La serie di sconfitte dei Sabres termina a 18 anni

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I Buffalo Sabres hanno iniziato l’anno cercando di accendere il loro reato con nuove acquisizioni, ma invece hanno trovato l’ignominia con una storica serie di sconfitte.

I Sabres hanno perso 18 partite di fila prima di frenare con una clamorosa vittoria per 6-1 sui Philadelphia Flyers mercoledì.

Quelle 18 sconfitte corrispondevano a quelle accumulate dai Pittsburgh Penguins 2003-4, che in precedenza avevano la distinzione indesiderabile di aver perso più partite consecutivamente rispetto a qualsiasi altra squadra.

Il portiere Linus Ullmark ha effettuato 31 parate e il difensore Brandon Montour ha aperto la gara con un gol a rete vuota e poi un superbo sforzo individuale che gli ha dato due punteggi a corto raggio nell’arco di 37 secondi mentre i Sabres hanno rafforzato la presa sul gioco tardi.

“Non vuoi mai perdere”, ha detto Montour, che ha elogiato il risultato positivo della sua squadra durante la serie di vittorie consecutive. “Soprattutto la serie di vittorie che abbiamo avuto lì, tutti ne parlavano, c’era sempre qualcosa da dire.”

Gli infortuni hanno giocato un ruolo: Buffalo era senza l’attaccante Jack Eichel, che ha giocato l’ultima volta il 7 marzo, verso la metà del crollo.

Senza Eichel, il loro capitano, i Sabres hanno cercato la leadership in commissione, e molti giocatori hanno parlato mercoledì, ha detto Don Granato, l’allenatore ad interim. La squadra aveva sprecato un vantaggio di tre gol contro il Philadelphia lunedì nel terzo periodo, quindi Granato ha permesso ai suoi giocatori di parlare durante il secondo intervallo piuttosto che fare aggiustamenti strategici o esprimere i propri pensieri.

“Abbiamo pensato che fosse meglio darlo a loro”, ha detto Granato. “È il tuo terzo ciclo, non il nostro, e sai cosa fare.”

Quello che hanno fatto è stato porre fine a una diapositiva durata più di un mese. Ecco alcuni dei punti salienti:

La serie di sconfitte (0-15-3), iniziata il 25 febbraio con una perdita di straordinari per i Devils, è stata in parti uguali guai e “whoa”, poiché i Sabres erano abietti a volte e fantasiosamente così in altri.

Lunedì i Sabres hanno quasi rotto la caduta libera, quando hanno portato in casa un 3-0 contro i Flyers. Ma i Flyers hanno pareggiato il punteggio nel terzo periodo prima che il difensore Ivan Provorov ha coronato la rimonta di Philadelphia con un gol a 42 secondi dall’inizio dei tempi supplementari.

“Non siamo stati in questa situazione – siamo stati presi dal panico”, ha detto il difensore Rasmus Dahlin in una videoconferenza. “Il disco rimbalza verso di loro e – non lo so.”

Montour è stato ancora più schietto nella sua valutazione, dicendo che qualsiasi squadra della NHL avrebbe dovuto vincere una partita che aveva guidato per 3-0, tanto meno una squadra alla disperata ricerca di una vittoria come Buffalo.

Se questo fosse o meno il punto più basso della serie potrebbe essere oggetto di dibattito.

I Sabres hanno chiuso febbraio essendo stati esclusi in due partite consecutive contro il Philadelphia, un’altra delle peggiori squadre difensive di questa stagione.

Tra il 4 e l’11 marzo, i Sabres hanno concesso cinque gol in ciascuna delle cinque partite consecutive, il più vicino possibile alla consistenza difensiva.

Hanno seguito quello con altre due perdite di shutout, cadendo ai Pittsburgh Penguins e ai Washington Capitals con un punteggio complessivo di 9-0. Sono stati esclusi cinque volte in totale e sono stati superati, 75-30, mentre sono precipitati in fondo alla classifica del campionato.

Le disparità tra le epoche rendono le discussioni ufficiali sulla tenuta dei registri e sugli sgabelli da bar un po ‘confuse.

