CTE potrebbe non spiegare la baldoria di tiro di Phillip Adams

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È diventato uno schema triste ma familiare: subito dopo la morte di un giocatore della NFL, la sua famiglia sopravvissuta deve decidere se il suo cervello sarà donato agli scienziati che testano i segni di encefalopatia traumatica cronica, la malattia degenerativa del cervello associata a ripetuti colpi al testa.

I parenti di Phillip Adams hanno affrontato questa scelta la scorsa settimana dopo Adams, la cui carriera di sei anni nella NFL si è conclusa dopo la stagione 2015, ha ucciso a morte sei persone e poi se stesso nella sua città natale, Rock Hill, SC La famiglia ha chiesto che il suo cervello fosse inviato al CTE Center della Boston University, il principale sito di ricerca sulla malattia, che è stato trovato in centinaia di calciatori e altri atleti ma può essere diagnosticato solo dopo la morte.

Anche se gli investigatori richiedessero una diagnosi accelerata – e finora non l’hanno fatto – i ricercatori della Boston University avrebbero comunque bisogno di circa quattro mesi per produrre una risposta definitiva.

Mentre è diventato comune per le famiglie della NFL chiedersi se, e quanto profondamente, CTE abbia influenzato un giocatore, la natura improvvisa e atipica dell’esplosione violenta di Adams, oltre alle pressioni nella comunità pazza di calcio in cui viveva, cifre per offuscare le risposte che i test cerebrali potrebbero fornire.

“Avere la malattia può aumentare le probabilità che tu sia depresso e persino uccidi qualcuno o te stesso, ma non sapremo mai se è stata l’unica o la causa principale di questo tragico esito”, ha detto Adam M. Finkel, un quantitativo valutatore del rischio presso la University of Michigan School of Public Health. “Ma l’incapacità di dimostrare che la malattia ha causato un esito particolare non dovrebbe essere usata per mettere in dubbio il punto più ampio, che l’esposizione a ripetuti colpi alla testa è fortemente associata a una malattia che aumenta vari esiti negativi”.

Anche se si scopre che Adams aveva avuto CTE, ciò potrebbe fornire solo un indizio sul motivo per cui si è ucciso e altri sei. La malattia è stata collegata a una serie di sintomi, inclusi comportamenti aggressivi, impulsivi e persino pensieri suicidi. In molti casi, le famiglie e gli amici dei giocatori che hanno avuto CTE dicono che i sintomi erano insoliti per la persona che conoscevano e che sono diventati più pronunciati nel tempo.

In questo caso, la sorella di Adams, Lauren Adams, ha detto a USA Today che suo fratello, che aveva 32 anni, era diventato di recente insolitamente aggressivo.

“La sua salute mentale è peggiorata rapidamente e terribilmente male”, ha detto. “C’era un comportamento insolito.”

La malattia è stata anche collegata a vuoti di memoria, perdita di concentrazione e problemi nel seguire le indicazioni e nel gestire le faccende quotidiane. Ma i ricercatori hanno trovato solo associazioni, non nessi causali, tra la malattia ei molti sintomi apparenti.

Rimane difficile e forse impossibile determinare un motivo dopo un suicidio perché tanti fattori possono avere un ruolo, incluso il disagio mentale persistente e l’uso di droghe. Adams non sembra aver lasciato un biglietto che cercasse di spiegare le sue motivazioni, e tali messaggi sono spesso considerati inaffidabili.

Mentre l’aggressività è comune nei giocatori che alla fine hanno avuto CTE, raramente sono ricorsi all’omicidio o al suicidio. Junior Seau e Dave Duerson sono forse i calciatori più noti che si sono suicidati e si è scoperto che avevano CTE Un gruppo molto più piccolo – incluso Jovan Belcher, linebacker dei Kansas City Chiefs – ha ucciso altri prima di morire suicida. Tuttavia, il CTE è cresciuto in importanza man mano che si è scoperto che più ex giocatori hanno avuto la malattia, portando a un dibattito rumoroso sul suo ruolo nella loro morte.

