Giocatori da tenere d’occhio agli Australian Open

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L’Australian Open è appartenuto in gran parte a soli due uomini dal 2004, con Novak Djokovic e Roger Federer vincendo 14 dei 17 titoli. Con Federer messo da parte per un infortunio, Djokovic è il favorito ovvio, e ci sono solo altri due netti tagli: Rafael Nadal, che ha conquistato il suo 20 ° titolo del Grande Slam in singolo lo scorso anno in Francia e potrebbe rivendicare il suo 21 ° record in Australia, e Dominic Thiem , che ha ottenuto il suo primo premio agli United States Open 2020. (Anche Thiem ha battuto Nadal negli Australian Open dello scorso anno e ha spinto Djokovic a cinque set in finale.)

Il sorteggio femminile è più aperto, ma ha pochi giocatori sotto i riflettori. Come per la parte maschile, inizia con i primi tre in classifica: l’Australiano Ash Barty, il numero 1 del mondo, che non ha giocato nel 2020 dopo il blocco; Simona Halep, che ha raggiunto le semifinali dell’Australian Open lo scorso anno, e ha avuto una serie di vittorie di 17 partite e tre titoli; e Naomi Osaka, vincitore di tre eventi del Grande Slam, incluso l’Australian Open 2019.

Poi c’è Serena Williams, che la gente guarderà per la sua grandezza a tutto tondo. Se vince quest’anno, si aggiudicherà il maggior numero di titoli di singolo del Grande Slam tra le donne con 24.

Ma ci sono giocatori meno riconoscibili che potrebbero avere profondi risvolti nella seconda settimana e potrebbero persino vincere. Eccone sei da tenere d’occhio nel 2021.

La Top 10 maschile ha diverse stelle nascenti come Stefanos Tsitsipas o Alexander Zverev, ma Daniil Medvedev è la scommessa migliore per portare a casa il titolo. Per vincere, un giocatore dovrà probabilmente abbattere due delle prime tre teste di serie, ed è il miglior candidato.

Mentre Medvedev’s Il record di 16-19 contro i primi 10 giocatori può sembrare scadente, è il più alto per un giocatore senza Slam. È senza vittorie contro Federer, quindi quell’assenza migliora le probabilità di Medvedev.

Medvedev, il russo alto 6 piedi con il servizio grande e il gioco persistente di base, è emerso come uno dei migliori giocatori di ritorno del gioco e uno dei primi 5 nel 2019. Raggiungendo due titoli Masters 1000, ha anche raggiunto sei finali consecutive, compreso lo US Open, dove ha portato Nadal a cinque set.

Il più notevole è stato il suo trionfo a novembre alle finali ATP, dove ha ottenuto cinque vittorie consecutive, su Diego Schwartzman, Zverev, Thiem, Nadal e Djokovic. Quel livello di eccellenza sostenuta gli dà un vantaggio.

Kyrgios, dell’Australia, ha un opprimente servire, rendendolo particolarmente pericoloso sui campi in cemento dell’Open. La sua percentuale di vittorie sul campo duro è tra le più alte dei giocatori che partecipano al torneo. Ma finora non è stato all’altezza del suo enorme potenziale. Temperamento e indisciplinato, è passato nel corso degli anni dal 13 ° posto nel mondo al 47 °.

A 25 anni, è ancora giovane e ha un talento prodigioso.

Il suo atletismo e il suo flash lo rendono sempre avvincente da guardare. Se riesce a rimanere concentrato per due settimane, è 5-5 a vita contro Nadal e Djokovic, il che dovrebbe dare una pausa ai primi.

I giocatori più giovani che potrebbero lasciare un segno in Australia includono Denis Shapovalov, Félix Auger-Aliassime, Jannik Sinner e Carlos Alcaraz. L’americano più probabile sarebbe il 30 ° classificato Taylor Fritz. Fritz ha vinto su Thiem, Zverev e grandi veterani come Fabio Fognini e Schwartzman. L’anno scorso, Fritz ha raggiunto la finale ad Acapulco, in Messico. Un quarto di finale potrebbe essere una forzatura, ma se sopravvive fino alla seconda settimana, preannuncia un grande passo avanti.

La cancellazione del torneo di fine anno del WTA ha dato ai migliori giocatori una lunga pausa prima degli Australian Open. Ma nessuno dei migliori contendenti è uscito dal campo fino all’ottavo classificato Bianca Andreescu, che è stato messo da parte per infortuni dal 2019.

Quell’anno, ha vinto 31 delle sue prime 34 partite, tra cui il BNP Paribas Open come wild card a causa di una vasta gamma di tiri e dell’impavidità nel prenderli. Ha coronato la sua ascesa sconvolgendo la Williams nelle finali degli US Open. Se la sua spalla e il suo ginocchio sono sani, ha l’aggressività, la potenza e l’esperienza del Grande Slam per superare il torneo.

Potrebbe essere classificata solo 13 °, ma è, ancora una volta, una minaccia definitiva. Vincitore del campionato Australian Open nel 2012 e nel 2013, Azarenka ha raggiunto il numero 1 al mondo. È stata la migliore risposta del gioco, interrompendo il servizio del suo avversario più della metà delle volte. Ma è caduta dalla mappa dopo aver avuto un bambino e poi è stata coinvolta in una battaglia per la custodia. Quando ha giocato, ha lottato, raggiungendo il quarto round di un maggiore solo una volta.

Ma nel 2020, Azaernka ha riscoperto la sua magia in una serie di cinque tornei, dove ha vinto un titolo, raggiunto altre due finali, incluso lo US Open, e battuto sei giocatori nella Top 20.

Ha concluso il 2019 al 36 ° posto. Poi è andata agli Australian Open nel 2020 e ha ricordato a tutti che era un’ex numero 1 e una campionessa di Wimbledon e Open di Francia. Muguruza ha utilizzato un gioco a rete migliorato per rovesciare i primi 10 giocatori Elina Svitolina, Kiki Bertens e Halep in rotta verso la finale. Ha perso contro Sofia Kenin.

Il grande servizio di Muguruza e i potenti, sebbene ad alto rischio, colpi da terra sono sembrati impressionanti anche a Roma a settembre, e ha sconfitto Sloane Stephens, Coco Gauff, Johanna Konta e Azarenka prima di cadere a Halep. Con entrambi i tornei del 2020, Muguruza, ora al 15 ° posto, ha dimostrato di avere ancora quello che serve per una corsa profonda del Grande Slam.

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