I fratelli Mobley hanno trasformato le risse in cortile in una celebrità del basket

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Le partite di basket faccia a faccia tra i fratelli Isaiah ed Evan Mobley si sono interrotte bruscamente all’inizio dei loro giorni di scuola superiore.

Per gran parte della loro infanzia, Isaia, più vecchio di circa 20 mesi, è stato il più imponente dei due. Ma al liceo Evan lo aveva raggiunto, almeno in altezza.

Ora, Evan non voleva battere suo fratello una o due volte per fortuna e speranza. “Vincere è stato bello”, ha detto, “ma volevo vincere come volevo vincere. Volevo vincere in un modo che fosse solidificato e non un gioco chiuso “.

A volte, il loro padre, Eric Mobley, richiedeva la palla e diceva loro di entrare prima che i giochi diventassero troppo fisici. “Evan sarebbe caldo, solo arrabbiato con il mondo”, ha detto Eric. “E Isaia era più grande, più forte, quindi non volevo che iniziassero a litigare o cose del genere. Poi, a volte, li lasciavo entrare e mescolavo un po ‘, perché dovevano sistemare la cosa “.

Non l’hanno mai veramente risolto. “Diventa troppo brutto”, ha detto Isaia, 21 anni. Ma invece di combattere tra loro, i fratelli sono compagni di squadra all’Università della California del Sud, dove Eric li sta ancora allenando, come assistente. La squadra è un ritorno al passato, con i fratelli che ancorano una difesa robusta e forniscono un solido gioco interiore.

Un errore in ritardo ha costretto la USC a perdere il suo primo campionato di conference di stagione regolare dal 1984-85, ma i Trojan hanno chiuso il gioco nella Pac-12 Conference con una drammatica vittoria in rimonta sul suo rivale crosstown UCLA

In silenzio, i Trojan stanno ricucendo una lunga serie di successi mentre aprono il torneo NCAA sabato contro il vincitore di Wichita State e Drake.

In Evan, 19 anni, ora saldamente il più alto dei fratelli, USC ha un talento unico e promettente che ha la prospettiva di essere arruolato nella NBA superiore a chiunque altro nella storia della scuola. Il programma si è dilettato negli anni con giocatori solitari con risultati trascurabili. Il breve mandato di OJ Mayo nel 2007-8 ha comportato sanzioni per il programma tra le accuse di aver ricevuto vantaggi impropri.

L’unica stagione universitaria di DeMar DeRozan si è conclusa con una sconfitta al secondo turno nel torneo NCAA del 2009 contro il Michigan State, e l’USC non ha ricevuto un invito al torneo durante la stagione 2018-19 di Kevin Porter Jr.

La USC sembrava essere sulla buona strada per il torneo NCAA la scorsa stagione durante l’anno da matricola di Isaiah Mobley e l’unica stagione universitaria di Onyeka Okongwu prima di essere selezionata al sesto posto da Atlanta. Mobley è uscito dalla panchina per la maggior parte della stagione e ha segnato una media di 6,2 punti e 5,3 rimbalzi a partita. “È entrato e non aveva ego, e ha cercato di fare tutto il possibile per aiutare la squadra”, ha detto l’allenatore della USC Andy Enfield.

I Trojan erano a poche ore dall’affrontare l’Arizona nei quarti di finale del torneo Pac-12 quando la pandemia di coronavirus ha costretto la cancellazione della competizione e della stagione.

“Tutto si è fermato”, ha detto Mobley. “E poi siamo tornati a casa, e poi loro hanno detto: ‘È finita. Non so cosa dirti. Fai i bagagli.’ Non sapevamo dove sarebbe andato a finire da lì “.

L’ultimo anno di Evan Mobley alla Rancho Christian School di Temecula, in California, si è concluso in modo altrettanto brusco. Eric e Nicol Mobley, la madre di Evan e Isaiah, hanno presentato loro la possibilità di frequentare l’USC, giocare professionalmente all’estero o trascorrere una stagione di pausa nella G League, la lega di sviluppo della NBA. “Probabilmente ne abbiamo parlato più di quanto avrebbero voluto”, ha detto Nicol. I genitori volevano che i loro figli fossero consapevoli delle loro scelte e fiduciosi nella loro decisione. “I ragazzi non sono mai stati influenzati”, ha detto.

Come coppia, Eric e Nicol avevano legato per lo sport. Nicol non ha mai visto un rimbalzo che non pensava di poter afferrare mentre aiutava la Mount Carmel High School di San Diego a un campionato della California Interscholastic Federation. “Questo è il mio lavoro”, ha detto della mentalità che ha imparato allora e ha trasmesso ai suoi figli. “Va su, vado a prenderlo.”

Eric ha suonato al college a Portland e Cal Poly Pomona prima di intraprendere una carriera professionale internazionale in Portogallo, Messico e Indonesia.

Quella devozione si trasferì facilmente a Isaia. Il suo avviso di nascita ha annunciato il suo arrivo e lo ha anche proclamato come una futura scelta al primo turno. La sua prima parola è stata “palla”. Non voleva lasciare la palestra dopo le sue partite nella prima infanzia.

Evan non ha mostrato molto interesse per il gioco in entrambi i casi. All’età di circa nove anni, ha deciso di giocare in squadre con suo fratello e contro la concorrenza più anziana. Nella scuola media, ha giocato per la prima volta contro i bambini della sua età, fornendo uno scorcio del suo potenziale dominante.

