Dovresti tornare con il tuo ex? Nell’NBA, forse.

Visualizzazioni: 4
0 0
Tempo per leggere:7 Minuto, 28 Secondo

Scott Brooks stava cenando in un bar dello sport a Los Angeles con il padre di Russell Westbrook, che si chiama anche Russell. Questo è stato anni fa, prima che Westbrook, allora un promettente giocatore dell’Oklahoma City Thunder, avesse formato una squadra All-Star. Brooks era il suo allenatore.

“Ricordo che mi ha detto, ‘Russell sarà MVP un giorno”, ha detto Brooks. “Non so se la mia mascella è caduta o altro. Sto pensando tra me e me: “Oh mio Dio, questa cosa non sta andando come voglio che vada”. Ha queste aspettative irrealistiche su suo figlio, che posso apprezzare, avere un figlio “.

Brooks ha detto di aver detto al senior Westbrook: Facciamolo diventare un All-Star prima.

“Ovviamente conosceva la spinta interiore che Russell aveva, più di quanto io sapessi”, ha detto Brooks.

Westbrook finì per fare parte della squadra All-Star (nove volte, in effetti) e vincere il Most Valuable Player Award, anche se sotto un altro allenatore, Billy Donovan. Ma Brooks e Westbrook hanno sviluppato una stretta relazione nelle loro sette stagioni insieme a Oklahoma City, quando la squadra ha regolarmente fatto profondi run nei playoff e è andata alle finali NBA nel 2011-12.

Brooks ha detto che Westbrook è stata tra le prime persone a chiamarlo dopo che è stato licenziato nel 2015 e che erano rimasti in contatto. Più di un decennio dopo quell’incontro con l’anziano Westbrook, Brooks si ritrova a ricongiungersi con il più giovane, questa volta come capo allenatore dei Washington Wizards.

“Di solito, il sequel non è così buono”, ha detto Brooks. “Ma sapevo che sarebbe stato davvero un bene per noi, perché sapevo di cosa avevamo bisogno.”

Finora, i risultati a Washington sono stati irregolari, per dirla in modo caritatevole. Prima della partita di mercoledì, i Wizards erano sul 14-24 e stavano per saltare i playoff. Ma Westbrook ha una media di 21,2 punti, 9,3 rimbalzi e 10,1 assist a partita: numeri stellari ma anche inefficienti, con una percentuale di tiri reali inferiore alla media di 49.5 per cento. Anche il suo compagno di squadra Bradley Beal sta vivendo una delle migliori stagioni offensive della NBA, ma la partnership non ha portato a molte vittorie.

Anche così, Brooks ha insistito sul fatto che Westbrook è stato una risorsa, in particolare come mentore per i giocatori più giovani, e che ha visto un lato diverso della guardia nella loro seconda coppia professionale. Nella loro prima corsa insieme, Westbrook aveva dai 20 ai 26 anni. Ora ha 32 anni.

“Sono cresciuto con lui, e amo questa versione di lui”, ha detto Brooks, 55 anni. “Sposato con tre figli. Mi ha visto crescere i miei figli. Ora posso vederlo crescere i suoi figli. Amo la prima versione perché era senza paura: “L’unica cosa che ho in mente è il basket. Non vedo l’ora di esercitarmi. Oggi è partita 7, ragazzi, “e sbaverebbe durante gli allenamenti”.

Westbrook, ha detto Brooks, è oggi più a tutto tondo.

“Ci sono così tante volte che la maschera copre solo il mio sorriso quando lo vedo dire cose al gruppo come leader, o parlare con lui e dirà cose su sua moglie e sui figli”, ha detto Brooks.

Westbrook, che ha rifiutato di commentare questa storia, ha detto a NBC Sports a dicembre della loro precedente volta insieme: “Eravamo giovani, Scotty era giovane, stava imparando. Credo che sia diventato un grande allenatore “.

I giocatori di livello MVP raramente hanno un solo allenatore per tutta la loro carriera, così come Tim Duncan, che ha giocato solo per Gregg Popovich ai San Antonio Spurs. Bob Cousy e Bill Russell si sono avvicinati, giocando solo per il Red Auerbach sui Boston Celtics, quando non si stavano dirigendo come allenatori di giocatori. La maggior parte degli MVP passa in rassegna diversi allenatori: LeBron James ne ha avuti sette. Shaquille O’Neal ne aveva 11. Brooks, Donovan e Mike D’Antoni sono stati gli allenatori di Westbrook per 13 stagioni.

Che si tratti di circostanze allineate o di affetto reciproco, è anche raro che un ex MVP nel fiore degli anni si riunisca con un allenatore, come Westbrook ha fatto con Brooks.

L’esempio più vicino potrebbe essere Moses Malone, che ha giocato per Tom Nissalke due volte, come rookie negli Utah Stars 1974-75 nell’ABA, e poi negli Houston Rockets dal 1976 al 1979. Ha vinto il primo dei suoi tre premi MVP giocando per Nissalke nel 1978-79 stagione.