Molto è ancora sconosciuto pubblicamente sul tipo di trattamento medico che Adams potrebbe aver ricevuto, o sul rapporto che Adams aveva con il dottor Robert Lesslie, una delle sei persone che furono assassinate. Lesslie era un eminente medico locale specializzato in medicina d’urgenza e del lavoro.

Rappresentante Ralph Norman, repubblicano della Carolina del Sud, ha detto a WBTV a Charlotte, Carolina del Nord, la scorsa settimana aveva appreso dalle forze dell’ordine che il dottor Lesslie aveva visto Adams come un paziente. L’ufficio dello sceriffo per la contea di York, SC, non ha confermato la relazione.

Nel 2017, Adams ha cercato di richiedere i cosiddetti benefici in servizio per gli infortuni che ha ottenuto durante la NFL, ma ha avuto qualche problema a ottenere i documenti necessari dalle sue ex squadre, secondo un consulente per la disabilità che ha lavorato con Adams. Non è chiaro quante delle sei ex squadre di Adams abbiano fornito record di infortuni.

Quelli più vicini ad Adams lo descrissero come non aver fatto i conti con la fine della sua carriera nella NFL e come qualcuno che aveva un ruolo di custode nella sua famiglia. Era molto vicino a sua madre, Phyllis Adams, e negli ultimi mesi aveva trascorso più tempo nella casa della sua infanzia con lei, hanno detto i vicini. Il suo ex agente, Scott Casterline, ha detto che Adams aveva rifiutato un’offerta di lavoro da parte sua perché non voleva trasferirsi in Texas, dove sarebbe stato separato dal suo giovane figlio.

Adams è cresciuto a Rock Hill, che ha dato origine a così tanti giocatori della NFL che è conosciuta come Football City USA

Casterline e alcuni amici di Adams ha detto che Adams si è tenuto a uno standard elevato e non ha mai superato del tutto come la sua carriera professionale fosse svanita a causa di infortuni e altri fattori.

Come alcuni altri giocatori, Adams si è concentrato così tanto dei suoi primi anni ad affinare la sua arte per arrivare alla NFL che potrebbe essere stato in difficoltà su cosa fare dopo.

“Inizia e finisce sempre con le aspettative”, ha detto Seth Abrutyn, un sociologo dell’Università della British Columbia che studia l’intersezione tra il suicidio giovanile e la salute mentale. “Se sei il principale custode, o almeno credi di esserlo, le aspettative che devi affrontare possono intensificarsi. Sono pressioni invisibili che esercitano una forza reale su di noi “.

Anche l’accesso di Adams alle armi avrebbe potuto essere un fattore della tragedia. Gli stati con tassi di suicidio più elevati tendono ad avere tassi di possesso di armi più elevati, la ricerca ha dimostrato. Il il tasso medio di possesso di armi nella Carolina del Sud era del 43% nel 2016, secondo un recente studio della Rand Corporation, ben al di sopra della media del 32 per cento per tutti gli stati.

La polizia ha detto che Adams ha usato due pistole nella sparatoria la scorsa settimana, una calibro 45 e una da 9 mm. È stato arrestato nel 2016 nella Carolina del Nord e accusato di portare un’arma nascosta, un reato.

“Ciò che guida il tasso complessivo di suicidi negli Stati Uniti è il possesso di armi in casa”, ha detto Matthew Miller, professore di scienze della salute ed epidemiologia presso la Northeastern University, che ha studiato l’intersezione tra pistole e suicidio. “È molto più facile morire quando puoi prendere una pistola rispetto a quando non puoi.”

Questo e altri fattori potrebbero aver alimentato le azioni fatali di Adams, ha detto Abrutyn. Districarli per trovare un chiaro modello di comportamento potrebbe non essere mai possibile.

“È facile avere una spiegazione monocausale perché ci permette di dormire meglio la notte”, ha detto. “Quando guardiamo le nostre vite, sappiamo che non è vero.”

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