Champions League: Talent From Paris fuoriesce dal PSG

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Il Paris St.-Germain non è riuscito, alla fine, a far avanzare Tanguy Nianzou molto più velocemente di quanto ha fatto. Era capitano dell’Under 19 del club quando aveva solo 16 anni. Fu convocato in prima squadra a 17 anni, allenandosi al fianco di Neymar, Kylian Mbappé e gli altri, e presto fece il suo debutto. Ha anche iniziato una partita in Champions League.

Eppure, nonostante tutte quelle opportunità, se n’è andato. Nianzou aveva appena compiuto 18 anni quando, il 1 ° luglio dell’anno scorso, lo aveva presentato come un giocatore del Bayern Monaco. Il PSG non ha nemmeno avuto il conforto di poter intascare una tariffa premium per un giocatore che aveva nutrito. Il contratto di Nianzou stava scadendo. È uscito dal club della sua città natale per niente.

La sua partenza bruciava. Ha fatto abbastanza male che Leonardo, il direttore sportivo del PSG, lo stesse citando come una sorta di parabola fino a febbraio, molto prima che le squadre si incontrassero nei quarti di finale di Champions League questa settimana.

“Ha giocato con noi in Champions League e ha trascorso quasi un anno al Bayern senza giocare”, ha detto Leonardo, imperterrito dal fatto che gli infortuni – non una mancanza di qualità – hanno limitato Nianzou a 21 minuti ufficiali in casa del Bayern. “Il problema è pensare che altrove ci sia il paradiso. Dicono che il PSG abbia perso un giovane, ma a volte penso che non sia il PSG a perdere, ma i giovani che se ne vanno “.

La sensibilità di Leonardo – e della sua società – alla partenza di Nianzou è solo in parte spiegata dal talento dell’adolescente. Anche perché Nianzou non è l’unico prodigio che il PSG ha lasciato scivolare tra le dita. Non è nemmeno l’unico al Bayern.

Kingsley Coman è diventato il giocatore più giovane a giocare per il PSG quando ha fatto il suo debutto per il club nel febbraio 2013. Era il gioiello del sistema giovanile della squadra, il portabandiera per il suo futuro. Un anno dopo è partito a parametro zero. Ultimo agosto, ha segnato il gol che ha vinto la Champions League per il Bayern, contro il PSG

Ce ne sono molti altri come loro. Ci sono 11 giocatori rimasti nella Champions League di quest’anno che sono cresciuti a Parigi o hanno trascorso un po ‘di tempo nell’accademia giovanile del PSG. Solo tre giocano per il campione francese in carica: Colin Dagba, Presnel Kimpembe e Mbappé, anche se ovviamente doveva essere riportato nella sua città natale con grande spesa.

Alcuni degli altri – N’golo Kanté del Chelsea, Riyad Mahrez e Benjamin Mendy del Manchester City, Raphaël Guerreiro del Borussia Dortmund – sono cresciuti nella periferia tentacolare che circonda Parigi ma non hanno mai catturato l’attenzione del club. Alcuni lo hanno fatto: come Coman e Nianzou, Dan-Axel Zagadou del Dortmund e Ferland Mendy del Real Madrid hanno trascorso del tempo all’accademia del PSG prima di partire per fare i loro nomi altrove.

Sarebbe già abbastanza irritante; in realtà è solo la punta dell’iceberg. Altri undici giocatori nati nel cortile di casa del PSG sono stati eliminati dalla Champions League negli ottavi di finale, tra cui Christopher Nkunku, Ibrahima Konaté e Nordi Mukiele all’RB Leipzig e Jules Koundé del Siviglia.

Altre dozzine possono essere trovate in Ligue 1 e in tutta Europa, da Paul Pogba in poi. Il PSG è seduto su quella che è generalmente considerata la più ricca miniera d’oro di talenti del calcio mondiale, eppure sta permettendo ai cercatori di cacciare via il suo tesoro a carico del camion. Il più delle volte non riceve nulla in cambio se non il persistente, amaro sapore del rimpianto.

È comprensibile che Leonardo, per esempio, abbia cercato di incolpare gli speculatori. Gli scout per i club francesi rivali hanno a lungo navigato la periferia di Parigi alla ricerca della prossima grande novità. Negli ultimi anni si sono aggiunti i rappresentanti delle squadre tedesche e, prima della Brexit, i club della Premier League che sperano di tagliare fuori gli intermediari.

“I club tedeschi, principalmente Bayern, Lipsia e Dortmund, attaccano i giovani e minacciano lo sviluppo francese”, ha detto quest’anno a Le Parisien Leonardo. “Chiamano i genitori, gli amici, la famiglia, il giocatore stesso, anche con i giocatori di età inferiore ai 16 anni. Voltano la testa. Forse le regole dovrebbero essere cambiate per proteggere le squadre francesi “.

