I ricchi si arricchiscono con la firma di LaMarcus Aldridge da parte delle reti

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Domenica scorsa, la guardia dei Nets Bruce Brown ha appreso da un giornalista in una videoconferenza post-allenamento che la sua squadra aveva aggiunto LaMarcus Aldridge, il sette volte centro All-Star.

Brown guardò fuori campo, mormorò un’imprecazione e poi quando fu il suo turno di parlare, non riuscì a trattenere un sorriso.

“Uh, voglio dire, siamo davvero bravi”, ha detto Brown.

Lui aveva ragione. Ma avrebbe avuto ragione anche prima che gli fosse stato detto di Aldridge. Entrando nel match di lunedì con il Minnesota, i Nets sono 17-3 nelle ultime 20 partite, per lo più senza Kevin Durant, che è stato messo da parte per un infortunio al bicipite femorale sinistro. Anche Kyrie Irving ha saltato sei di quelle partite, ei Nets sono andati 4-2 senza Irving e Durant in quel tratto. (Si prevede che Irving ritorni contro i Timberwolves, mentre la data di ritorno di Durant non è chiara.)

La maggior parte delle squadre farebbe fatica a restare a galla senza due dei loro migliori giocatori. Prendiamo, ad esempio, i Los Angeles Lakers, probabilmente il più grande rivale dei Nets a contendersi un campionato. Da quando ha perso LeBron James per un infortunio all’inizio di questo mese e con Anthony Davis che non gioca dal 14 febbraio, i Lakers sono andati 2-4.

Questo è ciò che rende la firma di Aldridge ancora più notevole per i Nets (31-15). Solo la scorsa stagione con i San Antonio Spurs, ha realizzato una media di 18,9 punti a partita con il 49,3% di tiri e 7,4 rimbalzi a partita. L’aggiunta arriva settimane dopo la squadra firmato Blake Griffin, 32 anni, che era stato acquistato dal suo contratto dai Detroit Pistons. Griffin e Aldridge hanno creato una squadra All-Star solo nel 2019.

“Al momento posso solo fare un’ipotesi su come andrà a finire, ma siamo entusiasti di avere opzioni e profondità e siamo in una posizione migliore oggi rispetto a ieri perché abbiamo più profondità”, ha detto domenica l’allenatore dei Nets Steve Nash .

I Nets hanno aggiunto i giocatori a quella che è già una delle squadre più talentuose nella storia della NBA grazie ai loro primi tre giocatori: James Harden, Irving e Durant. Harden e Durant sono ex giocatori di maggior valore, e Harden, 31 anni, è un contendente per vincerne un altro a causa del suo gioco d’élite in questa stagione. In totale, con i Nets che firmano Aldridge, 35 anni, i giocatori di Nets hanno un totale di 41 presenze All-Star.

L’imbarazzo della ricchezza è andato oltre quello degli All-Stars. Brown, Jeff Green e Joe Harris non sono i nomi familiari dei loro compagni di squadra, ma ognuno ha avuto uno degli anni migliori della sua carriera. Anche Nicolas Claxton, un centro del secondo anno redatto dai Nets al secondo turno, si è rivelato una scoperta.

Non è garantito che i Nets vincano il campionato NBA di questa stagione. Ma a questo punto, l’unico motivo per cui non lo farebbero è a causa di gravi infortuni, che è quello che è successo con i Warriors 2018-19. Hanno perso sia Durant che Klay Thompson in finale, e Golden State è comunque riuscito a rientrare in due partite dopo aver sottratto il campionato ai Toronto Raptors.

Per i Nets, mettere insieme tutti questi giocatori potrebbe essere una sfida in una stagione più breve. Può essere. Ma non è ancora stato, e non c’è motivo di credere che sarà un problema. Nel complesso, i Nets sono 31-15 dopo un inizio di stagione lento, piazzando loro una partita indietro di Philadelphia per il miglior record in Oriente e tre e mezzo indietro dello Utah Jazz per il miglior record del campionato.

I veterani a caccia di un anello – la pratica di giocatori esperti che manovrano per giocare con squadre che sono contendenti al campionato – è stata a lungo un punto fermo dell’NBA.Uno degli esempi più importanti è quando Gary Payton e Karl Malone hanno firmato con i Lakers prima del 2003-4 stagione. Payton aveva 35 anni all’inizio della stagione ed era appena uscito dalla sua nona squadra All-Star. Malone ha compiuto 40 anni poco dopo aver firmato con Los Angeles e stava uscendo da una stagione solida con lo Utah.

