Gli australiani a casa aperta trovano successo dopo un anno senza molto tennis

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MELBOURNE, Australia – Ashleigh Barty ha superato i primi due round degli Australian Open. Nessuna sorpresa lì, dato che Barty, 24 anni, è la donna al primo posto al mondo. Tranne che Barty ha avuto un licenziamento di quasi un anno prima della corsa agli Australian Open perché ha scelto di non lasciare l’Australia, il suo paese d’origine, per gran parte del 2020 a causa della pandemia di coronavirus.

Anche Nick Kyrgios, un eroe popolare del tennis australiano, ha trascorso gli ultimi 11 mesi a casa a Canberra, saltando due eventi del Grande Slam e molte altre opportunità di gioco. Ha ancora affascinato il torneo mercoledì sera quando è rientrato da due match point nel quarto set contro Ugo Humbert, testa di serie numero 29, e lo ha vinto nel quinto davanti a un pubblico elettrizzato.

Il loro successo finora, e quello di alcuni dei loro fratelli australiani, ha risollevato lo spirito degli appassionati di tennis australiani che conoscono troppo bene le perturbazioni in corso causate dal virus, anche in un paese che ha gestito la pandemia probabilmente con la stessa efficacia di qualsiasi grande economia nel mondo. I giocatori australiani hanno perso milioni di potenziali premi in denaro e diverse possibilità di giocare sui palcoscenici più grandi di questo sport, ma in qualche modo sono riusciti a superare la forma.

“Assolutamente nessun rimpianto per me”, ha detto Barty questa settimana mentre si preparava a giocare con il peso sulle spalle del suo paese e dei 42 anni di siccità del campionato di singolare dell’Australian Open.

La difficile decisione che Barty e i suoi compagni australiani hanno dovuto affrontare non è affatto risolta, e giocatori di altri paesi può sentire pressioni simili come le restrizioni di viaggio cambiano.

Il governo australiano ha dichiarato che prevede di continuare a richiedere a tutti i passeggeri in arrivo dall’estero fino alla fine dell’anno di mettere in quarantena per due settimane in una stanza d’albergo monitorata.

Per mesi, il Canada ha richiesto alle persone che entrano nel paese di mettere in quarantena per due settimane, con la possibilità di controlli giornalieri da parte della Royal Canadian Mounted Police. A gennaio, il Canada ha intensificato tali restrizioni e richiede un soggiorno di tre notti in una camera d’albergo per tutti i viaggiatori aerei in arrivo in attesa dei risultati di un test antivirus.

Le politiche hanno imposto una scelta difficile ai giocatori di quei paesi: se decidono di giocare e sopportare tutti i viaggi internazionali che il tennis professionistico richiede, praticamente non possono tornare a casa fino alla fine della stagione a novembre, a meno che non scelgano di prendere una pausa significativa.

Nessuno ha buone risposte. Felix Auger-Aliassime, il 20enne canadese che elenca la sua residenza a Monaco ma ha ancora legami profondi con Montreal, ha detto che sta cercando di capire quando potrebbe essere in grado di vedere sua sorella ei suoi genitori durante l’anno. Ha fatto una quarantena di due settimane quando è tornato in Canada l’anno scorso, ma non è sicuro di quando potrebbe essere in grado di gestirne una di nuovo.

Milos Raonic, un altro canadese con una residenza a Monte Carlo, ha detto che è improbabile che giocherà un’intera stagione. Ha detto di aver visto i suoi genitori solo per cinque giorni l’anno scorso, invece che per mesi di seguito come avrebbe fatto in un anno normale.

“La mia famiglia e le persone che mi sono vicine, sono troppo importanti per trascurare quell’aspetto della mia vita”, ha detto Raonic mercoledì dopo la sua vittoria al secondo turno contro Bernard Tomic dell’Australia, i cui piani di tennis per il futuro sono anche piuttosto in aria.

“Non è facile”, ha detto Tomic dopo la sconfitta. “Se lascio l’Australia ora, non tornerò presto, di sicuro.”

Ajla Tomljanovic, una delle australiane che ha giocato all’estero la scorsa estate e autunno, ha detto che l’incertezza del programma e la sfida di essere lontana per così tanto tempo hanno causato il caos con il suo gioco.

