Il Manchester City batte il PSG, avanzando alla finale di Champions League

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MANCHESTER, Inghilterra – In quegli ultimi minuti, anche con la partita chiusa e un posto sicuro nella finale, lo staff ei sostituti del Manchester City non sono riusciti a stare fermi. Pulsavano di energia. Ruggivano a ogni misera sfida. Hanno chiesto l’azione dell’arbitro per ogni trasgressione. Hanno applaudito ogni passaggio completato.

Mentre il tempo si avvicinava al tempo di recupero, si agitavano e si agitavano quando il Paris St.-Germain vinse un calcio di punizione in vista della porta di Éderson. Hanno applaudito quando ha navigato. La voce di Mark Sertori, massaggiatore di lunga data del club, urlò attraverso il vuoto Etihad Stadium. “Nessuna possibilità”, gridò. Non mancavano più di 30 secondi e il PSG doveva segnare tre volte.

Per il cervello razionale, non c’era nulla di cui preoccuparsi. Due gol di Riyad Mahrez avevano da tempo messo fuori dubbio il risultato. La lontana prospettiva di una rinascita del PSG era svanita del tutto quando Ángel Di María, il suo esterno argentino, si era scagliato contro Fernandinho ed era stato debitamente espulso. Da allora la città era rimasta a casa e all’asciutto.

Ma il cervello razionale si zittisce quando la posta in gioco è così alta. Per tutto ciò che il City ha ottenuto negli ultimi 13 anni, poiché è stato trasformato da pesi massimi hardscrabble alla forza preminente nel calcio inglese, per essere presto vincitore di tre degli ultimi quattro titoli di Premier League e cinque degli ultimi 10 , la Champions League è diventata una specie di piaga aperta.

Come il PSG, il City è stato costruito, con una spesa considerevole, per vincere la Champions League. Non nel senso che è l’ultima frontiera del gioco, la più grande ambizione di una squadra. È che per City – questa iterazione di City, comunque – questa competizione è lo scopo finale.

È per questo che è stato assunto Pep Guardiola, l’allenatore eccezionale della sua generazione; è per questo che sono state assunte le persone che l’hanno assunto – i suoi ex colleghi al Barcellona, ​​Txiki Begiristain e Ferran Soriano. Per questo gli è stata concessa la possibilità di riunire una squadra che soddisfi ogni sua singola esigenza presso una struttura di allenamento costruita per consentirgli di lavorare in assoluta serenità.

Il calcio, ovviamente, non funziona secondo una formula, a prescindere da quanti soldi e competenze siano necessari per la sua costruzione. L’hanno imparato al City nel modo più duro.

Il lungo slog della Premier League si è rivelato facile da padroneggiare rispetto alla chimera della Champions League. C’è, come ha detto Guardiola, “qualcosa nelle stelle” in questa competizione, ed è difficile non essere d’accordo: ha trascorso la maggior parte degli ultimi 10 anni alla guida di una potente squadra del Bayern Monaco o di una squadra del Manchester City di più squisita brillantezza, ma questa sarà la sua prima apparizione nella finale di questo torneo dal 2011.

Le delusioni sono state sorprendenti nella loro varietà, convincenti nella loro imprevedibilità. Sotto Guardiola, il City è stato colto dal freddo da un Monaco giovane e inesperto, e poi spazzato via da un Liverpool impetuoso e affamato. Ha avuto il cuore spezzato dal Tottenham e il cervello distrutto dal Lione.

E ora, dopo un decennio di tentativi, ha infranto quel soffitto. Ciò che questo gioco significa per il calcio è una domanda che – per tutto ciò che i tifosi del City e del PSG saranno risentiti per essere stato chiesto – lo sport deve continuare a contemplare.

Questo, dopotutto, ha coinvolto due squadre sostenute dalla ricchezza incontaminata degli Stati del Golfo in competizione per un posto nella competizione per club più affascinante ed esclusiva del calcio. non dovrebbe essere controverso suggerire che le motivazioni alla base del loro attuale primato non siano unicamente sportive.

Potrebbe essere stata la prima volta che si sono incontrati su un palcoscenico così grandioso, ma i semplici aspetti economici in gioco, in particolare all’indomani della pandemia, suggeriscono che non sarà l’ultima. Hanno speso i loro soldi in modo diverso, il PSG per i singoli e il City per la squadra più ampia, ma li hanno spesi in somme che pochi, se non nessuno, dei loro rivali possono eguagliare.

Ma mentre la geopolitica, la moralità e le ramificazioni più ampie contano, non contano – non al momento – ai giocatori e allo staff che hanno il compito di portare il Manchester City dove vuole essere. Questa non è la storia di cui fanno parte, non per loro.

Invece, la loro è una storia di ambizioni personali, sogni d’infanzia e soddisfazioni professionali, di vedere decenni di dedizione premiati non da un contratto lucrativo o da un trasferimento di alto profilo, ma dalla possibilità a lungo attesa di raggiungere ciò che è, in quasi tutti i sensi, l’apice della loro carriera.

Ecco perché, pochi minuti prima della fine, Kevin De Bruyne è uscito dal campo, con la faccia arrossata e il corpo ansante, e si è accasciato su una sedia. Lui, quasi solo, non trascorse gli ultimi minuti a muggire, abbaiare, lamentarsi e rimproverare: non era rimasta una goccia di energia nel suo corpo.

Aveva passato tutto a inseguire i difensori del PSG mentre cercavano di uscire dalla stampa implacabile e lupina del Manchester City, e tornando indietro per spegnere il pericolo nelle rare occasioni in cui Neymar minacciava di farsi strada. Sembrava, a un certo punto, perdere un po ‘la calma, reagendo alle provocazioni del PSG, incapace di resistere alla tentazione di incontrare il fuoco con il fuoco. Era già stato ammonito; potrebbe essere stato rimosso a proprio vantaggio.

Quando suonò il fischio finale, camminò cautamente verso il campo, le gambe pesanti. I suoi compagni di squadra si stavano abbracciando davanti a lui. Lo staff tecnico di Guardiola si era disposto in fila per salutare ogni singolo giocatore appena uscito dal campo. Rúben Dias era a torso nudo nel freddo pungente di quella che in teoria è primavera a Manchester, ululando in faccia a chiunque riuscisse a trovare.

Il Manchester City ha aspettato questo per più di un decennio: il culmine di un progetto, la realizzazione di un piano. Guardiola ha aspettato 10 anni per tornare alla finale della competizione che lui, per esempio, ama più di ogni altra. I suoi giocatori, però, hanno aspettato molto più a lungo. Hanno aspettato tutta la vita, infatti, per questo scatto. E questo, in quel momento, è ciò che significava.

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