hanno chiesto di toccarla per buona fortuna. Ed è stata la starter ufficiale di ogni gara a cui è tornata.

“Quel primo anno in cui siamo arrivati, il 2009, le persone erano in fila per strada”, ha detto Kathie Pieper. “Eravamo in macchina e lei salutava come la regina.”

Dieci anni dopo, un gruppo di donne, vestite di bianco come aveva fatto la signora Pieper Stine nel 1959, la onorò correndo la salita una settimana prima della maratona.

È stata anche nominata una di Runner’s World “Heroes of Running” in 2014 e inserito nel Colorado Springs Sports Hall of Fame nel 2016.

Oltre a sua figlia Kathie, le lasciano altre due figlie, Karen Pieper e Linda Garza; un figlio, Karl Pieper; quattro nipoti; e quattro pronipoti.

Il giorno della gara del 1959, non c’erano stazioni di soccorso sul sentiero di montagna, né volontari che distribuivano acqua in bottiglia o Gatorade. La signora Pieper ha bevuto da un ruscello.

E mentre sorpassava alcuni uomini in salita, ha ricordato sua figlia, ha chiesto loro: “Non è una bella giornata per una gara?”

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