Come Trump ha perso lo sport come strategia politica

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Per la maggior parte della sua presidenza, Donald J. Trump ha chiamato in modo affidabile gli atleti che riteneva mancassero di rispetto all’inno nazionale, alla bandiera e a lui.

Ma l’uccisione di George Floyd sotto la custodia della polizia a Minneapolis il 25 maggio ha scatenato ondate di proteste e ha galvanizzato gli atleti in un anno elettorale per ripudiare con più forza la richiesta di Trump che i giocatori si alzino durante “The Star-Spangled Banner” prima delle partite. Gli atleti sono stati anche ispirati a stimolare la registrazione e l’affluenza alle urne mentre gli stadi e le arene sono diventati seggi elettorali.

Con l’avvicinarsi delle elezioni, Trump, forse inaspettatamente, si è ritirato dall’inno, la sua questione sportiva più controversa. Ha tentato un’altra strategia legata allo sport: facendo pressioni sulla Big Ten Conference per iniziare subito e poi la sua stagione calcistica universitaria cercando di prendersi un credito immeritato per il ribaltamento della decisione iniziale del campionato di provare ad avere una stagione in primavera.

Ma il gioco per sostenere il suo sostegno nel Midwest non ha avuto successo: ha perso i Big Ten blue wall states di Illinois, Michigan, Minnesota, Pennsylvania e Wisconsin.

“Il calcio era l’ultimo sport viola”, ha detto Joe Lockhart, un ex dirigente della NFL che era l’addetto stampa della Casa Bianca per l’ex presidente Bill Clinton. “Repubblicani e Democratici non erano Repubblicani e Democratici; erano fan dei Patriots o fan dei Jets. Ha riunito il paese.

“Trump ha cercato di dividerlo. Vince sottraendo. In una certa misura, ci è riuscito per un po ‘. Ma alla fine di giugno di quest’anno, è stato un completo fallimento per lui “.

Su vedendo video inquietante di Floyd essere mortalmente inchiodato sotto il ginocchio di un agente di polizia – quattro anni dopo il primo Il quarterback dei San Francisco 49ers Colin Kaepernick si inginocchiò per protestare contro l’ingiustizia razziale e la violenza della polizia – la gente “ha capito lo sdegno in un modo nuovo e perché un giocatore nero vorrebbe esercitare il proprio diritto di protestare”, ha detto Kevin Sullivan, il direttore delle comunicazioni dell’ex presidente George W. Bush.

La morte di Floyd ha innescato una serie di azioni a cascata da parte di atleti, funzionari sportivi e leghe che hanno rinnegato in modo più uniforme la posizione di Trump sull’inno, anche se il respingimento sembrava avere scarso impatto sulle elezioni in un paese diviso, hanno detto esperti politici. Trump, che ha usato la questione dell’inno per accendere la sua base, ha comunque ricevuto più di 72 milioni di voti – molti più voti grezzi rispetto al 2016 mentre perde la rielezione a Joseph R. Biden Jr., che ha ottenuto più di 77 milioni di voti.

Nelle ultime fasi della campagna, Trump sembrava in gran parte abbandonare l’inno come randello politico, minimizzando anche questioni come la pandemia di coronavirus, anche se è stato infettato. Invece, ha concentrato la sua attenzione sul suo avversario politico e sulle previsioni infondate di elezioni truccate se avesse perso.

“Aveva pesci più grandi da friggere in un anno elettorale”, ha detto Ari Fleischer, addetto stampa della Casa Bianca di Bush. “Il suo avversario non era la NFL, non era Colin Kaepernick. Era Joe Biden. “

Tuttavia, poiché la primavera è diventata estate dopo la morte di Floyd, le leghe sportive e gli atleti hanno sempre più ignorato Trump. Ai primi di agosto, LeBron James dei Los Angeles Lakers ha riso e ha detto che Trump non sarebbe mancato dopo che il presidente ha detto di aver smesso di guardare la ripresa della stagione NBA interrotta dal virus, chiamando l’inginocchiarsi per l’inno “vergognoso”.

Entro l’autunno, anche squadre di calcio giovanile stavano prendendo un ginocchio. E la risposta di Trump tramite Twitter e le manifestazioni pubbliche sembravano a volte sgonfiarsi dalla rabbiosa sfida alle dimissioni offese.

“Un giorno è stato un problema enorme”, ha detto lo stratega democratico James Carville dell’inno. “Il giorno dopo non è stato un problema.”

