Gli Australian Open hanno promesso lezioni per sport pandemici. Solo non questi.

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MELBOURNE, Australia – I leader dell’Australian Open volevano che la loro intricata strategia di sicurezza insegnasse al mondo dello sport lezioni importanti per la pandemia di coronavirus: come organizzare un grande evento con grandi folle senza peggiorare i pericoli per la salute pubblica.

Ha portato a termine il suo evento: una raccolta di tornei di tennis giocati per tre settimane in una grande città di un paese che ha sacrificato molto per ridurre al minimo le infezioni e le morti. Ma poiché il virus ha inevitabilmente fatto sentire la sua presenza sia direttamente che indirettamente, gli Australian Open hanno sperimentato mal di testa e complicazioni impreviste che sono diventati avvertimenti per il gruppo successivo che cerca di portare a termine un grande evento sportivo internazionale (ciao, Olimpiadi di Tokyo).

Le battute d’arresto a sorpresa sono inevitabili e non aspettarti di fare molti amici.

Poiché l’Australian Open si è chiuso domenica sera con Novak Djokovic vincente il suo nono titolo di singolare maschile qui, era chiaro che le difficoltà potevano durare mesi o forse anche anni.

Craig Tiley, amministratore delegato di Tennis Australia, ha detto che gli organizzatori locali dei Giochi di Tokyo lo hanno contattato per chiedere consigli sull’organizzazione delle Olimpiadi, che dovrebbero iniziare a luglio. “Ho appena detto loro, ‘Buona fortuna’”, ha detto.

I problemi sono iniziati anche prima che i partecipanti viaggiassero a livello internazionale, poiché gli organizzatori del torneo hanno dovuto affrettarsi per assicurarsi di poter arrivare in Australia a seguito della cancellazione tardiva dei voli charter. Una volta che i giocatori sono stati in Australia, le rigide restrizioni di quarantena sono diventate ancora più severe per circa il 25% degli atleti per due settimane. Poi c’è stato un giorno inaspettato di isolamento e test di emergenza poco prima dell’inizio dell’evento tendone. E un blocco in tutto lo stato, provocato da infezioni non correlate al torneo, ha bandito i fan da Melbourne Park per cinque giorni, una mossa che è costata cara agli organizzatori in entrate di biglietti.

Tra le dinamiche mutevoli, le persone coinvolte nel torneo hanno avuto il preoccupazione persistente che se anche pochi giocatori fossero risultati positivi, l’evento avrebbe dovuto chiudere. Questa era la posta in gioco che gli organizzatori hanno fatto con i funzionari governativi per organizzare il torneo senza mettere in pericolo il pubblico, una prospettiva che significava una protezione rigorosa contro una reintroduzione del virus nella regione di Melbourne, che era emersa da un blocco di 111 giorni l’anno scorso e viveva la vita più o meno come prima della pandemia.

Jessica Pegula, che ha raggiunto i quarti di finale del singolare femminile e la cui famiglia possiede i Buffalo Bills della NFL e i Buffalo Sabres della NHL, ha detto che la sfida e la complessità per coloro che si organizzano e competono in eventi mondiali sono molto più complicate che per i campionati nazionali e il NHL, che ha squadre in Canada e negli Stati Uniti.

“È così difficile con uno sport internazionale dover viaggiare”, ha detto Pegula. “Faccio tutta la logistica per andare in un’altra bolla, capire che devo fare il test tre giorni prima, devo ottenere i miei risultati, assicurarmi di fare il test quando atterro.”

Gli organizzatori erano in qualche modo pronti ad affrontare alcuni sviluppi, come il passaggio a stadi vuoti nel mezzo del torneo. Ma altre difficoltà per cui non erano affatto preparate.

“È stato implacabile”, ha detto Tiley, privato del sonno, dei problemi quotidiani mentre guardava le semifinali femminili la scorsa settimana in un bunker sotto la Rod Laver Arena. “Un ottovolante dall’inizio.”

