La giustizia per le leghe negre significherà più che semplici statistiche

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Un articolo di giornale contemporaneo su Grant nel suo periodo migliore osservava che “ovunque avesse suonato, è diventato rapidamente uno dei preferiti”. Ma la storia dei primi anni di Grant è anche la storia della linea di colore che lo raggiunge. “Se non fosse per il fatto che è un uomo di colore”, ha continuato l’articolo, “sarebbe senza dubbio al vertice dei record tra le migliori squadre del paese”.

Dato che l’articolo titola la mossa controversa di Grant dal non più integrato Bisonti di bufalo al tutto nero Giganti cubani – il primo club di baseball professionistico tutto nero e una squadra accatastata con pesi massimi della fine del XIX secolo come George Stovey e Clarence Williams – era chiaro che Grant faceva effettivamente parte di una delle “migliori squadre del paese”. Lo Sporting News, lungi dall’essere un alleato dei giocatori di baseball neri dell’epoca, ha detto di quell’annata dei Cuban Giants: “Questo club, con i suoi giocatori più forti in campo, avrebbe giocato una partita favorevole contro club come i New York o i Chicagos , “Riferendosi alle squadre dei campionati non integrati.

Bob Kendrick è il presidente del Negro Leagues Baseball Museum di Kansas City. Un venerdì pomeriggio recente, mi ha detto che il museo era impegnato a prepararsi per la sua conversione in un centro di vaccinazione Covid per la comunità che verrà lunedì. Kendrick è un narratore di talento e la tradizione orale scorre liberamente attraverso di lui. I giocatori lampeggiavano e tremolavano nella sua voce – Moses Fleetwood Walker, Josh Gibson, Ernie Banks, Roy Campanella, Jackie Robinson, Larry Doby, Buck O’Neil, Cool Papa Bell, Monte Irvin, Satchel Paige – ma quando ho parlato di Aaron, un la malinconia si impadronì della sua voce prima che lo lasciasse e cominciò a riflettere gioiosamente.

“Per me, l’aspetto statistico di questo è quasi secondario. È il riconoscimento e l’espiazione che accompagna il riconoscimento delle leghe negre come quello che erano: una major league “, mi ha detto Kendrick.

“Io, per esempio, non voglio mai che la tradizione e la leggenda scompaiano”, ha continuato. “Queste storie su Josh Gibson dovrebbero essere viste come più grandi della vita. Babe Ruth era per molti occhi Paul Bunyan. Per i neri, Josh Gibson era John Henry. E non voglio perderlo. “

La sua fotografia preferita nella collezione del Negro Leagues Baseball Museum è quella di Henry Aaron nel 1952, quando Aaron aveva 18 anni. Si trova sui binari della stazione ferroviaria L&N a Mobile, in posa a disagio. Il sole è nei suoi occhi e non sa cosa fare con le sue mani, quindi le nasconde dietro la schiena. Per terra proprio accanto a lui c’è un borsone – forse contiene due cambi di vestiti, un guanto, una palla da baseball. Forse ha $ 2,50 nascosti in tasca. Aaron sta aspettando un treno che lo porti a Winston-Salem, NC, dove incontrerà la sua prima squadra di professionisti: gli Indianapolis Clowns della Negro American League. Avrebbe giocato solo 26 partite per i Clowns – colpendo per una media di .366, con cinque fuoricampo e nove basi rubate mentre giocava all’interbase. Rispetto all’eredità statistica che avrebbe lasciato alla Major League Baseball, questi possono sembrare un insignificante, una piccola dimensione del campione. Fino a quando non ti chiederai, come ci ha chiesto Aaron, come è successo?


Rowan Ricardo Phillips è l’autore di tre libri di poesia – il più recente “Living Weapon” – due libri di saggistica e una traduzione di narrativa. Ha ricevuto, tra gli altri riconoscimenti, un Guggenheim Fellowship, un Whiting Award e il PEN / ESPN Award for Literary Sports Writing.

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