Doug Sosnik, il direttore politico di Clinton, ha descritto Trump in un’e-mail come un “commerciante giornaliero” verbale che, una volta che le sue battute iniziano a cadere piatte, “passa al prossimo oggetto brillante che susciterà i suoi sostenitori”.

Quello che Trump ha frainteso riguardo ai giocatori inginocchiati per l’inno, ha detto Sosnik, è che la maggior parte degli americani crede fermamente nel Primo Emendamento, e la morte di Floyd ha reso “difficile per chiunque non vedere le proteste come qualcosa di diverso da una reazione appropriata a un comportamento così oltraggioso”.

Trump aveva combattuto con la NFL per decenni. Negli anni ’80, come proprietario di un franchising nella nuova United States Football League, guidò un movimento da archiviare una causa antitrust contro la NFL, solo per rimanere imbarazzato da una ricompensa di $ 3 in danni.

In una manifestazione politica nel settembre 2017, Trump ha denunciato qualsiasi giocatore che si sarebbe inginocchiato per l’inno, implorando i proprietari della squadra NFL di “porta quel figlio di puttana fuori dal campo adesso.“Ma entro giugno 2020, ha reagito a un turbolento periodo di 48 ore nella NFL con l’equivalente sui social media di prendere la sua palla e tornare a casa, avendo perso la sua capacità di fare il prepotente nella lega sportiva più popolare del paese.

Il 3 giugno, in un’intervista a Yahoo Finanza, in un momento in cui molti atleti neri chiedevano giustizia razziale sulla scia della morte di Floyd, il quarterback di New Orleans Saints Drew Brees si è essenzialmente schierato con Trump dicendo: “Non sarò mai d’accordo con nessuno che manchi di rispetto alla bandiera degli Stati Uniti d’America o al nostro nazione.”

Le sue osservazioni sono sembrate sorde a molti e hanno suscitato reazioni laceranti da parte dei compagni di squadra neri e di altri della NFL, un campionato in cui i tre quarti dei giocatori sono afroamericani. Il giorno dopo, Brees si è scusato in un post di Instagram, dicendo che i suoi commenti erano “insensibili e mancavano completamente il bersaglio”. Ha chiesto perdono in quello che sembrava essere un misto di autoconservazione e riflessione.

Il 5 giugno Trump ha pubblicato un post Twitter che era un “grande fan” di Brees, ma che il quarterback non avrebbe dovuto annullare la sua posizione originale. “NON INGINOCCHIARSI!” Trump ha twittato.

Ma Brees ha respinto con forza la posizione del presidente quello stesso giorno. Ha scritto sui social media: “Questo non è un problema della bandiera americana. Non lo è mai stato. Non possiamo più usare la bandiera per allontanare le persone o distrarle dai problemi reali che devono affrontare le nostre comunità nere “.

Al tempo, Roger Goodell, il commissario della NFL, ha anche dovuto affrontare intense pressioni da parte dei giocatori neri che gli chiedevano di condannare il razzismo. In un video, ha incoraggiato proteste pacifiche e ha emesso un mea culpa per non aver ascoltato prima le preoccupazioni sulla giustizia sociale.

Goodell è stato ampiamente criticato per non aver menzionato il nome di Kaepernick. E Brees non ha rischiato la sua carriera, come ha fatto Kaepernick, che è stato fuori dalla NFL per quattro stagioni. Ma Harry Edwards, il sociologo dello sport, ha detto che era importante per i giocatori neri ottenere riconoscimenti di rimpianto e sostegno da una stella bianca come Brees e da Goodell, il commissario di una lega in cui alcuni importanti proprietari di squadre avevano dato milioni alle casse politiche di Trump.

“Ci vuole coraggio e carattere per dire, ‘Sai cosa, mi sbaglio'”, ha detto Edwards, un consulente per i 49ers che è stato coinvolto nei movimenti per la giustizia sociale per più di mezzo secolo. “Ha lasciato Trump a girare nel vento.”

Il 9 giugno, la United States Soccer Federation ha revocato il divieto ai giocatori di inginocchiarsi per l’inno.

“Non guarderò più molto!” briscola twittato il 13 giugno. Ha anche collegato la mossa da US Soccer al calcio professionistico: “E sembra che anche la NFL stia andando in quella direzione, ma non con me che guardo!”

Una settimana dopo, a una manifestazione a Tulsa, Okla., Trump sembrava sconcertato dal respingimento di Goodell, Brees e altre star della NFL, chiedendosi: “Da dove viene questo in piena estate?”

“Pensavo avessimo vinto quella battaglia con la NFL”, ha detto Trump.



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