La prossima generazione di tennis maschile sta facendo rumore

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Le finali ATP invitano i migliori otto giocatori del tour ogni anno, ma questo club esclusivo ha in realtà una capacità di posti a sedere molto più limitata. Salvo infortuni, Roger Federer, Rafael Nadal e Novak Djokovic, conosciuti come i Tre Grandi, insieme ad Andy Murray di solito occupavano metà degli slot.

Ma negli ultimi anni, un gruppo di giovani giocatori, che potrebbero essere chiamati i prossimi quattro, sta riducendo i guadagni. Dominic Thiem sta per raggiungere il suo quinto posto Finali ATP; Alexander Zverev, il campione del 2018, giocherà per il quarto anno consecutivo; e il campione in carica, Stefanos Tsitsipas, è tornato per il suo secondo anno consecutivo, così com’è Daniil Medvedev.

La domanda non è più se questi giocatori diventeranno partite delle finali ATP durante questo decennio, ma se sono pronti, dopo il trionfo degli United States Open di Thiem quest’anno, a subentrare ai giocatori che sono stati a lungo al vertice.

La risposta, hanno detto gli esperti di tennis, è stata mista. Aspettatevi che vincano le major, ma Federer, e soprattutto Nadal e Djokovic, vinceranno ancora di più. E quando i Tre Grandi finalmente svaniranno, una nuova generazione potrebbe essere pronta a sfidare Thiem e compagnia.

“I numeri parlano da soli”, ha affermato Patrick McEnroe, analista di ESPN. “Questi quattro si sono consolidati come il livello successivo.

“Sono diversi dai ragazzi che hanno bussato alla porta ma non erano presenti nelle semifinali e finali del Grande Slam e nelle finali ATP, come Milos Raonic o Kei Nishikori”.

Eppure, come i loro predecessori, rimangono all’ombra di Federer, Nadal e Djokovic.

“I Big Three stanno ancora giocando a un livello più alto”, ha detto Tim Henman, analista della BBC, ma i giocatori più giovani “potrebbero semplicemente portare via un paio di Slam nei prossimi tre o quattro anni”.

Paul Annacone, analista di Tennis Channel, è andato oltre, prevedendo che un membro del gruppo più giovane avrebbe vinto almeno un Grande Slam nel 2021.

Henman e McEnroe hanno detto che Thiem, il più anziano e il più esperto, era leggermente più avanti degli altri. Nel metro di misura finale, Thiem è sicuramente davanti agli altri, avendo battuto Federer tre volte di fila, Djokovic quattro degli ultimi sei e Nadal tre degli ultimi sei. Gli altri tre si sono uniti per un record di 3-13 contro Nadal.

Tuttavia, Zverev ha sconvolto Nadal al Masters di Parigi questo mese prima di perdere contro Medvedev in finale, un’anteprima di come l’equilibrio di potere del gioco potrebbe iniziare a cambiare.

Martina Navratilova, analista di Tennis Channel e vincitrice di 18 tornei del Grande Slam, ha affermato che mentre i successivi quattro gruppi di giocatori più giovani erano “una spanna sopra gli altri”, ciò non significa che saranno superstar.

Per lei, non si tratta solo di vincere il Grande Slam, ma anche della qualità del gioco.

“La giuria è ancora fuori”, ha detto. “Non dici:” Ecco quello speciale “. Con Roger e Rafa, lo sapevo solo la prima volta che li ho visti giocare. Affinché questi ragazzi siano bravi nello sport di cui hanno bisogno per raggiungere quel livello “.

McEnroe ha detto che le loro carriere potrebbero assomigliare a quelle dei vincitori del Grande Slam come Lleyton Hewitt, Andy Roddick e Stan Wawrinka, che non hanno mai varcato la soglia del grande successo di tutti i tempi.

Ancora, Ivan Lendl fornisce ispirazione. Fino al 1984, Lendl, all’epoca due volte vincitore del torneo di fine anno (poi il Grand Prix Masters), aveva la reputazione di soffocare nei Grandi Slam. Ne aveva vinto solo uno e ne aveva persi sei volte in semifinale o finale a Jimmy Connors, John McEnroe e Bjorn Borg. Ma furono finiti nel 1985 e Lendl conquistò cinque dei successivi nove Grandi Slam, dominando il tour per cinque anni.

Il problema che devono affrontare i giocatori più giovani, ha detto Henman, è che “devono essere pazienti, ma anche diffidenti nei confronti dei giocatori più giovani che li seguono”.

Lui e gli altri esperti hanno detto che Denis Shapavalov, Félix Auger-Aliassime, Andrey Rublev (in procinto di fare il suo debutto nelle finali ATP) e Jannik Sinner hanno il potenziale per sfidare le star più giovani di oggi nel corso del decennio. Meritano menzione anche Taylor Fritz, Ugo Humbert e Alex de Minaur.

Henman ha detto che Sinner era molto probabilmente destinato alla grandezza.

“Sarà lui a sfondare”, ha detto Henman. “Ha il gioco e l’atteggiamento.”

Se tutti gli otto giocatori si alternassero al vertice, l’ATP Tour assomiglierebbe al tour femminile, in cui 11 donne hanno vinto gli ultimi 14 Slam.

“Più sono, meglio è, ma hai bisogno delle superstar, quelle che riconoscono il nome, personalità diverse e stili di gioco diversi”, ha detto Navratilova, la cui rivalità con Chris Evert ha spinto l’interesse per il gioco femminile.

Annacone ha detto che il tour degli uomini era stato rovinato.

“Adoriamo le nostre leggende”, ha detto, aggiungendo che svilupparne di nuove richiede tempo. “Le rivalità richiedono un po ‘di tempo per crescere, ma se Zverev e Thiem giocheranno altri cinque giocatori in finale, diventeranno un pareggio significativo”.

A breve termine, ha detto McEnroe, lo sport va meglio se i Tre Grandi vincono più Slam, ma ne cede alcuni alla generazione successiva, dando loro la possibilità di sviluppare quelle rivalità. Ma a lungo termine, ha detto: “Ciò che potrebbe essere meglio per il tennis è che le giovani generazioni – Shapavalov, Auger-Aliassime, Sinner – si alzino e prendano il controllo del gioco”.

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