Il problema, tuttavia, non è uno che può essere legiferato via. Dato il numero di giocatori che escono dal Parigi, è inevitabile che il PSG ne perda qualcuno, come è successo con Kanté e Mahrez. Quello che dovrebbe preoccupare di più Leonardo è che – come ha detto Michael Zorc, direttore tecnico del Dortmund – tanti giovani “vedono una migliore permeabilità e un maggiore potenziale di sviluppo” lontano dal PSG

Un decennio fa, quando Qatar Sports Investments ha investito per la prima volta nel club di punta della capitale francese, ha promesso non semplicemente di acquisire successo; Nasser al-Khelaifi, presidente del club, ha parlato di voler trovare il prossimo Lionel Messi, piuttosto che acquistare l’originale. I proprietari hanno messo i loro soldi dove erano, investendo decine di milioni di dollari nel sistema giovanile del club.

Ma come il PSG ha scoperto nella sua ricerca del trofeo della Champions League, la formula del successo raramente è così semplice. L’accademia del club viene regolarmente valutata come una delle migliori in Francia. Per molti versi, la quantità di giocatori che ha prodotto per altre squadre è la prova del suo occhio per il talento e della qualità del suo coaching.

Tutto ciò è irrilevante, però, se il salto dall’accademia a giocare al fianco di Neymar e Mbappé è troppo grande. È qui che il PSG ha fallito.

Quello che le storie di Coman e Nianzou e di tanti altri hanno in comune è che sono arrivati ​​al PSG, e in tutta l’Accademia, solo per trovare il loro percorso bloccato all’ultimo passaggio: da un allenatore il cui compito era quello di concentrarsi su oggi; da una superstar costosamente acquisita portata a vincere trofei; da un club che si muove troppo velocemente per aspettare che i giovani imparino il loro mestiere.

Ad un certo livello, la perdita di tutto quel talento ha dato al PSG solo un colpo d’occhio. Ha ancora stabilito, con una sola eccezione fino ad ora, un effettivo monopolio sul titolo della Ligue 1. È arrivato a una finale di Champions League. Può fare appello ad alcuni dei migliori giocatori del mondo. Ferland Mendy o Guerreiro o Koundé avrebbero fatto molta differenza? Forse no.

Ma a un altro livello, più fondamentale, l’impatto è stato considerevole. Il Qatar ha investito molto tempo e risorse non solo nel PSG ma nel calcio francese nel suo complesso, finanziando la trasformazione del club attraverso Qatar Sports Investments e allo stesso tempo sottoscrisse efficacemente il campionato attraverso accordi di trasmissione con l’emittente qatariota beIN Sports.

Ha sempre avuto le idee chiare in testa su cosa voleva che fosse il PSG – vincitore soprattutto della Champions League – ma, a 10 anni da quando è arrivato, non è ancora scontato che sappia come arrivarci. Gli allenatori sono andati e venuti, tutti diversi: la superstar dell’allenatore, il tattico astuto, il fanatico incalzante, l’ex capitano.

La squadra ha una qualità patchwork che suggerisce un pensiero confuso. È costruito attorno a Neymar o Mbappé? Dove si inseriscono Moise Kean e Mauro Icardi? Qualcuno di questi giocatori può fare ciò che l’allenatore in questo momento, Mauricio Pochettino, vorrebbe che facessero? Si adattavano davvero a Thomas Tuchel la scorsa stagione? Il PSG è ora, come lo è stato per un decennio, una squadra in cerca di un’identità.

Eppure l’identità più semplice e autentica è sempre stata a portata di mano: quella di un team costruito attorno a un nucleo parigino, giovane e dinamico e radicato nella sua posizione. Jürgen Klopp, l’allenatore del Liverpool, ha già parlato del fatto che la sua squadra ideale è quella che potrebbe competere per la vittoria pur essendo tratta esclusivamente dalla sua stessa città. Il pool di talenti lì, come quasi ovunque, rende quell’idea utopica. Ovunque, ad eccezione di Parigi.

Il PSG non ha rivendicato questo diritto di nascita. Ancora nel 2018, gli allenatori delle squadre nelle banlieues hanno espresso sorpresa per quanto fosse disconnesso il club più grande della città dai giovani giocatori alle sue porte. Forse si può dare la colpa alla presunzione, la sensazione che i potenziali parigini vorrebbero sempre giocare per una squadra parigina.

O forse è rappresentativo di un fallimento più ampio nel club, uno che dà più peso a ciò che Parigi è vista essere rispetto a ciò che la città è in realtà. Nel 2016, quando il PSG ha rinnovato il suo stadio, ha incaricato l’architetto Tom Sheehan di “respirare l’identità di Parigi nel Parco stesso”. Ha tracciato un parallelo tra il nuovo ingresso VIP allo stadio e il foyer del Palais Garnier, il teatro dell’opera.

È quella percezione turistica di Parigi che QSI sperava diventasse l’identità della squadra: le celebrità sugli spalti, una squadra di calcio come una discoteca glamour boutique. Ma questo è solo un lato di Parigi. Non si è impegnata così volentieri con l’altra parte di Parigi, quella che si trova nelle banlieues, quella che non è così facile da vendere.

Tuttavia, il talento continua a emergere. Il club ha grandi speranze, in particolare, per un difensore centrale di 15 anni di nome el Chadaille Bitshiabu. La legge francese gli vieta di firmare un contratto professionale fino ai 16 anni, il 16 maggio, ma tutti gli allenatori che hanno lavorato con lui sono convinti che possa farcela. Possono solo sperare che sia con il PSG

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