I giocatori universitari che si diplomano alla NHL hanno la possibilità di un test più lungo

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Ogni primavera, quando si concludono le stagioni dell’hockey universitario, diversi giocatori di spicco – per la maggior parte delle classi inferiori e agenti liberi altamente arruolati – passano rapidamente ai ranghi professionisti. Ma quest’anno c’è un bonus per quei giocatori.

Poiché la stagione NHL non è iniziata fino a gennaio ed è stata estesa al 19 maggio per accogliere partite rinviate e riprogrammate a causa della pandemia di coronavirus, i firmatari del college arriveranno con più partite rimaste nella stagione regolare NHL del solito, dandogli sei settimane aggiuntive per abituarsi al gioco professionistico. Con più giochi per valutare i giocatori, bruciare il primo anno di un contratto entry-level diventa meno complicato per le squadre.

Alcuni giocatori vengono inizialmente assegnati agli affiliati dell’American Hockey League, a seconda che la loro squadra NHL sia in modalità di ricostruzione con abbondante tempo di ghiaccio disponibile per i giocatori con promesse o alla ricerca di un posto per i playoff.

Un altro fattore complicante quest’anno è stato il fatto che la scadenza del commercio NHL, normalmente alla fine di febbraio, è stata posticipata al 12 aprile. Le acquisizioni commerciali hanno influenzato il periodo del ghiaccio – positivamente e negativamente – per i colleghi di recente.

Il direttore generale di Philadelphia Chuck Fletcher ha firmato il secondo difensore del Michigan Cam York, la scelta n. 14 nella classifica generale del 2019, il 31 marzo, cinque giorni dopo che i Wolverines hanno dovuto ritirarsi dal torneo NCAA a causa dei test positivi sul coronavirus. Con i Flyers che cercano di rimanere in lizza per i playoff, hanno mandato York al loro AHL, dove possono valutarlo prima di una possibile promozione. Lehigh Valley aveva circa 20 partite rimanenti quando lo York firmò.

“Normalmente, quando questi ragazzi si iscrivono al college, potrebbero avere una manciata di partite della stagione regolare prima della pausa estiva”, ha detto Fletcher.

“È un’opportunità per lui di ottenere davvero alcuni giochi, fare un po ‘di esperienza”, ha aggiunto Fletcher.

I firmatari del college più recenti a fare il loro debutto nella NHL sono stati Shane Pinto e Jacob Bernard-Docker di Ottawa, che hanno firmato contratti entry-level poco dopo che il North Dakota ha perso la finale NCAA Midwest Regional il 27 marzo. Dopo aver completato i periodi di quarantena di sette giorni richiesti, il loro primo allenamento con i nuovi compagni di squadra è stato martedì. Bernard-Docker ha fatto il suo debutto mercoledì e Pinto, il numero 32 della classifica assoluta nel 2019, ha giocato la sua prima partita a Montreal sabato e ha ricevuto un assist.

“Sarà bello per me fare un po ‘di esperienza”, ha detto Pinto, “e poi avrò un’intera estate per capire in cosa migliorare”.

I montrealesi dovranno aspettare il debuttante che più volevano vedere sabato per prendere il ghiaccio: Cole Caufield, che ha concluso i suoi due anni al Wisconsin vincendo l’Hobey Baker Award 2021, assegnato al miglior giocatore di hockey maschile del college.

Caufield, 20 anni, che ha guidato la Divisione I in goal (32) e punti (52), ha firmato il giorno dopo che i suoi Badgers sono stati eliminati nel torneo NCAA. Sebbene i Canadien avessero bisogno di aiuto per il punteggio – hanno tenuto l’ultimo posto nei playoff nella North Division entrando domenica – lo hanno assegnato al loro affiliato AHL, il Laval Rocket. Nelle sue prime due partite, ha segnato tre gol, due dei quali vincitori, guadagnandosi il soprannome Obiettivo Caufield.

Montreal ha chiamato Caufield venerdì, ma è stato inserito nella squadra dei taxi. Caufield può esercitarsi, ma il suo unico modo per entrare nella formazione richiederà che i Canadiens liberino lo spazio del tappo o un infortunio a un altro giocatore.

Un ritorno a Laval non sarebbe la cosa peggiore per Caufield. Secondo Bill Guerin, il direttore generale del Minnesota, ci sono diversi vantaggi nell’iniziare una carriera da professionista nei minori, cosa che ha fatto per parti di due stagioni per Utica in AHL, prima di giocare 18 anni in NHL

“I compagni di squadra che avevo mi hanno aiutato a sviluppare, imparare come essere un buon compagno di squadra e come comportarsi come un professionista e portare te stesso”, ha detto Guerin.

Lo stesso Guerin ha ingaggiato un giocatore per lasciare il college il mese scorso – il ventenne al secondo anno del Boston College Matt Boldy – e lo ha mandato nella loro squadra di AHL in Iowa.

“Non appena Matt sarà pronto e si dimostrerà in Iowa, faremo il passo successivo”, ha detto Guerin. “È un pezzo molto importante del nostro puzzle. Faremo le cose giuste per il suo sviluppo in modo che quando arriverà qui potrà aiutarci a vincere “.

A differenza di Boldy, l’ex difensore del North Dakota Matt Kiersted è subito saltato in NHL e ha subito notato la differenza. Kiersted ha fatto il suo debutto da professionista il 3 aprile, due giorni dopo aver firmato con la Florida, unendosi a una squadra in una battaglia a tre con Tampa Bay e Carolina per il primo posto nella Central Division.

“Il gioco più veloce è ciò che mi ha colpito”, ha detto Kiersted dopo la vittoria casalinga dei Panthers sul Columbus il 3 aprile.

Dopo i Frozen Four, il difensore Zac Jones del campione nazionale UMass è stato tra coloro che hanno firmato contratti pro. Jones si è unito ai Rangers per il loro pattinaggio mattutino giovedì scorso, ma l’allenatore David Quinn non ha ancora giocato con lui in una partita.

Nella sua seconda stagione al Massachusetts, Jones è arrivato terzo nella nazione nel punteggio tra i difensori con nove gol e 24 punti in 29 partite. Tuttavia, le credenziali del college non garantiscono l’ingresso automatico in una formazione NHL.

Anche con il calcolo modificato per le squadre, un semplice fattore rimane importante, soprattutto per i Rangers che sono entrati domenica a sei punti da un posto di playoff.

“Devono guadagnarseli e darti una ragione per inserirli”, disse Quinn. “Sicuramente non esiteremo a metterlo lì se pensiamo di poterci aiutare a vincere”.

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