I neofiti continueranno a giocare a tennis e golf ora che sono tornati altri sport?

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Nel 2020, la pandemia di coronavirus ha quasi chiuso gli sport ricreativi e le attività ricreative. I centri fitness e gli studi di yoga sono stati chiusi, così come i cinema, i musei e le sale da concerto. I giochi di routine come la dama in un parco locale o il basket in quasi tutti gli ambienti erano proibiti. Anche giocare negli ultimi campionati di frisbee è diventato irto di rischi.

Eppure, il golf e il tennis, che hanno lottato per reclutare nuovi partecipanti negli ultimi anni, sono fioriti mentre gli atleti inattivi cercavano di giocare all’aperto, a distanza di sicurezza, con alcune modifiche per accogliere nuove linee guida sulla salute. Mentre più della metà delle strutture per il tennis e il golf negli Stati Uniti è stata chiusa con un lucchetto a marzo e aprile a causa del coronavirus, da giugno a dicembre nel 2020 i round di golf a livello nazionale sono aumentati di 75 milioni rispetto allo stesso periodo del 2019, un guadagno di 27 per cento.

I dati del recente rapporto sulla partecipazione del Physical Activity Council, che monitora l’attività in oltre 100 sport e attività, hanno mostrato che la partecipazione al tennis è aumentata del 22% nel 2020, con 21,6 milioni di americani che hanno affermato di aver praticato lo sport almeno una volta. Ciò includeva quasi 3 milioni di nuovi giocatori e 3,8 milioni di americani che sono tornati allo sport dopo una pausa significativa, con un aumento del 40% rispetto all’anno precedente.

I campi da tennis e da golf sono stati pieni di persone che i leader di quegli sport hanno cercato di raggiungere per anni: principianti e novizi il cui numero si era ridotto a ritmi allarmanti. I nuovi arrivati ​​si sono affollati a questi sport in gran parte a causa della loro accessibilità. Per decenni, i sistemi scolastici locali e i dipartimenti dei parchi comunali hanno costruito migliaia di campi da tennis in tutto il paese che sono gratuiti e facilmente individuabili. Mentre il golf è spesso percepito come costoso ed esclusivo, infatti, il 75% dei campi da golf americani è aperto al pubblico con un costo medio di un giro di nove buche di circa $ 22.

Il vasto investimento pubblico nel golf e nel tennis, utilizzando il denaro dei contribuenti e il suolo pubblico, pone l’onere di mantenere il boom pandemico. Poiché gran parte del paese ha in programma di riaprire, gli amanti del golf e del tennis si stanno concentrando su una domanda essenziale: come trattenere i nuovi partecipanti quando saranno nuovamente disponibili altre opzioni ricreative?

La crescita della partecipazione al golf e al tennis è in gran parte guidata da persone più sicure dal punto di vista finanziario che, in alcuni casi, hanno il lusso di lavorare da casa e il tempo extra che fornisce, nonché l’accesso ai campi da golf e da tennis. Ma molti erano più giovani. Ci sono stati 3,1 milioni di giocatori di golf junior lo scorso anno, il numero più alto di sempre, con un’età media di 12 anni. Mentre i giocatori nuovi e inesperti rappresentano una parte significativa della crescita, “nuovo” non significa necessariamente “giovane”.

Secondo la National Golf Foundation, più del 30% dei principianti lo scorso anno aveva più di 40 anni. I giocatori coprono tutta la gamma, da intere famiglie che giocano insieme, donne di tutte le età e giocatori scaduti il ​​cui vecchio equipaggiamento li tradisce. Il loro arrivo durante la pandemia ha costretto i campi da golf ad adottare un modo di operare più veloce, più informale e tecnologicamente esperto che molti ai vertici della gerarchia del golf vedono ottimisticamente come parte di un cambiamento culturale in corso.

“Adesso c’è un diverso stato d’animo per il golf”, ha detto Jerramy Hainline, vicepresidente senior e direttore generale di Golf Now, un servizio di tee-time online con quasi quattro milioni di giocatori registrati che fornisce anche tecnologia a più di 9.000 campi da golf. “Lo spirito sta cambiando là fuori.”

La pandemia ha stimolato uno spirito di sperimentazione che potrebbe diventare permanente. Per mantenere i giocatori adeguatamente separati, ad esempio, i campi da golf mettono i giocatori su carrelli a pilota singolo, il che accelera il ritmo di gioco. Un’altra misura di sicurezza – proibire ai giocatori di toccare o rimuovere l’asta della bandiera su ogni green – ha portato i giocatori di golf a mettere in ordine, accelerando i noiosi logjams sui green.

Molti corsi hanno anche adottato check-in contactless all’arrivo, in modo che i giocatori potessero aggirare la clubhouse. Hainline ha detto che la sua azienda ha sviluppato un’applicazione per cellulare, Smart Play, che identificava i golfisti quando arrivavano nel parcheggio di un campo e poi li guidava attraverso le fasi del check-in, del pagamento del round e dell’individuazione dei carrelli, il tutto senza entrare nel pro shop.