Funzionari governativi hanno imposto un blocco rigido per 72 giocatori che erano a bordo di voli charter che trasportavano 10 passeggeri risultati positivi dopo l’arrivo in Australia. Le nuove restrizioni hanno fatto sì che quegli atleti, anche se fossero continuamente risultati negativi al virus, non potevano lasciare le loro stanze d’albergo per 14 giorni prima dei primi tornei di messa a punto prima dell’Open. Alcune di quelle stanze avevano finestre che non potevano essere aperte, il che divenne un’irritazione amplificata quando ad alcuni giocatori non fu permesso di andarsene per qualsiasi motivo.

Gli organizzatori avevano anche messo da parte 11 biciclette per esercizi nel caso in cui alcuni giocatori fossero stati isolati, ma dopo aver ricevuto più biciclette per i giocatori che non potevano lasciare le loro stanze, hanno ricevuto richieste simili dal resto del campo poiché il loro allenamento era limitato a due ore. il campo e 90 minuti in palestra ogni giorno. Quindi, Tiley aveva bisogno di diverse centinaia di biciclette, oltre a materassini per lo yoga, kettlebell e palle mediche.

Solo un giocatore è risultato positivo, Paula Badosa della Spagna, e gli organizzatori non hanno potuto fare molto per lei oltre a trasferirla in un hotel medico e tenerla lì per 10 giorni senza attrezzi ginnici.

Terminate le quarantene e iniziati i tornei di riscaldamento, un addetto alla sicurezza dell’hotel principale per i giocatori è risultato positivo. I funzionari sanitari hanno ordinato a più di 500 persone che erano lì, compresi molti giocatori, di essere sottoposti a test e di rimanere nelle loro stanze per la giornata. L’inizio dell’Australian Open era a cinque giorni di distanza e nessuno sapeva cosa avrebbe potuto richiedere un altro risultato positivo. Per fortuna non ce n’erano.

Ma a cinque giorni dall’inizio del campionato, una piccola epidemia nella regione di Melbourne ha costretto i funzionari sanitari a mandare l’intero stato del Victoria in una chiusura istantanea di cinque giorni. Hanno permesso che il torneo continuasse, ma senza folla.

Tiley ha detto che è costato a Tennis Australia fino a $ 25 milioni di entrate sui biglietti, denaro di cui aveva un disperato bisogno perché la folla era già limitata al 50% della capacità e il torneo ha così tante spese extra quest’anno.Ogni giorno senza folla, più teloni con il Il logo dell’Australian Open è apparso sui sedili della Rod Laver Arena. I lavoratori li hanno installati non appena i produttori potevano consegnarli per migliorare l’aspetto del torneo in televisione.

Poi sono arrivati ​​gli infortuni di diversi top player, soprattutto dal lato maschile – Djokovic e Alexander Zverev hanno giocato i quarti di finale con il nastro adesivo sull’addome. La schiena di Grigor Dimitrov si è bloccata durante i quarti di finale. L’italiano Matteo Berrettini, testa di serie numero 9, non ha potuto scendere in campo per il suo quarto turno contro il greco Stefanos Tsitsipas. Alcuni giocatori hanno accusato gli infortuni della quarantena e dell’addestramento limitato.

“Voglio capire come sarà la continuazione della stagione dopo l’Australia, perché questo non è sicuramente un bene per i giocatori in termini di benessere”, ha detto Djokovic.

Il problema è che ciò che è buono per gli atleti, che prosperano nella routine, nell’allenamento e nella normalità, potrebbe non essere buono per nessun altro, e trovare un equilibrio che soddisfi tutti sarà una grande sfida fino a quando Covid -19 non lo minaccia più è diventato.

Un’organizzazione con un piano apparentemente ermetico per mantenere tutti al sicuro ha dovuto affrettarsi per arrivare al traguardo. Tiley ha detto che ne è valsa la pena, perché nessuno può dire con certezza che tra un anno tutto andrà bene. Le sfide e la necessità di adattarsi al volo saranno con tutti nello sport ancora per un po ‘.

“Puoi scegliere di suonare e passare attraverso quello che devi passare, oppure restare a casa e fare pratica e basta”, ha detto Dimitrov in un momento filosofico. “Sappiamo tutti cosa sta succedendo nel mondo, sappiamo tutti cosa sta succedendo in ogni singolo paese. È dura. È molto scomodo. Rende la vita difficile a così tanti, non solo a noi atleti ma a persone in tutto il mondo “.

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