Kevin Garnett ha vinto il premio MVP 2003-4 con Flip Saunders in Minnesota, poi è stato ceduto a Boston prima della stagione 2007-8. Avrebbe ritrovato la strada per tornare in Minnesota per giocare di nuovo per Saunders durante la stagione 2014-15 come mentore veterano per un giovane roster.

Wes Unseld è stato nominato MVP nella sua stagione da rookie, 1968-69, quando ha giocato per Gene Shue, che ha lasciato il franchise ma è tornato e ha allenato l’ultima stagione di Unseld. Steve Nash ha vinto due premi MVP come motore dei Phoenix Suns guidati da D’Antoni. Si sono riuniti ai Los Angeles Lakers alla fine della carriera di Nash – una sosta deludente, in parte a causa degli infortuni di Nash. Ora sono di nuovo insieme, anche se in un sodalizio diverso: Nash è l’allenatore dei Nets e D’Antoni è il suo assistente. E le riunioni dei Nets non si fermano qui: questa stagione, la squadra ha acquisito James Harden, che ha vinto un premio MVP mentre giocava per D’Antoni agli Houston Rockets.

L’esempio più famoso e insolito di un MVP e di un incontro tra allenatore è stato quello di Michael Jordan, le cui due stagioni con il punteggio più alto sono arrivate quando ha giocato con Doug Collins dal 1986 al 1989. Jordan ha scelto Collins come suo allenatore a Washington quando è uscito (di nuovo) dal pensionamento per giocare per i Wizards dopo aver venduto la sua quota di proprietà nella squadra. Nel libro “When Nothing Else Matters” di Michael Leahy, Jordan è stato ripetutamente descritto come tossico e Collins come troppo deferente nei suoi confronti.

“Era chiaro che Doug Collins era lì per rendere davvero MJ un bell’aspetto e avere maggiori possibilità di successo”, ha detto in un’intervista Etan Thomas, che era il compagno di squadra di Jordan a Washington. “Voleva che MJ uscisse con una nota positiva, e questo era davvero il suo obiettivo.”

A volte, le riunioni di star-coach possono essere sia imbarazzanti che di successo. Kobe Bryant ha vinto cinque campionati con i Los Angeles Lakers sotto Phil Jackson. Una tumultuosa stagione 2003-4, con lotte intestine negli spogliatoi e Bryant accusato di stupro criminale, ha portato a una divisione dopo tre titoli. Jackson ha poi criticato Bryant nel suo libro “L’ultima stagione, “Ma tornò un anno dopo, e la coppia aggiustò le cose. Avrebbero continuato a vincere i campionati nel 2008-9 e nel 2009-10.

Derrick Rose è l’unico ex MVP a riunirsi con un allenatore due volte, come ha fatto con Tom Thibodeau. Rose ha vinto il premio nel 2010-11 a Chicago, durante il primo mandato di Thibodeau come allenatore, quando Rose ha portato i Bulls alle finali della conferenza. Gli infortuni hanno fatto deragliare Rose dopo ciò, ma ha resuscitato la sua carriera in Minnesota, trascorrendo parti di due stagioni sotto Thibodeau, e ora è un giocatore di ruolo veterano affidabile che cerca di aiutare i Knicks di Thibodeau a raggiungere i playoff.

“Sono molto aggressivi nel modo in cui si avvicinano al loro mestiere”, ha detto BJ Armstrong, agente di Rose ed ex giocatore, di Thibodeau e Rose, aggiungendo che la loro più grande somiglianza è che “sono molto espressivi nel modo in cui comunicano con il loro corpo linguaggio.”

Per Brooks e Westbrook, una calda relazione è tornata al punto di partenza. A Oklahoma City, Brooks cercava di motivare i suoi giocatori durante le sparatorie chiedendo loro quando iniziava la partita. Dopo che i giocatori avrebbero risposto con la soffiata, Brooks avrebbe detto loro che, no, il gioco è iniziato proprio allora con la preparazione.

In questa stagione, durante una sparatoria preseason, Brooks ha sentito Westbrook usare la stessa tattica con i Wizards.

“Ho registrato questo marchio e non mi ha nemmeno dato credito”, ha detto Brooks.

Brooks ha detto che non allena Westbrook come faceva prima. Poiché Westbrook è più vecchio, il lavoro consiste più nel gestire le aspettative fisiche e meno nell’insegnare il gioco.

“Sono abbastanza intelligente da rendersi conto che non ha più 25 anni, ed è abbastanza intelligente da rendersi conto che non lo è nemmeno più”, ha detto Brooks.

La più grande evoluzione di Brooks come allenatore, dalla sua stessa narrazione, sta nel diventare più equilibrato.

“Quando ho iniziato ad allenare in Oklahoma, ogni sconfitta è stata straziante e ogni vittoria è stata la più grande di sempre”, ha detto.

Westbrook ha fatto la stessa evoluzione?

“No”, ha detto Brooks. “Quel ragazzo è ancora pazzo come diamine.”

#Dovresti #tornare #con #tuo #NellNBA #forse

Informazioni sull\'autore del post

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *