Il programma della Champions League sfuma in casa e in trasferta

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Due giganti del calcio europeo, Atlético Madrid e Chelsea, si incontreranno martedì in Champions League. Il sito di questo tanto atteso gioco? Bucarest, Romania.

Mercoledì il Manchester City affronterà la squadra tedesca del Borussia Mönchengladbach. Quella partita si svolgerà a Budapest, la capitale ungherese, dove il campione inglese del Liverpool ha battuto la scorsa settimana il tedesco RB Leipzig.

In Europa League, il campionato per club di secondo livello del continente, i siti neutrali sono ormai comuni quasi quanto le partite casalinghe. La scorsa settimana, squadre spagnole e inglesi hanno giocato in Italia e squadre provenienti da Norvegia e Germania si sono incontrate in Spagna. Giovedì, una settimana dopo che il club londinese dell’Arsenal ha pareggiato contro il Benfica del Portogallo a Roma, le squadre si incontreranno di nuovo nella gara di ritorno del loro incontro fuori casa vicino ad Atene.

La pandemia ha devastato i programmi sportivi internazionali per un anno e quel caos continua ad avere un impatto sui più grandi tornei di club di calcio. Le ragioni – editti governativi, restrizioni di viaggio e regole di quarantena – variano in Europa. In alcuni paesi, le squadre possono ancora viaggiare da e per gli stadi degli avversari senza problemi. In altri, i paesi hanno bloccato l’ingresso ai visitatori di intere nazioni o redatto regole onerose che rendono impraticabile tale viaggio in una stagione calcistica quando le squadre giocano spesso due o tre partite a settimana.

La UEFA, l’organo di governo del calcio europeo che gestisce le competizioni, ha deciso che se le restrizioni influiscono negativamente su qualsiasi partita, questa verrà giocata in un sito neutrale dove è consentito viaggiare. Ma la decisione di giocare partite ad eliminazione diretta in luoghi apparentemente scelti a caso ha portato a confusione e non poco a lamentarsi.

La Real Sociedad, ad esempio, ha giocato la sua partita “casalinga” contro il Manchester United la scorsa settimana a Torino, in Italia, ma giocherà la partita di ritorno in casa dello United, Old Trafford, giovedì.

“Non mi sembra coerente che come squadra di casa, giochiamo su un campo neutro, e come visitatore, lo facciamo lì”, Roberto Olabe, direttore del calcio della Real Sociedad, ha detto al quotidiano basco. “Vorrei che anche il ritorno fosse in campo neutro, o che la UEFA nominasse un’unica sede per un pareggio di una partita come l’anno scorso”.

Il dispiacere non è stato universale. Sia l’Ungheria che la Romania, le cui squadre non partecipano quasi mai alle principali competizioni europee, sono state ansiose di portare le partite nei loro paesi, anche se, in molti casi, devono ancora essere giocate a porte chiuse.

“Una partita giocata nel quadro della più prestigiosa competizione interclub europea è un grande evento sportivo, e abbiamo offerto il nostro supporto agli organizzatori non appena questa possibilità è stata sollevata”, il presidente della federazione calcistica rumena, Razvan Burleanu, ha detto all’Agence France-Presse.

Il gioco di alcune partite in siti neutrali ha trasformato il primo tie-break del torneo, la regola dei gol in trasferta, in una sorta di paradosso. Normalmente, se un pareggio in casa e fuori casa finisce con nessuna delle due squadre in vantaggio in termini di goal totali, la squadra con il maggior numero di goal fuori casa avanza. La logica è che segnare fuori casa è un po ‘più difficile in un ambiente ostile e dovrebbe ottenere un piccolo bonus.

Ma la casa non è uguale per tutti. Il Chelsea, ad esempio, giocherà in trasferta non allo stadio Wanda Metropolitano dell’Atletico ma in campo neutro a Bucarest. Ma tutti i gol segnati lì verranno comunque considerati come gol in trasferta solo per la squadra inglese.

L’Atlético dovrà quindi difendere, o recuperare, qualsiasi differenza nella linea di punteggio sul campo di casa del Chelsea a Londra il prossimo mese.

Per il match tra Benfica e Arsenal, la regola dei gol in trasferta sembrava ancora più sconcertante arbitraria. L’andata a Roma si è conclusa con un pareggio per 1-1, quando l’Arsenal era considerata la squadra ospite. Il Benfica sarà la squadra in trasferta in Grecia, ma se quella gara finisce con un pareggio con punteggi più alti – diciamo 2-2 – il Benfica avanzerà avendo segnato più gol in trasferta.

(Alcune tradizioni calcistiche europee sembrano immuni al coronavirus: il club serbo Stella Rossa Belgrado è stato costretto a scusarsi la scorsa settimana dopo che alcuni dei suoi fan sono entrati in uno stadio chiuso per un pareggio di Europa League contro il Milan e attaccante del Milan Zlatan Ibrahimovic abusato di razza, che è di origine bosniaca.)

Tuttavia, i problemi di programmazione del calcio potrebbero non essere risolti. La continua portata della pandemia ha messo in discussione i piani di organizzare il Campionato Europeo di questa estate in 12 città in Europa. Tradizionalmente, l’evento è stato un evento meno tentacolare ospitato da un paese o da un paio di paesi vicini.

Date le complicazioni di viaggio messe a nudo dalle competizioni per club, l’idea di squadre nazionali che volano in giro per l’Europa sembra avventata o addirittura pericolosa. Già ci sono chiamate per trasferire l’intero torneo in una sola contea, probabilmente l’Inghilterra, che è già programmata per ospitare le due semifinali e la finale.

Durante il fine settimana, il Sunday Times di Londra ha riferito che il governo britannico aveva detto alla UEFA di sì pronto e disponibile per essere l’ospite dell’intero programma dei giochi, però il ministro della salute del paese ha prontamente smentito quel rapporto.

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