Anche gli operatori degli impianti di tennis hanno ritenuto imperativo un cambiamento della cultura del loro sport. L’età media di un tennista è di circa 32 anni, ma i professionisti del tennis locali hanno affermato che giocatori nuovi e di ritorno di tutte le età sono usciti per giocare da marzo 2020.

Mike Woody, direttore nazionale di tennis per Genesis Health Clubs, che possiede più di una dozzina di impianti da tennis in Colorado, Kansas, Iowa, Nebraska e Missouri, ha detto che la chiave per sviluppare e trattenere nuovi giocatori è stata convincerli che lo sport era accessibile a persone di di qualsiasi età, non solo quelli che hanno iniziato a giocare da giovani.

“Dobbiamo sbarazzarci di questa immagine di ciò che significa essere un giocatore di tennis”, ha detto Woody. Per quanto lo riguarda, se hai una racchetta, una palla e uno spazio in cui colpirla – e ti diverti – allora sei un giocatore di tennis.

“Dobbiamo essere facilitatori di trovare opportunità di persone per giocare, non competere, ma per giocare”, ha detto Woody.

Quando i giocatori nuovi e inesperti sono arrivati ​​al Querbes Tennis Center a Shreveport, La., Il suo operatore, Chris Dudley, ha detto che sta facendo tutto il possibile per rendere il gioco un’esperienza più personale. “Sono bravo con i nomi”, ha detto. “Conosco i nomi di quasi tutti quelli che giocano qui.”

Dudley, che gestisce la struttura con sua moglie, Amy, ha detto che la crescita è stata “rapida e organica” da quando la struttura è stata riaperta a tempo pieno il 1 giugno. Circa 2.000 persone hanno giocato sugli 11 campi della struttura da luglio a settembre, inclusi altrettanti come 275 nuovi giocatori. I giochi notturni, sotto le luci, erano particolarmente apprezzati durante la calura estiva.

È uno degli oltre 11.000 allenatori professionisti che la United States Tennis Association spera di poter aiutare a mantenere l’aumento della partecipazione sostenendo lo sport a livello locale e assicurando che le persone che si presentano per giocare abbiano un’esperienza di qualità. Craig Morris, amministratore delegato per il tennis comunitario presso l’USTA, l’organo di governo nazionale per lo sport, ha affermato che non esiste un proiettile d’argento da conservare, ma l’organizzazione sta mettendo da parte diversi milioni per le sovvenzioni alle strutture tennistiche pubbliche per aiutarle a dotarle di risorse informate. direttori di tennis.

“Questa è davvero roba a livello locale”, ha detto Morris durante una recente intervista. “Crei un buon pifferaio magico per fornire un’ottima programmazione per l’istruzione e poi connetti le persone per giocare socialmente o entrare in un campionato.”

Dudley non è un allenatore ad alte prestazioni che mira a produrre un campione di Wimbledon. Invece, i Dudley stanno facendo tutto il possibile per incontrare i giocatori dove si trovano. Chris Dudley ha detto di aver scoperto che, in generale, la maggior parte delle donne che il club serve vuole un’esperienza sociale, per giocare con persone che conoscono al loro livello, mentre gli uomini desiderano competizioni contro altri club locali.

I Dudley hanno organizzato eventi mensili, con camion di cibo, un barista e tavoli sparsi per mantenere le distanze sociali.

I leader di entrambi gli sport vedono le lezioni apprese dall’impennata della partecipazione durante la pandemia che può ampliare il bacino di potenziali devoti.

Morris ha detto che l’USTA rimane anche in stretto contatto con i leader di USA Pickle Ball, l’organo di governo nazionale per lo sport con racchetta in rapida crescita, immaginando che le persone attive a cui piace uno sport con racchetta potrebbero volerne giocare un altro. “Non siamo noi contro loro”, ha detto.

Tim Schantz, presidente e amministratore delegato di Troon, una società di gestione del golf che serve più di 600 campi da golf in tutto il mondo, ha affermato che i suoi operatori dei campi hanno capito che devono offrire “più gusti di golf” e lascia che il consumatore scelga Schantz menzionato la recente proliferazione di campi par 3 o strutture a sei e nove buche, nonché mazze da golf con enormi complessi di put per il tipo di gioco informale che può essere fatto con una bevanda fresca in una mano.

“È un altro modo per inserire il golf nella routine delle persone ed è così che aumenti davvero la fidelizzazione”, ha affermato Joe Beditz, presidente e CEO della National Golf Foundation.

Hainline crede che nel golf sia in atto una trasformazione in corso.

“Parlo regolarmente con gli amministratori delegati delle grandi società di gestione del golf”, ha detto Hainline, “e c’è un’eccitazione nelle loro voci che normalmente non sento in questo periodo dell’anno”.

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