La campagna non è andata esattamente bene. Malone è stato ostacolato dagli infortuni. Payton ha espresso infelicità per il suo ruolo. Kobe Bryant e Shaquille O’Neal hanno apertamente litigato tra loro, come raccontato nel libro di Coach Phil Jackson, “L’ultima stagione: una squadra alla ricerca della sua anima”. E ancora, i Lakers hanno raggiunto la finale prima di essere sconvolti dai Detroit Pistons. Malone è stato ostacolato in finale a causa di un infortunio al ginocchio. Se non lo fosse stato, la serie sarebbe potuta finire diversamente.

Di solito il ring chasing viene svolto dai veterani alla fine della loro carriera. Malone ha giocato solo una stagione a Los Angeles prima di ritirarsi. Payton ha firmato con i Miami Heat prima della stagione 2005-6, è uscito dalla panchina per la maggior parte della stagione e ha vinto il suo campionato a 37 anni. Altri esempi includono il centro PJ Brown, che è uscito dal ritiro a 38 anni per firmare con Boston durante la stagione 2007-8 e ha aiutato i Celtics a vincere un campionato.

Gli acquisti di Aldridge e Griffin con i Nets non sono i tuoi tipici esempi di inseguimento sul ring da parte dei veterani, ma potrebbero servire da indicatore di dove è diretta la lega, soprattutto perché i “superteam” – le migliori stelle che collaborano tra loro – sono diventati più diffusi in l’ultimo decennio. Gli osservatori della Lega lo hanno visto nel 2018, quando Golden State ha aggiunto un DeMarcus Cousins ​​di 27 anni a una tostatrice carica di Durant, Thompson, Stephen Curry e Draymond Green. I Warriors avevano già vinto due campionati. (Cousins ​​si è infortunato per gran parte dell’anno e durante i playoff, e non ha giocato bene in finale.)

A volte i veterani che inseguono gli anelli si risolvono, come Brown, chi colpisci colpi cruciali nel gioco 7 delle finali della Eastern Conference per portare i Celtics alle finali. A volte non lo fanno, come Cousins, che dopo aver subito un infortunio al tendine d’Achille con i New Orleans Pelicans prima di entrare a Golden State non è più stato lo stesso da allora e attualmente non è con una squadra. Ma per lo più non si fa affidamento su abbastanza in modo serio e raramente fanno una grande differenza. Nel caso dei Lakers 2003-4, avevano bisogno di più produzione di Malone e Payton.

I Nets hanno il lusso di ingaggiare giocatori del calibro di Griffin e Aldridge senza che in realtà abbiano bisogno che giochino un ruolo importante o che recitino un ruolo. Stavano andando bene senza di loro. Stavano andando bene senza Kevin Durant. Ecco quanto era già brava la squadra.

La domanda – se ce n’è una – è se Griffin e Aldridge si sentiranno a proprio agio nel non essere necessari come erano con le loro squadre precedenti. Stanno bene a non giocare alcune partite se il match lo impone o sedersi al quarto trimestre?

C’è valore nell’inseguimento dell’anello se sei solo una delle tante ciliegie in cima a una torta deliziosa e di grandi dimensioni? Ebbene, nella NBA, forse c’è. In un campionato in cui la convalida per le stelle dipende quasi interamente – e ingiustamente – dal numero di anelli che vincono, un campionato è un campionato. (In quanti Segmenti TNT Shaquille O’Neal ha alzato il numero di campionati che ha vinto – quattro – rispetto a quello del suo co-conduttore, Charles Barkley, che non ne ha mai vinto uno?)

Per Griffin e Aldridge, due Hall of Fame borderline, manca un campionato nei loro curriculum. Potrebbe essere la differenza tra farle scelte sbattute come consacrazione o tenerle in periferia come Chris Webber, che è attualmente non in nonostante abbia avuto cinque presenze con All-Star ed è stato uno dei migliori attaccanti del campionato nel suo periodo migliore.

La firma di Griffin ha già dato i suoi frutti. In 20 minuti di venerdì contro i Pistons, ha segnato 17 punti, il suo terzo punteggio più alto totale della stagione, incensando i fan della sua ex squadra che si chiedevano dove quella produzione era stata per tutta la stagione.

Non si sa quando Aldridge si unirà alla squadra o quale sarà il suo ruolo quando lo farà. Come Griffin, è conosciuto più per il suo punteggio che per la sua capacità di difesa o di rimbalzo. I Nets hanno il miglior attacco della NBA, quindi il due non soddisfano esattamente un bisogno.

Ma non devono. Se i Nets hanno finito per aver bisogno di Griffin e Aldridge per dare loro una produzione significativa, significa che qualcosa è andato storto. Sono stelle firmate per essere polizze assicurative per le altre stelle. È un bel lavoro se riesci a ottenerlo.

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