I Mobley hanno presentato ai loro figli un assortimento di sport e hobby: calcio, golf, scacchi, strumenti musicali. Continuavano a tornare al basket.

“Decide cosa vuole provare”, ha detto Nicol di Evan. “E poi lo segue con tutto il cuore. Con il basket, non ha davvero scelto di provarlo perché gli è stato presentato da tutti noi. Quindi, penso che una volta non stava andando avanti per il giro, solo la selezione, nella sua mente, allora quello era l’interruttore per lui.

“Da qualche parte nella sua mente, è passato da” Io gioco a basket “a” Sono un giocatore di basket “.”

I Mobley, per un po ‘, hanno giocato in squadre amatoriali di secondo livello. “Non erano i ragazzi che alle medie che tutti sapevano sarebbero stati chi erano”, ha detto Etop Udo-Ema, il loro allenatore di lunga data con il Compton Magic, aggiungendo: “Erano ragazzi nell’Inland Empire, andando in una piccola scuola di cui nessuno ha mai sentito parlare. “

Isaia è diventato una recluta a cinque stelle. Evan ha raggiunto il suo picco di crescita più o meno nello stesso momento in cui i giochi uno contro uno sono diventati ingestibili e si è evoluto nella recluta migliore del paese, un 7 piedi in grado di giocare ancora come la guardia che era stato per la maggior parte della sua vita.

“Stava solo arrivando al bordo ed era come un trampolino”, ha detto Udo-Ema. “Come un pogo stick. Bing, bing, bing, bing, bing. Era come Shawn Marion a sette piedi. “

Gli analisti hanno paragonato Evan a tutti i recenti unicorni multidimensionali dell’NBA, inclusi Giannis Antetokounmpo, Anthony Davis e Kevin Durant.

Evan è parsimonioso e preciso sia nelle sue azioni in campo che nelle sue parole.

“È proprio un perfezionista”, ha detto Udo-Ema. “E in parte, i ragazzi che sono fantastici, corrono rischi. Si prendono dei rischi e io lo stavo spingendo a rischiare perché se guardi la sua partita in questo momento? È così disciplinato. Non gioca fuori dagli schemi. È efficiente. Ma puoi trovare la grandezza negli errori. “

La decisione di giocare insieme all’USC significava entrare in una stagione piena di incognite, di cercare una palestra in cui allenarsi e spesso di accontentarsi di un campo all’aperto mentre lo smog permeava l’aria e il sole cocente della California picchiava.

All’inizio della stagione, la pandemia ha deluso le speranze di Nicol di vedere la sua famiglia insieme all’interno di un’arena.

Eric, però, è stato al loro fianco.

Pacchetti non sono una novità nel basket NCAA, risalente almeno a quando il padre di Danny Manning, Ed, divenne assistente allenatore in Kansas prima che suo figlio si iscrivesse nel 1984. Secondo le regole NCAA, le università possono assumere i genitori di una recluta se sono membri di lo staff tecnico.

Dei Mobley, Eric, alla sua terza stagione, ha fatto parte del programma dei Trojan il più lungo.

“Non ho mai pensato una volta che Eric fosse il padre di questi bambini”, ha detto Enfield. “Non alleno tutti come il capo allenatore, perché ognuno ha una personalità diversa, ma non ci tratteniamo come staff tecnico. Alleniamo i nostri giocatori senza nemmeno pensare che siano imparentati “.

A volte, Nicol ricorda al marito di abbandonare l’obiettivo dell’allenatore e riflettere sul vedere i suoi figli competere ad alto livello. Altre volte, Eric sente quando è meglio per i suoi figli ricevere il messaggio da un allenatore diverso, come Enfield o Jason Hart, l’allenatore capo associato.

“Non è una dinamica facile essere un allenatore-papà”, ha detto Isaiah. “Perché ho visto molti giocatori che hanno un allenatore che è il loro papà, e può quasi rovinare la loro relazione, ma mio padre fa un buon lavoro”.

Durante la stagione, Evan è l’unico giocatore di Divisione I con una media di almeno 16 punti, 8.5 rimbalzi, 2 stoppate e 2 assist nel diventare il primo giocatore Pac-12 a vincere i premi per il giocatore dell’anno della conferenza, matricola dell’anno e giocatore difensivo dell’anno. (Isaia aveva una media di 9 punti e 7,4 rimbalzi a partita.)

Evan opera sotto costrizione, attirando squadre doppie con quasi ogni passo e squadre triple a quasi ogni tocco.

“Al liceo non è stato di grande aiuto; le persone non stavano scivolando negli spazi vuoti, quindi potevo semplicemente decollare e andare a posarlo “, ha detto Evan. “Ma ora al college, è più compatto e meno spazio.”

Ciò significa mantenere il controllo durante la guida, rallentare e stare su due piedi, invece di saltare da una gamba, ha detto Evan.

“Sto solo cercando di mettere tutto insieme di più perché so che posso essere molto meglio e crescere per essere molto di più”, ha detto.

Gli analisti hanno faticato a trovare un confronto adeguato per il gioco di Evan. C’è un motivo, secondo il fratello che ha intrapreso tutte quelle battaglie nel cortile e lo saprebbe meglio.

“Vedo i confronti e li sento e cose del genere, ma hanno visto solo la superficie”, ha detto Isaia. “Non hanno davvero visto alcune delle abilità che può davvero fare. E mi sento come se fosse anche al livello successivo dove c’è più spazio, vedranno davvero la sua borsa aprirsi. Sarà uno di uno “.

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