Il Rocketman della Real Sociedad fa ancora notizia

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Non appena la palla taglia la linea, Juan Iturralde è in piedi. Si precipita di nuovo nella sua suite, dirigendosi verso la porta. Si ferma solo brevemente, per afferrare due razzi di bottiglia da un sacchetto di plastica posto con cura, deliberatamente, sul suo cammino. La sua posizione è strategica: Iturralde è, essenzialmente, nel mondo dell’informazione e ogni secondo conta.

Si precipita – alla velocità consentita dalle ginocchia – giù per due rampe di scale, afferrando i fuochi d’artificio per i loro steli. Scatta fuori dal Gate 18 alla Reale Arena, sede della squadra di calcio spagnola Real Sociedad, e sulla strada fuori. Controlla che la costa sia libera, fa scivolare il primo dei suoi due razzi nel suo lanciatore a mano e racconta la sua storia nel cielo notturno di San Sebastián.

Le sue notizie, questa volta, sono buone. Mentre il primo razzo urla sopra la sua testa, Iturralde ne scatena un altro, un’altra pioggia di scintille che cadono ai suoi piedi, un’altra nuvola di cordite che si contorce intorno alla sua manica. Tutti in città sanno come decifrare il codice. Un’esplosione significa che la Real Sociedad ha subito un gol. Due significano che la squadra di casa ha segnato.

È così a San Sebastián da più di mezzo secolo. A parte una breve lacuna negli anni ’90 e all’inizio degli anni 2000, i fuochi d’artificio hanno accompagnato ogni partita casalinga della Real Sociedad dal 1960, avvolgendosi nel tessuto sonoro della città, parte della colonna sonora di migliaia di fine settimana, interrompendo innumerevoli conversazioni, portando liete e cupe novelle alle generazioni successive di fan.

“È una grande responsabilità”, ha detto Iturralde, che ha servito come coeterouomo razzo – dal 2006. È uno che prende sul serio. Non ci sono tifosi alla Reale Arena da un anno, tace nell’epoca della pandemia di coronavirus. Ma lui è lì per ogni partita casalinga, armato della fucilata fornita dal club, pronto a precipitarsi fuori nel momento in cui viene segnato un gol per diffondere la sua parola alla città.

Tiene un orecchio sintonizzato su un commento radiofonico della partita, nel caso in cui un gol venga annullato per qualsiasi motivo mentre è in uscita. (L’introduzione del video assistente arbitro alle partite del campionato spagnolo ha reso la sua vita molto più complicata e ha portato ad almeno un quasi fallimento.) Essere il primo, Iturralde sa, è importante. Ma lo è anche avere ragione.

Nelle rare occasioni in cui non è in grado di partecipare, affida il lavoro al suo vice: suo fratello, Fernando. “È un vero privilegio”, ha detto Juan Iturralde. “Ricordo di averli sentiti io stesso quando ero bambino. Puoi sentirli in tutta la città. È qualcosa che significa molto per i fan. È una dolce tradizione. Sono davvero orgoglioso di farlo. “

Iturralde, però, non è il primo coetero. È invece il successore di una tradizione e di un sistema ideato dal suo predecessore, Patxi Alkorta. “Era un eccentrico”, ha detto Ander Izagirre, giornalista e scrittore, pronipote di Alkorta.

“Ne aveva molti idee stravaganti,” Egli ha detto. “Una volta aveva un piano per vincere una scommessa facendo volare un asino, con un aquilone, da La Concha, la spiaggia della città, fino a Santa Clara, l’isola nella baia.” (Non ha funzionato.) Nel 1968, Alkorta si recò alle Olimpiadi di Città del Messico per distribuire il txapelas – il berretto tradizionalmente dato come premio nella regione basca – agli atleti vittoriosi.

“Non so da dove abbia preso l’idea per i fuochi d’artificio”, ha detto Izagirre. “Ha sempre detto che il piano del berretto è venuto da lui in un’allucinazione – ha lottato con l’alcolismo per molto tempo – quindi forse è stato lo stesso con i razzi.” Qualunque sia la fonte della sua ispirazione, nel 1960 Alkorta lanciò i suoi primi razzi fuori Atotxa, la casa di vecchia data (e ora demolita) della Real Sociedad.

“La storia racconta che era un modo per far sapere ai pescatori, che lavoravano nel Golfo di Biscaglia, come stava la squadra”, ha detto Izagirre. “Ma ho sempre pensato che forse fosse solo una scusa. Era per far sapere a tutte le persone in città a cui piaceva il calcio – e anche a quelle a cui non piaceva – come stava la squadra “.

