Hideki Matsuyama del Giappone è il primo vincitore del Masters di origine asiatica

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AUGUSTA, Ga. – Il primo swing di Hideki Matsuyama nel round finale dell’85 ° Masters è stato un sgradevole slice a forma di banana che sarebbe sembrato familiare sul primo tee snervante di qualsiasi campo da golf al mondo.

Matsuyama, che è entrato nel quarto round di domenica con un vantaggio di quattro colpi, ha dato la caccia alla sua guida ribelle nel bosco a sinistra e ha scelto un percorso intrepido, spaccando la palla da un letto di paglia di pino sottile attraverso uno spazio sottile tra due alberi. Il caddie di Matsuyama, Shota Hayafuji, ha urlato “Woo”, che ha suscitato un sorriso a trentadue denti dal tipico non dimostrativo Matsuyama.

Anche se ha superato il primo buco, il tono per la sua giornata era impostato.

Matsuyama, 29 anni, un adolescente prodigio del golf in Giappone che da tempo avrebbe sfondato sul più grande palcoscenico del golf, domenica ha affrontato senza paura lo scoraggiante layout dell’Augusta National Golf Club per costruire un vantaggio dominante. Anche con tre spauracchi instabili nelle buche finali, ha perseverato con un coraggioso round finale 73 per vincere il Masters 2021 di un colpo e diventare il primo campione di origine asiatica del torneo.

Matsuyama, che ha concluso 10 sotto il pari per il torneo, è anche il primo giapponese a vincere un importante campionato di golf. Zalatoris è arrivato secondo e Xander Schauffele e Jordan Spieth hanno pareggiato per il terzo posto a sette sotto il par.

La vittoria rivoluzionaria di Matsuyama lo renderà un eroe nazionale nel Giappone pazzo di golf, che ha avuto una ricca storia di produzione di golfisti di livello mondiale che si sono avvicinati alla vittoria di un campionato importante negli ultimi decenni ma non sono stati all’altezza. Due donne giapponesi hanno vinto importanti campionati di golf. La svolta di Matsuyama arriva in un momento di disordini per la violenza mirata a scopi razziali contro asiatici e asiatico-americani.

Matsuyama, che aveva il punteggio più basso per un dilettante al Masters 2011, si è classificato secondo al mondo quattro anni fa, ma improvvisamente è caduto in crisi. Fino a domenica non vinceva un torneo dal 2017 e la sua classifica era scivolata al 25 ° posto a livello mondiale.

Ma dopo uno scintillante 65 in terzo turno sabato – aveva un’aquila e quattro uccellini nelle sue ultime otto buche – Matsuyama è arrivato al round finale con un cuscino sano in cima alla classifica. Domenica è stato costante sin dall’inizio, anche dopo lo spauracchio dell’apertura. Ha rimbalzato con un uccellino al secondo, poi ha tirato fuori cinque pars sotto il crogiolo di una domenica del Masters.

A quel punto, Matsuyama aveva un vantaggio di cinque colpi sui suoi rivali. Stava girando fino a quando è arrivato alla buca 15 del par-5 quando il suo secondo colpo è rimbalzato sul green e nell’acqua dietro la buca. Prendendo un colpo di rigore, Matsuyama ha scheggiato prudentemente fino ai margini del green e ha piazzato due putt per uno spauracchio.

Schauffele, giocando con Matsuyama, si è portato a due colpi di vantaggio con un uccellino. Ma sulla buca fondamentale par-3 16, il tee shot di Schauffele è stato breve e ha dribblato in uno stagno in riva al verde. Schauffele alla fine avrebbe fatto un triplo spauracchio mentre Matsuyama ha fatto tre putt per spauracchio, portandolo a 11 under per il torneo.

La svolta degli eventi ha reso il debuttante Masters Zalatoris Matsuyama il più vicino inseguitore, soprattutto dopo che Zalatoris ha fatto un lungo par putt in discesa alla 18a buca per finire il round finale a nove sotto il par, a soli due colpi dietro Matsuyama.

Con due buche rimaste da giocare, Matsuyama ha effettuato un brillante drive nel mezzo del 17 ° fairway, ha lanciato un perfetto wedge shot al centro del green e ha lanciato due putt per il par. Alla buca 18, ha colpito un altro drive perfetto ma il suo tiro di avvicinamento è svanito ed è atterrato nel bunker sul lato del green a destra del green. Il suo recupero dalla sabbia ha fermato a 6 piedi dalla buca, ma due putt gli hanno comunque dato il campionato.

Matsuyama, che di solito è seguito da un grande gruppo di membri dei media dal Giappone in ogni evento su cui suona in tutto il mondo, potrebbe aver beneficiato delle restrizioni sui viaggi internazionali durante la pandemia ai Masters di quest’anno. Pochi giornalisti dal Giappone potrebbero partecipare ai Masters 2021. Quando gli è stato chiesto sabato sera se una ridotta presenza dei media gli è stata utile, Matsuyama ha sorriso.

“Non è la mia cosa preferita da fare, stare in piedi e rispondere alle domande”, ha detto Matsuyama attraverso un interprete. Ha detto di aver capito il ruolo dei giornalisti durante gli eventi, ma ha ammesso: “Con meno media, è stato molto meno stressante per me”.

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