Dianne Durham, ginnasta infrangibile, muore a 52 anni

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Dianne Durham, la prima donna nera a vincere il campionato nazionale di ginnastica degli Stati Uniti, a cui in seguito è stato negato un colpo alle Olimpiadi a causa di un infortunio tempestivo, è morta il 4 febbraio a Chicago. Aveva 52 anni.

Sua sorella, Alice Durham Woods, ha confermato la morte, all’ospedale svedese sul lato nord, attribuendola a una “breve malattia” non specificata.

Dopo aver vinto il campione nazionale junior nel 1981 e nel 1982, Durham è stato considerato tra i migliori volteggiatrici nel mondo quando è entrata nel campionato senior del 1983.

Era nota per aver lanciato il suo piccolo telaio – 4 piedi-7 e 100 libbre a 15 anni – in aria da un cavallo che saltava. I commentatori hanno anche esaltato la sua grazia, come mostrato da il suo esercizio di danza classica nel campionato 1983.

Sulle barre irregolari durante quella competizione, ha battuto il piede sinistro contro una barra, spingendo un giornalista della CBS Sports a chiedi a lei se la ferita l’avrebbe ostacolata negli eventi a venire. “Mi divertirò troppo”, rispose.

Mentre continuava a girare e girare verso una vittoria dominante, un giornalista sportivo ha annunciato, “È il giorno di Dianne Durham.”

Durham è diventata la ginnasta femminile più quotata del paese e una delle prime runner per le Olimpiadi estive di Los Angeles del 1984. La rivista Ebony correva un profilo luminoso di lei pochi mesi dopo la sua vittoria, osservando che aveva “una possibilità non solo di diventare la prima donna nera a fare la squadra di ginnastica delle Olimpiadi, ma la prima nera a vincere una medaglia d’oro nello sport che è stato dominato dai bianchi da allora divenne uno sport olimpico nel 1896 “.

“Comaneci è storia”, diceva la rivista a proposito della rumena Nadia Comaneci, allora atleta più famosa dello sport ed ex allieva dell’allenatore di Durham, Bela Karolyi. “È il turno di Dianne Durham per i riflettori.”

Quel sogno si è schiantato quando, dopo una serie di altri infortuni, Durham atterrato goffamente durante la sua volta nelle prove olimpiche del 1984 e si è gravemente slogata una caviglia. Ha comunque ottenuto un punteggio di 9,1 nell’evento, abbastanza buono da tenerla in corsa per le Olimpiadi, ma faticava a camminare e si è ritirata dal resto della competizione.

Il Washington Post calcolato che era a 0,24 punti dal posto finale della squadra olimpica. Durham disse in seguito che, se la posta in gioco fosse stata chiara per lei, non si sarebbe ritirata dalle prove e avrebbe invece superato il dolore. Ha aggiunto che la decisione del comitato di selezione di non includerla non le è mai stata completamente spiegata.

“Questa è una grande ingiustizia non avere Durham nella squadra olimpica”, ha detto Karolyi al The Post. “La squadra ha bisogno di lei, il paese ha bisogno di lei.”

Un compagno di allenamento di Durham, Mary Lou Retton, quell’anno diventò la prima americana a vincere una medaglia d’oro olimpica nella ginnastica e una “eroina popolare”, come scrisse il Times nel 1984.

Ma un profilo di Durham sul sito web di ESPN lo scorso anno ha mostrato che molti professionisti della ginnastica pensavano di aver lasciato un segno indelebile in questo sport dimostrando che le giovani donne nere potevano raggiungere il suo apice.

“Le giovani ginnaste nere potrebbero ammirarla”, ha detto a ESPN Luci Collins, una ginnasta nera di una generazione più vecchia. “Potevano vederla e relazionarsi.”

La stirpe delle ginnaste afroamericane che si estende da Durham comprende Betty Okino e Dominique Dawes, le prime donne nere a vincere medaglie olimpiche di ginnastica, nel 1992; Gabby Douglas, la prima campionessa olimpica nera nell’evento a tutto tondo; e l’attuale star dello sport, Simone Biles.

In un discorso che ha tenuto mentre veniva inserita in una hall of fame regionale di ginnastica negli Stati Uniti nel 2017, Durham disse la sua vittoria del 1983 aveva “mostrato all’intero paese che una ragazzina nera di Gary, Indiana, poteva essere la migliore ginnasta del paese”.

Dianne Patrice Durham è nata a Gary il 17 giugno 1968. Suo padre, Ural, lavorava alla Midwest Steel nei rapporti di lavoro e sua madre, Calvinita (Carter) Durham, insegnava alla scuola elementare.

Dianne ha iniziato la ginnastica all’età di 3 anni e in poco tempo ha iniziato a vincere le competizioni. Dopo aver vinto il campionato junior del 1981 a 13 anni, si è trasferita a Houston per allenarsi con Karolyi. Sua madre presto lasciò il lavoro e si trasferì anche lì.

Durham si ritirò dalle competizioni subito dopo le prove olimpiche del 1984. All’inizio degli anni ’90 è stata assistente allenatore di ginnastica femminile presso l’Università dell’Illinois a Chicago. Ha trovato lavoro facendo coreografie di ginnastica e danza ed è apparsa alla cerimonia di chiusura delle Olimpiadi estive del 1992 a Barcellona, ​​in Spagna. Si è anche esibita in un parco a tema a Osaka, in Giappone.

Dal 1996 al 2013, Durham ha gestito la sua palestra, Skyline Gymnastics, nel North Side di Chicago. Alcune ginnaste che aveva allenato hanno vinto gare statali e regionali. Ha anche lavorato come giudice in eventi di ginnastica, incluso il campionato nazionale.

Ha sposato Tom Drahozal, un dirigente scolastico e un allenatore di basket femminile, nel 1994. Oltre a sua sorella, suo marito e suo padre le sopravvivono.

Riflettendo sulla sua vittoria nel campionato del 1983 in il suo discorso nella hall of fame, Durham ha dato molto credito alla sua famiglia e ai suoi amici. I parenti avevano contribuito a pagare la sua formazione a Houston da giovane adolescente. Per la competizione a Chicago, gli autobus arrivarono da Gary portando centinaia di sostenitori, membri della Trinity Missionary Baptist Church, dove un bisnonno di Durham fu uno dei primi diaconi negli anni ’20.

All’incontro, hanno mostrato uno striscione con la scritta “We Love Dianne” e indossavano magliette con il suo nome inciso intorno a un cuore.

“Quel supporto mi ha aiutato a darmi il vantaggio di cui avevo bisogno per vincere”, ha detto.

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