Che cos’è la follia di marzo senza le bande?

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INDIANAPOLIS – In un anno normale, quando un giocatore affonda un colpo da battere il cicalino in un Torneo NCAA gioco, decine di migliaia di fan esplodono in festa.

Quest’anno si rivelerà un po ‘più tranquillo, anche se il locale è più grande.

Le Final Four maschili si svolgeranno al Lucas Oil Stadium, un’arena da 70.000 posti che ospita gli Indianapolis Colts della NFL. La folla sarà limitata al 25 percento della capacità, con i fan mascherati e seduti in gruppi di due, quattro o sei persone socialmente distanti. E l’area riservata a ciascuna band di 29 membri sarà vuota.

“Capisco la decisione della NCAA”, ha detto in un’intervista giovedì Jake Tedeschi, 22 anni, sassofonista tenore senior nella band di pallacanestro numero 1 dell’Università dell’Illinois. “Ma amico, vorrei poter essere lì. Spero che ci riconsiderino per le Final Four “.

Ma ora anche quel sogno è deluso.

Dopo aver precedentemente escluso le band solo attraverso l’Elite Eight, un direttore associato delle comunicazioni dell’NCAA, Christopher Radford, ha dichiarato venerdì in un’e-mail che nessuna band sarebbe stata ammessa a nessuna delle partite dei tornei di basket NCAA maschili o femminili quest’anno.

La decisione, ha detto, si è basata su protocolli di salute e sicurezza sviluppati con le autorità sanitarie locali, che “hanno portato a riduzioni delle dimensioni dei partiti di viaggio ufficiali e limiti alla capacità complessiva delle sedi”.

I sei luoghi dell’Indiana che ospiteranno i giochi di quest’anno, ha detto, continueranno a suonare canzoni e inni di lotta scolastica. Proietteranno esibizioni video di tifo e altra musica della band sarà in rotazione.

Ma il clacson delle tube e l’improvvisazione energetica dei gruppi di incoraggiamento sono ciò che attrae molti fan al gioco del college: sono l’antitesi della dipendenza della NBA dal rumore in scatola per punteggiare grandi blocchi e schiacciate fragorose. E le band hanno un ruolo ancora più cruciale nel torneo NCAA, ha affermato Barry L. Houser, direttore delle bande musicali e atletiche dell’Università dell’Illinois negli ultimi 10 anni, ha detto.

“Non c’è niente come la musica dal vivo per portare in vita uno stadio o un’arena”, ha detto in un’intervista giovedì. “La riproduzione di una canzone di lotta dopo una grande commedia o andare in un momento di pausa dopo una partita incredibile per la squadra può davvero innervosire la folla.”

Tedeschi, membro della band dell’Università dell’Illinois, crede che una band possa “assolutamente” cambiare un gioco.

“Gridiamo molto”, ha detto. “E, soprattutto a fine partita, facciamo del nostro meglio per distrarre i giocatori dell’altra squadra”.

Ma i suonatori di gruppi musicali non sono solo appassionati di canzoni di combattimento scolastico o “Sweet Caroline” – sono alcuni dei più grandi fan di basket nell’arena e la scintilla che accende la maggior parte delle sezioni studentesche.

“La possibilità di viaggiare con la squadra ed essere il loro sostenitore numero uno è una grande ragione per cui faccio gruppi di atletica”, ha detto Tedeschi. “Ci vuole tempo lontano dagli altri miei corsi, soprattutto quando viaggiamo di più, ma è un sacrificio che sono disposto a fare. È vicino e caro al mio cuore. “

Ma gli anziani come Tedeschi non avranno mai la possibilità di giocare a una partita del torneo NCAA – una parte importante del motivo per cui è entrato a far parte della band di incoraggiamento durante il suo anno da matricola, ha detto. (L’Illini non ha fatto del torneo NCAA maschile o femminile i suoi primi due anni e la pandemia ha deragliato le partite dello scorso anno.)

Comprende la decisione della NCAA di vietare le band nei primi due turni, ma pensa che avrebbero potuto essere ammessi per le partite più avanti nel torneo. “Il tabellone è più piccolo e si presenterebbero meno bande di squadre”, ha detto. “Significherebbe meno altri fan, ma per gli anziani è l’unica possibilità che abbiamo. Le squadre medio-importanti non ce la fanno ogni anno “.

Michael Martin, un 21enne senior dell’Ohio State che suona il rullante e la grancassa nel gruppo di incoraggiamento, non è mai stato a nessuno dei tornei NCAA. E ora ha perso la sua occasione.

“Mi sono preparato per questo”, ha detto. “Ma sono ancora molto deluso. Non vedevo l’ora di suonare “Buckeye Swag” per tutti “.

Houser, il direttore della band dell’Università dell’Illinois, si sente malissimo per i suoi anziani, specialmente in un anno in cui la squadra maschile è un seme numero 1.

“Le squadre hanno affrontato molte sfide e ora stanno andando così bene”, ha detto. “Vorrei solo che i nostri studenti avessero l’opportunità di incoraggiarli in questa situazione.”

Ma dopo essersi preparati alla realtà di un torneo senza musica dal vivo, i direttori della band attendono con ottimismo il prossimo anno.

Christopher Hoch, che è al suo quarto anno come direttore delle bande di marcia e atletica della Ohio State University, è stato perseverante con la sua classe di bande atletiche, anche senza opportunità di giocare alle partite.

“Ho sentito che era importante per gli studenti continuare ad avere l’opportunità di giocare, anche se non si stavano necessariamente esibendo in occasione di eventi”, ha detto.

Ora, Hoch sta preparando i suoi studenti per lo spettacolo del primo tempo che di solito fanno alla partita di football primaverile. “Ci piace essere lì per sostenere la squadra e l’università”, ha detto. “E spero che potremo tornare a farlo presto.”

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