Il ritorno della follia di marzo ha riportato la speranza

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Era la Paige Bueckers del Connecticut che fluttuava nella corsia per colpi di salto morbidi e inchiodando da 3 punti durante la sua squadra rimonta conquista Baylor nell’Elite Eight?

Era Drew Timme di Gonzaga che dribblava e filava per layup whirlybird come il suo I bulldog falciavano costantemente i loro avversari inzaccherati?

Era la vista, ancora una volta, di Sorella Jean, La meraviglia di cappellano di Loyola-Chicago di 101 anni, seduta sulla sua sedia a rotelle sugli spalti, dando un pollice in alto alla sua squadra per la sua vittoria al secondo turno contro l’Illinois?

Per me, tutto quanto sopra, e molto altro ancora, ha reso i tornei di basket NCAA di quest’anno diversi da qualsiasi altro evento sportivo giocato durante la pandemia di coronavirus. Ho sentito un’emozione che avevo quasi dimenticato potesse esistere mentre guardavo lo sport: la gioia. Gioia pura e genuina.

Hai fatto?

Questi tornei hanno segnato una pietra miliare unica. A metà marzo 2020, i tornei NCAA sono diventati i primi grandi eventi sportivi americani ad essere cancellati a titolo definitivo a causa del virus. Da allora il tempo ha fatto il suo meglio con noi. Si allungava e si piegava come una caramella. Sono passati davvero 12 mesi, o molto, molto di più? La chiusura delle vetrine annuali del basket universitario è avvenuta con una tale scossa e ha causato uno shock tale da prefigurare un anno di terribile incertezza quotidiana.

Anche se infuriava la pandemia, quasi ogni altro evento sportivo significativo in America finì per essere giocato, in qualche forma. Non molto tempo dopo che gli Stati Uniti ne hanno sofferto 300.000 decesso per coronavirus, LeBron James ha vinto il suo quarto titolo NBA all’interno del paesaggio ad accesso limitato di Walt Disney World vicino a Orlando, in Florida. Il triste conteggio delle morti accelerato oltre 400.000 a gennaio, proprio in quel periodo L’Alabama ha criticato lo stato dell’Ohio nella partita del campionato di College Football Playoff.

Il virus non era solo fuori controllo: sembrava non esserci fine in vista. Vittoria al Super Bowl di Tom Brady arrivò nel bel mezzo di un’altra terribile ondata. Se sei come me, un appassionato di sport che ha più a cuore il bene più grande della mia squadra o giocatore preferito, sei stato ovviamente attratto dalla magia di questi mega-eventi. Ma hai guardato questi campionati scintillanti con la sensazione che non avrebbero dovuto accadere con il virus ancora fuori controllo.

Eppure eccoci qui. Nonostante tutto ciò che è imperfetto nell’atletica collegiale, la fortuna ha benedetto i tornei di basket NCAA di quest’anno: si sono giocati su uno sfondo nuovo. I tassi di infezione, i decessi e i ricoveri sono complessivamente diminuiti. I vaccini stanno arrivando in tutto il paese, pompati nelle braccia ogni giorno di più. Presto supereremo il 20 percento del popolazione inoculata, con il tasso che sale rapidamente. Il presidente Biden a marzo ha firmato un pacchetto di aiuti da 1,9 trilioni di dollari.

È vero, resta ancora molto lavoro da fare per il recupero. Nuove varianti aggressive stanno prendendo il loro pedaggio, innescando i timori di un’incombente quarta ondata di infezioni, ei tornei hanno fornito un promemoria della dura realtà. Colpito da più test positivi per il virus, Virginia Commonwealth è stato eliminato del torneo maschile senza giocare una partita. I membri delle squadre maschili dell’Oklahoma e della Georgia Tech sono risultati positivi, ma non abbastanza da forzare le cancellazioni.

Resteremo vigili in mezzo alla sfida continua? O ci innamoreremo del pensiero di persone come Kim Mulkey, l’allenatore femminile di Baylor, che ha detto che i test giornalieri delle squadre dovrebbero essere sospesi durante le Final Four, solo per assicurarsi che le ultime partite si svolgano senza intoppi?

Entrambi i tornei, giocati interamente in Indiana e Texas quest’anno, rompendo la tradizione di diffonderli in tutto il paese nei primi turni, hanno permesso ai fan di riempire gli stadi fino a un quarto della capacità normale. È una mossa rischiosa. È anche, purtroppo, in linea con la tendenza generale degli sport americani.

Considera la Major League Baseball, che iniziò la sua stagione la settimana scorsa. La maggior parte delle squadre consente ora un numero limitato ma significativo di fan. Tutti sembrano pronti a portare di più, sia dannata la pandemia. I Texas Rangers inizieranno la loro stagione casalinga lunedì con il Globe Life Field operativo a pieno regime. Si tratta di un potenziale di 40.000 fan riuniti insieme.

“Penso che non sia responsabile”, Biden ha detto la settimana scorsa. Ha giustamente definito la mossa un errore e ha chiesto ai Rangers di ascoltare i consigli degli scienziati che affermano che molte persone che si riuniscono in un unico luogo possono innescare un incendio di virus.

Chiaramente non siamo ancora arrivati ​​quando si tratta di domare il Covid-19.

Ma guardandolo con una visuale ampia, siamo più vicini. Almeno si può vedere la fine della sofferenza, là fuori, all’orizzonte non troppo lontano.

Ecco perché, durante queste ultime settimane di basket universitario, mi è sembrato giusto sospendere alcune delle vecchie preoccupazioni.

C’erano così tanti bei momenti da vedere. È difficile da definire quando ho realizzato per la prima volta che questi tornei sembravano in qualche modo diversi da qualsiasi cosa avessi visto nell’ultimo anno – o quale ricordo amavo di più.

È stato vedere la stupenda e sottovalutata allenatrice delle donne della Carolina del Sud, Dawn Staley, tagliare le reti dopo che la sua squadra ha smantellato il Texas per avanzare ancora una volta alle Final Four?

Sono stati gli uomini della UCLA a passare da un torneo a malapena a marciare attraverso di esso nello stato di origine di John Wooden, come se lo spirito del grande fosse al loro fianco?

Era la potente fermezza di Le donne di Stanford, la fluida sicurezza di Aari McDonald dell’Arizona, o di Gonzaga Jalen suggerisce di fermarsi dalla distanza con meno di un secondo sul cronometro negli straordinari?

Forse era qualcosa di semplice e spirituale: testimoniare la fede ardente e amorevole che la sorella Jean ha per la sua squadra.

Qualunque sia la ragione, la gioia è tornata. Ora possa rimanere quella sensazione.

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