“Non sto guardando oltre domani”, ha detto Tomljanovic dopo una brutale sconfitta contro Simona Halep, la testa di serie numero 2. Tomljanovich ha vinto il primo set e ha portato 5-2 nel terzo, poi ha perso cinque partite consecutive. “Tutto è così sconosciuto. Qualsiasi cosa può cambiare in qualsiasi secondo. “

Questo era in parte ciò che Barty, Kyrgios, Tomic, l’ex campione degli US Open Sam Stosur e molti altri australiani hanno immaginato l’anno scorso quando hanno superato i rianimati tour di tennis piuttosto che affrontare l’incertezza del virus e le rigide politiche in Australia, che per mesi anche limitati viaggi tra gli stati.

Kyrgios ha notoriamente un rapporto di amore-odio con il gioco. Tomic sta cercando di ricostruire la sua carriera una volta promettente a 28 anni. Stosur, a 36 anni, ha vinto la sua prima partita agli Australian Open dal 2015. Tutti hanno detto di non aver toccato una racchetta da tennis per mesi, usando il tempo lontano dal gioco come un reset . La compagna di Stosur ha dato alla luce una bambina a giugno.

Barty ha rinunciato di più: l’opportunità unica di giocare come la migliore giocatrice del mondo e la possibilità di difendere il suo campionato Open di Francia.

Passava poco tempo a seguire o seguire il tennis.

“È stato più divertente passare il tempo a casa ed essere grata e riconoscente per quello che ho”, ha detto.

Ha giocato molto a golf. Ha partecipato alle partite dell’Australian Football League ed è stata notoriamente fotografata, birra in mano, alla finale dell’AFL tra Brisbane e Richmond. Ha un altro cane, un Border Collie.

Poi, con la stagione tennistica australiana all’orizzonte, ha iniziato a lavorare.

A prima vista non è ovvio cosa renda Barty così efficace. A 5 piedi-5, è costruita come un centrocampista di calcio e più bassa di molti dei suoi concorrenti d’élite. Le manca il servizio intimidatorio e esplosivo che hanno molti dei giocatori più alti tra i primi 20. Ha colpi potenti, anche se non travolgenti.

Tuttavia, sono pochi i giocatori più in forma. Può difendere ogni angolo del campo su un punto e raramente sembra respirare pesantemente. Sulle sue spalle e sulla parte superiore delle braccia, i suoi muscoli sembrano avere muscoli. Mescola anche uno stile implacabile con un rovescio complesso e tagliente. Regala poco gratuitamente, anche quando mira ai margini, cosa che fa spesso, e ha un talento per trovare la debolezza di un avversario e separarla.

“Le sue abilità nel tennis sono incredibili”, ha detto Daria Gavrilova, che ha perso contro Barty giovedì e ha rappresentato l’Australia con lei nella squadra nazionale. “Prima di un pareggio giochiamo sempre l’analisi della squadra, come l’analisi dell’opposizione, e lei è sempre a posto. È semplicemente perfetta ogni volta. “

Dopo il tempo lontano, Barty non sembra peggiore per la mancanza di usura. Ha vinto il suo evento di ottimizzazione la scorsa settimana, battendo in finale il due volte vincitore del Grande Slam Garbiñe Muguruza in due set, poi ha iniziato l’Australian Open con una vittoria per 6-0, 6-0.

Mentre giocava contro Gavrilova, Barty indossava una fascia intorno alla gamba superiore sinistra per sostenere un muscolo (sempre il tattico, si rifiutava di dire quale). Ha insistito sul fatto che il dolore muscolare e il fastidioso secondo set non erano preoccupanti o sintomi di ruggine.

“Ho perso un po ‘”, ha detto di una parte difficile della partita.

Sembra averlo trovato, seguendo un percorso sorprendente, almeno per ora. Lei e gli altri australiani rimangono coinvolti nel notevole successo del Covid-19 della nazione, con cui il paese non scherzerà.

“Devi fare ciò che è meglio per te e dove sei basato e situato durante tutto l’anno”, ha detto Lleyton Hewitt, l’ultimo australiano a raggiungere il numero 1 nella classifica mondiale. “C’è un sacco di pensiero fuori dagli schemi che deve continuare per essere un giocatore di tennis australiano in questo momento.”

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