Greg Clarke si dimette da presidente della FA dopo la testimonianza

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LONDRA – Quando il massimo ufficiale del calcio inglese si è scusato per aver definito i giocatori neri “di colore”, probabilmente era troppo tardi.

Il funzionario, Greg Clarke, aveva già riferito alla commissione parlamentare britannica per lo sport di come il riempimento del dipartimento IT della federazione calcistica inglese da parte degli asiatici del sud si qualificasse come un problema di diversità. Ma anche quella era solo una parte di una giornata disastrosa di testimonianze incalzanti in cui ha anche definito l’essere gay un “scelta di vita“E ha spiegato la mancanza di portieri donne dicendo che gli era stato detto alle ragazze” non mi piace il pallone preso a calci contro di loro “.

Poi Kevin Brennan, membro del comitato per lo sport, chiesto Clarke, il presidente della Federcalcio inglese, se volesse ritirare l’uso del termine “persone di colore”, che aveva usato quando parlava di rappresentanza nel calcio. Clarke, 63 anni, l’ha fatto prontamente.

“Se l’ho detto, me ne scuso profondamente”, ha detto Clarke, prima di spiegare in modo confuso che l’aveva fatto perché aveva lavorato per molti anni negli Stati Uniti dove “mi è stato richiesto di usare il termine ‘persone di colore’. “

“A volte inciampo nelle mie parole e mi scuso”, ha aggiunto.

Prima che l’udienza si concludesse, un coro di shock, rabbia e frustrazione sui social media per la testimonianza di Clarke era cresciuto fino a includere commentatori di spicco e attivisti contro la discriminazione. Un membro del Parlamento ha etichettato i suoi commenti “ripugnante. ” In poche ore, le parole di Clarke gli erano costate il lavoro.

In una dichiarazione che annunciava le sue dimissioni più tardi martedì, Clarke ha detto che aveva pensato di lasciare il suo incarico anche prima della sua sfortunata scelta di parole durante l’udienza di martedì.

“Le mie parole inaccettabili davanti al Parlamento sono state un disservizio per il nostro gioco e per coloro che lo guardano, giocano, arbitrano e amministrano” Egli ha detto nei commenti pubblicati sul sito web della Federcalcio. “Questo ha cristallizzato la mia determinazione ad andare avanti.”

Ha aggiunto: “Sono profondamente rattristato di aver offeso quelle diverse comunità nel calcio che io e altri abbiamo lavorato così duramente per includere”.

Clarke è anche il rappresentante della Gran Bretagna Consiglio direttivo della FIFA, dove è vicepresidente e membro del comitato esecutivo della UEFA, l’organo di governo del calcio europeo. Ci si aspetta che lascerà quei posti – volenti o nolenti – anche lui.

Il fatto che Clarke sia stato costretto a lasciare il suo lavoro a causa di commenti offensivi, in particolare il suo linguaggio sulla razza, non è stato del tutto sorprendente. È stato costretto a scusarsi dopo un’apparizione davanti allo stesso comitato nel 2017 quando ha descritto il razzismo istituzionalizzato come “lanugine. ” Ma la sua testimonianza di martedì è stata notevole per l’ampiezza dei gruppi che è riuscito a offendere.

Cercando di rispondere a una domanda sulla diversità nel calcio britannico, Clarke ha cercato di spiegare che i problemi erano sfumati, ma lo ha fatto utilizzando uno stereotipo obsoleto che è stato a lungo considerato un tropo razzista in Gran Bretagna e oltre.

“Se vai al dipartimento IT della FA, ci sono molti più asiatici del sud che afro-caraibici”, ha detto ai legislatori. “Hanno interessi professionali diversi.”

Clarke sembrava anche suggerire che l’omosessualità fosse una scelta di vita e poi ha fatto riferimento a un aneddoto che ha detto di aver sentito da un allenatore che gli ha detto che alle studentesse non piace giocare al portiere perché “semplicemente non gli piace avere il pallone calciato contro di loro. “

Clarke, che si è rivolto al comitato tramite un collegamento video da casa sua, era stato chiamato per discutere lo stato del calcio nel paese tra le continue preoccupazioni sull’effetto della pandemia di coronavirus e piani per rivedere i campionati professionistici.

Sanjay Bhandari, amministratore delegato di Kick It Out, un’organizzazione creata per contrastare il razzismo nel calcio britannico, ha espresso la sua incredulità e ha emesso un aspro rimprovero poco prima che Clarke annunciasse che si sarebbe dimesso.

“Il suo uso di un linguaggio obsoleto per descrivere i neri e gli asiatici come” di colore “risale a decenni fa e dovrebbe rimanere nella pattumiera della storia”, ha detto Bhandari.

I commenti di Clarke sono arrivati ​​meno di due mesi dopo che la sua controparte in Francia, Noël Le Graët, ha creato una protesta lì dichiarando razzismo “non esisteva“Nel calcio francese. Mentre Le Graët è rimasto al suo posto, gli ex giocatori e gli attivisti antirazzisti si sono affrettati a condannarlo.

Per la federazione di calcio inglese, la partenza di Clarke punterà. La federazione ha cercato negli ultimi anni di dimostrare di aver fatto passi da gigante nella promozione della diversità, e lunedì ha pubblicato l’ultimo aggiornamento sulla sua strategia triennale per l’uguaglianza, la diversità e l’inclusione che chiama “Pursuit of Progress”.

David Bernstein, un precedente presidente della FA costretto a lasciare l’incarico, ha affermato di ritenere che i commenti di Clarke fossero “sintomatici di un’organizzazione che è stata troppo lenta a riformarsi”.

La Federcalcio ha detto di aver nominato Peter McCormick, un avvocato che siede nel suo consiglio, come presidente ad interim mentre inizia il processo per identificare il successore di Clarke. Il suo successore saprà parlare più attentamente.



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