Quando la Real Sociedad si trasferì nella sua nuova casa ad Anoeta nel 1993, lasciò i fuochi d’artificio alle spalle – in teoria perché la Reale Arena, come è ora noto lo stadio, era più lontana dal mare – ma fu ripresa nel 2005, su suggerimento Iñigo Olaizola, membro del consiglio e cugino di Alkorta.

Iturralde, un ingegnere di ascensori di 56 anni di professione e fan da sempre sia della Real Sociedad che dei fuochi d’artificio, ha ottenuto il lavoro. “L’annunciatore del club è di Hernani, la mia stessa città”, ha detto. “Mi ha chiamato e mi ha chiesto se volevo farlo.”

A quel punto, ovviamente, il valore dei razzi come fonte di notizie era diminuito: radio, televisione e Internet significavano che le persone a San Sebastián non avevano bisogno di controllare il cielo per sapere se la loro squadra aveva segnato o concesso. Izagirre ha trovato utile se non era in grado di guardare una partita, anche se forse un po ‘inaffidabile. “Se sei in cucina e hai sentito un colpo, non potresti mai essere sicuro se ti sei perso l’altro “, ha detto.

Il fascino della tradizione ha resistito, tuttavia, non è stato solo perché era qualcosa di unico per San Sebastián – “i fan lo vedono come qualcosa che ci appartiene”, ha detto Iñaki Mendoza, storico del club della Real Sociedad – ma a causa del semplice genio di Alkorta idea: quel perfetto momento di suspense tra i due colpi, il silenzio pieno di speranza e paura.

“Quando le persone camminano per la città il giorno di una partita e sentono il primo razzo, aspettano con il fiato sospeso il secondo”, ha detto Mendoza. “E quando lo sentono, riprendono la loro passeggiata con un sorriso, perché La Real ha segnato”. Izagirre lo ha descritto come “un bel momento, dove tutti aspettano”.

Nell’ultimo anno, però, i fuochi d’artificio sono diventati il ​​simbolo di qualcos’altro. Iturralde ha dovuto cambiare il modo in cui lavora a causa della pandemia. Non può più guardare le partite da vicino al campo dell’Anoeta, come viene chiamata la Reale Arena, che sfreccia in un tunnel per raggiungere velocemente la strada; invece, deve sedersi in un palco dei dirigenti in un angolo dello stadio e percorrere quelle scale mentre esce.

Ma il suo ruolo è, semmai, ancora più importante ora. Quando il calcio è ripreso dopo la sospensione del coronavirus, altre 11 città della regione basca intorno a San Sebastián hanno iniziato a far esplodere i propri fuochi d’artificio ogni volta che la squadra ha segnato in casa. Le circostanze – i tifosi sono ancora esclusi dalla maggior parte degli stadi oggi – hanno cambiato il significato della tradizione. “Al tempo della pandemia, è un modo per sentirsi vicino alla squadra”, ha detto Mendoza.

La Reale Arena, come quasi tutti gli altri stadi d’Europa, è rimasta vuota dallo scorso marzo. Quei sostenitori che sarebbero stati lì per salutare ogni gol con gioia o rassegnazione, il cui ruggito Iturralde avrebbe sentito mentre correva verso l’uscita, sono rinchiusi in un esilio forzato e infelice. Non è ancora del tutto chiaro quando potrebbero essere in grado di tornare.

In quelle circostanze, nel silenzio dello stadio e della città, Iturralde ei suoi fuochi d’artificio dimostrano il vero potere della tradizione. “È strano”, ha detto Izagirre. “Puoi andare allo stadio a piedi, ma è un mondo a cui non possiamo accedere. C’è una barriera tra qui e là, ma i razzi superano quella barriera. Sono un modo per portare La Real a casa “.

Iturralde non vede l’ora di vedere i suoi razzi esplodere. Non appena il secondo ha strillato nel cielo, ponendo fine a quei tortuosi secondi di suspense, si precipita di nuovo nello stadio, torna su per le scale, torna in posizione.

I suoi fuochi d’artificio legano da tempo i fan e la città alla loro squadra, ma la pandemia li ha trasformati in qualcosa di più di una tradizione, dando loro un significato nuovo e vitale. “Sono”, ha detto Izagirre, “un messaggio da un altro universo.”



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