Buzzer-Beater di Gonzaga un promemoria del trambusto che manca

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INDIANAPOLIS – Quando la preghiera di Jalen Suggs mascherata da un sollevamento di 12 metri si è staccata dal vetro e ha attraversato la rete mentre il cicalino suonava nella tarda notte di sabato, tutto ciò che poteva pensare di fare era imitare i suoi eroi del basket, Kobe Bryant e Dwyane Wade.

Così Suggs attraversò di corsa il campo, saltò in cima a uno dei tavoli vicino alla linea laterale e alzò le braccia in aria trionfante. Lo sparo, il pugnale alla fine degli straordinari che alla fine ha sconfitto l’UCLA, ha immediatamente richiamato i banchi di memoria per il contesto: Kris Jenkins, Gordon Hayward (che è stato privato di un rimbalzo indulgente), Christian Laettner e Ulisse S. Reed (guardatene uno, ragazzi) – tutti i colpi di ciliegio in cima alle epiche partite dei tornei maschili NCAA.

Tuttavia, questa è la stagione giocata durante una pandemia, con le interruzioni e le restrizioni che ne derivano, ed era quasi impossibile non vederla attraverso quel prisma.

Questo è particolarmente vero se fossi all’interno del Lucas Oil Stadium, il cavernoso stadio di calcio che in tempi normali sarebbe pieno di oltre 75.000 fan.

Invece, una delle concessioni per tenere il torneo, che vale quasi $ 850 milioni di diritti televisivi per la NCAA e che viene giocato nella sua interezza in Indiana, era che ci sarebbero state restrizioni di partecipazione. E così lo stadio è stato diviso a metà con un gigantesco sipario – Miley Cyrus ha giocato dall’altra parte tra le semifinali – e quando ha suonato il cicalino finale, c’erano 8.131 tifosi – circa tanti quanti erano i ritagli di cartone – che hanno testimoniato.

“Ovviamente lo stadio sarebbe scoppiato”, ha detto domenica la guardia di Gonzaga Joel Ayayi, riconoscendo che ormai lui ei suoi compagni di squadra sono abituati all’atmosfera muta. “Sarebbe stato davvero rumoroso. Penso che avrebbe portato quel momento ancora di più sul lato più pazzo. La realtà è che non lo era. “

C’era un brivido viscerale in quel momento, di sicuro, ma la distanza che i tifosi erano tenuti a tenere dal campo è servita come una sorta di fossato uditivo, attutendo piuttosto che amplificando l’esperienza. Assenti anche altri soliti equipaggiamenti – gruppi musicali e cheerleader.

È stato un promemoria che non importa quanto rumore prodotto venga convogliato in una trasmissione televisiva, la vicinanza è importante. La folla è il tocco della tavolozza di un pittore che dà vita ai momenti sportivi.

Se Kawhi Leonard’s Game 7 girato per i Toronto Raptors nel 2019 che rimbalzò una, due, tre, quattro volte sul bordo – mentre un’arena gremita (e tutto il Canada) tratteneva il fiato, congelata sul posto – era caduta nella bolla NBA, avrebbe avuto la stessa risonanza?

Che ne dici di Tiger Woods scolare una patatina nel tardo pomeriggio di domenica nella luce fioca dei Maestri? O gli Yankees che mettono gli uomini in una base per un raduno di fine ottobre nel Bronx? Il giorno dopo che i Chicago Cubs hanno vinto la loro prima World Series in 108 anni con una vittoria in Gara 7 a Cleveland, un tassista mi ha detto che era difficile seguirmi alla radio: la folla era così equamente divisa, c’era un boato ad ogni grande momento – anche se niente come quando Rajai Davis ha segnato un drammatico fuoricampo.

Diminuita per questo torneo, però, non è solo il tableau, ma le voci che animano i momenti.

L’ultima volta che le Final Four si sono svolte a Indianapolis, la NCAA ha rilasciato più di 2.000 credenziali per i media. Quest’anno, ce ne sono solo una frazione con spazio solo per circa 20 giornalisti che sono di stanza dietro il canestro dove Suggs ha iniziato il suo sprint upcourt. Ce ne sono altri lungo una fila radiofonica a livello dell’atrio, e altri in una sala stampa ausiliaria nella parte alta dello stadio.

Gli spogliatoi sono chiusi, ovviamente, e le sessioni di interviste in videoconferenza dopo le partite sono riservate all’allenatore ea un giocatore per ogni squadra. Una scena commovente delle ultime Final Four – Samir Doughty di Auburn seduto al suo armadietto, rispondendo a ogni singola domanda con la compostezza di un veterano sull’ultimo fallo dell’ultimo secondo che ha commesso che ha contribuito a mandare Virginia alla partita per il titolo – non sarebbe stata vista quest’anno .

Nella tarda notte di sabato, l’euforia a Suggs e l’esaurimento a Johnny Juzang, che aveva portato l’UCLA all’apice di un sconvolgimento monumentale, filtravano attraverso lo schermo. Ma mancavano prospettive che normalmente sarebbero state raccolte da ogni spogliatoio. La vista di Corey Kispert, che ha inbounded la palla e stava seguendo il gioco, o di Drew Timme mentre era sotto il canestro per seguire il volo della palla. O la reazione di David Singleton dell’UCLA mentre si piantava – con le braccia dritte in aria – sul percorso di Suggs.

Questi, tuttavia, sono solo i compromessi che sono venuti a definire questo torneo.

In tempi normali, le 16 squadre che sopravvivono al primo fine settimana del torneo tornano al campus e si crogiolano nell’attenzione dei loro fan per alcuni giorni prima di volare sul sito successivo. Per le fortunate squadre che raggiungono le Final Four, l’esercitazione si ripete.

Quest’anno non ci sono queste distrazioni, piacevoli o meno. I giocatori sono soli l’uno con l’altro – vedono anche i loro genitori solo con file di posti vuoti nell’arena o finestre della hall dell’hotel tra di loro.

Quando Suggs scese dal tavolo e Gonzaga finì di festeggiare, gli Zag risalirono il tunnel verso il loro spogliatoio. I 34 membri del loro gruppo itinerante sono tornati al loro hotel, si sono riuniti per un pasto a tarda notte e hanno fatto del loro meglio per distogliere la loro attenzione da un incontro dei pesi massimi e verso il prossimo incontro per il titolo di lunedì sera contro il Baylor.

Una partita tra le migliori due squadre di basket universitario, nessuna delle quali ha vinto un titolo, promette di fornire ricordi duraturi. Quest’anno, però, dovranno solo essere a distanza.

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