Gonzaga fa la Final Four con un’altra (prevista) disfatta

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INDIANAPOLIS – La trama calda e sfocata di questo torneo di basket maschile NCAA è la ricerca di Gonzaga di una stagione imbattuta. Gli Zags, nascosti sul lato arido e desolato della Cascade Range, sono cresciuti da tempo dalle loro scarpette di vetro: viaggiano in charter, producono una pipeline di talenti NBA e hanno vinto più partite di tornei NCAA di chiunque altro nel paese da allora 2015.

Tuttavia, i riflettori non sempre si dirigono verso i ragazzi di Spokane.

Anche al culmine di una corsa storica, martedì sera gli Zags si sono trovati nella undercard, relegati all’atto di apertura per una coppia di sangue blu, UCLA e Michigan.

Non importa, Gonzaga ha rapidamente diviso quella che era stata una fiammeggiante squadra della California meridionale, 85-66, per vincere la finale regionale occidentale al Lucas Oil Stadium. Gli Zags (30-0) avanzeranno per giocare contro il Michigan, la testa di serie numero 1 nella regione orientale, o l’undicesima testa di serie dell’UCLA, che sta cercando di diventare la seconda squadra a raggiungere le Final Four mentre esce dalle First Four come una delle ultime selezioni in generale nel campo a 68 squadre.

Nonostante tutto il successo di Gonzaga da quando è esploso sulla scena del basket universitario con una corsa agli ottavi di finale nel 1999, questa è solo la seconda volta che raggiunge le Final Four. Gli Zags hanno perso nella partita per il titolo contro la Carolina del Nord nel 2017. Sono stati strazianti vicini nel 2015 e nel 2019, perdendo in una finale regionale. E un’altra opportunità è stata persa per la pandemia della scorsa stagione, che gli Zags hanno concluso con un record di 31-2 e un numero 2 nella classifica finale della Top 25 di Associated Press.

“Significa tutto”, ha detto l’allenatore dei Gonzaga Mark Few in un’intervista televisiva sul campo. “È un risultato speciale, speciale.”

In questa notte, però, è successo tutto così facilmente, proprio come è successo durante il torneo.

Gonzaga, che ha avuto una partita più vicina della doppia cifra per tutta la stagione, ha superato lo stato di Norfolk, Oklahoma, Creighton e USC con nessuna partita più vicina di 16 punti.

Gli Zags martedì erano così liberi che Drew Timme, il centro del secondo anno baffuto e con la fascia per capelli di Dallas, sembrava passare attraverso il suo intero catalogo di flessioni dopo aver segnato – mostrando un bicipite, roteando il dito o scuotendo la testa dopo aver lanciato un salta il gancio su Evan Mobley, suggerendo che la snella matricola di 7 piedi dei Troiani non poteva proteggerlo.

Per una notte non si è sbagliato. È probabile che Mobley sia uno dei primi giocatori scelti nel draft NBA 2021, ma ha avuto scarso successo nel tentativo di contrastare Timme, che gioca con pazienza e un eccesso di mosse post.

Timme ha dato il tono per il colpo solo pochi istanti nel gioco, quando ha spogliato il playmaker dell’USC Tahj Eaddy della palla a un’estremità e ha commesso un fallo da Mobley dall’altra dopo averlo ficcato in aria. Ha segnato 13 dei primi 23 punti di Gonzaga. In tutto, Timme ha chiuso con 23 punti, 5 rimbalzi, 4 assist e 3 palle rubate.

L’unico momento in cui lo slancio degli Zags è stato rallentato è stato un momento che ha fatto riflettere. L’arbitro Bert Smith è crollato davanti alla panchina dei Gonzaga dopo essere corso in campo. Si girò in un angolo e poi si abbassò, la sua testa colpì il pavimento con un tonfo.

I paramedici si sono precipitati per assistere Smith, che è rimasto a respirare mentre giaceva sulla schiena. Mentre Few rannicchiava i suoi giocatori a lato del campo, la guardia Joel Ayayi e l’assistente allenatore Tommy Lloyd fecero capolino per controllare Smith, che alla fine fu portato via su una barella. Era vigile e stabile e non è stato portato in ospedale, ha detto un portavoce della NCAA. È stato sostituito da un arbitro supplente.

Quando il gioco è ripreso – con il punteggio di 11-4 a favore di Gonzaga – così ha fatto la sconfitta.

Il gioco sembrava promettere qualche intrigo: mettere la squadra di gol più abile all’interno dell’arco da 3 punti contro la squadra più abile a difendere al suo interno.

L’USC è una delle squadre più alte del paese con i fratelli Mobley, Evan e Isaiah, in piedi 7 piedi e 6 piedi 10 affiancati da 6 piedi 8 Drew Peterson e 6 piedi 7 Isaiah White. La difesa a zona dei Troiani forma quasi una staccionata attorno al canestro. Ma nonostante la loro altezza, i Trojan non gestiscono particolarmente bene il basket e Gonzaga ha più volte raddoppiato Evan Mobley e spogliato di palla altri Trojan.

Quelle palle rubate, sei nel primo tempo, mandarono in fuga gli Zags, lasciando l’allenatore dell’USC Andy Enfield ad arrabbiarsi con i suoi giocatori e poi con gli arbitri, chiedendosi che fine avesse fatto la squadra che aveva sconfitto Drake, Kansas e Oregon nel suo cammino verso una regione regionale. finale per la prima volta in 20 anni. Gonzaga ha portato 49-30 all’intervallo.

Il secondo tempo è stato speso in gran parte esaurendo il tempo, che è scaduto proprio mentre i fan della West Coast si erano seduti a cenare.

Il programma è realizzato in gran parte dalle reti che trasmettono i giochi, CBS e TBS. Le partite di martedì sono state trasmesse sulla rete via cavo. Il portavoce di TBS Jay Moskowitz ha rifiutato di spiegare perché gli Zags sono stati inseriti all’inizio del gioco, che è iniziato quando gran parte del paese – compresa l’intera costa occidentale – era ancora al lavoro.

Entrambi i giochi presentavano una squadra del mercato di Los Angeles, ma le reti spesso preferiscono mettere l’UCLA nelle prime slot, come hanno fatto in tutte e cinque le partite giocate dai Bruins. E con un seme numero 1 come il Michigan, che ha un seguito nazionale, potrebbe essere stata una decisione prevedibile.

Tuttavia, Gonzaga, che sta cercando di diventare il primo campione imbattuto dall’Indiana nel 1976, ha dimostrato di essere pronto per un primo piano – e forse una corona.

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