A partire dall’attuazione della sparatoria nella stagione 2005-6, la NHL ha eliminato i pareggi. I Penguins 2003-4, che hanno perso anche 18 di fila (0-17-1), hanno giocato nell’ultima stagione prima dei rigori, ma il campionato aveva un sistema, come fa oggi, che dava alle squadre un punto in classifica per raggiungendo gli straordinari anche se hanno perso.

Tecnicamente, la NHL considera le perdite per gli straordinari e le sconfitte ai rigori equivalenti ai pareggi ai fini storici, poiché uno qualsiasi dei tre risultati darebbe un punto in classifica. Inoltre, per gran parte della storia del campionato, qualsiasi partita che sarebbe andata agli straordinari o ai rigori secondo le regole attuali sarebbe invece finita con un pareggio, poiché non ci sono stati straordinari di stagione regolare tra il 1942 e il 1983.

In Record di NHL, le serie di sconfitte più lunghe, a 17 partite regolamentari, appartengono ai Washington Capitals 1974-75 e ai San Jose Sharks 1992-93. La serie più lunga di sconfitte regolamentari dei Sabres è stata di nove e le 18 sconfitte consecutive sono considerate una “serie senza vittorie”.

Il la striscia di vittorie più lunga nella storia del campionato fa parte del marchio Winnipeg Jets, l’attuale Arizona Coyotes. Erano la classe della World Hockey Association, come l’unica franchigia a vincere tre Coppe Avco, ma i loro primi giorni nella NHL furono terribili. Nel 1980-81, la loro seconda stagione di NHL, rimasero senza vittorie per 30 partite, perdendone 23 e pareggiando sette volte.

Ma sembra che ci siano pochi dubbi sul fatto che il crollo dei Sabres porterà ulteriore infamia a un franchise che non ha fatto i playoff dal 2011, non ha vinto una serie di postseason dal 2007, non ha fatto le finali dal 1999 e non ha mai ha vinto la Stanley Cup nel corso delle sue 50 stagioni di storia.

I Sabres hanno fatto un noleggio fuori dagli schemi prima della scorsa stagione selezionando Ralph Krueger, che aveva allenato gli Edmonton Oilers nel 2012-13 ma aveva trascorso i cinque anni precedenti come presidente di un club di calcio della Premier League inglese. La squadra lo licenziò il 17 marzo, quando la derapata aveva raggiunto una dozzina di perdite, e fece di Don Granato l’allenatore ad interim. Krueger aveva rilevato una squadra che aveva iniziato forte nel 2018-19 e poi lo ha fatto di nuovo sotto di lui nel 2019-20, solo per cadere con il progredire di quelle campagne.

Prima di questa stagione, avevano sperato di trarre il massimo da un attacco che già presentava le migliori scelte trasformate in star come il centro Jack Eichel e Dahlin. Hanno aggiunto Taylor Hall, l’attaccante più ricercato in free agency e il giocatore più prezioso del 2018, con un contratto di un anno. Hanno anche scambiato per il centro veterano Eric Staal, che ha portato i Carolina Hurricanes alla vittoria della Stanley Cup e ha segnato 100 punti nel 2006 e ha sperimentato una rinascita con il Minnesota Wild.

Il giorno in cui Krueger è stato licenziato, il direttore generale Kevyn Adams ha quasi sollevato Hall nel blocco commerciale. Staal è stato scambiato nove giorni dopo, con il 50 percento del suo stipendio rimanente trattenuto, in cambio di due scelte di draft a metà round.

Nessun Sabre che abbia giocato almeno 15 partite in questa stagione ha un punteggio positivo più-meno e, a partire da mercoledì sera, i quattro punteggi peggiori nella NHL appartenevano ai giocatori di Buffalo, incluso il peggior negativo 33 di Dahlin in campionato. Staal e Hall combinati per 28 punti, mentre la produzione di Dahlin e di un altro difensore dalla mentalità offensiva, Rasmus Ristolainen, si è notevolmente ridotta.

Gli ex ali all-star Jeff Skinner e Kyle Okposo si sono uniti per un magro 13 punti in questa stagione, nonostante contino per $ 15 milioni e circa il 18% del tetto salariale. Okposo è stato ostacolato da problemi di salute, ma la prestazione ancora più deludente di Skinner è arrivata due stagioni dopo aver segnato 40 gol per i Sabres.

Come squadra, Buffalo è alla pari con gli Anaheim Ducks e i Devils per il secondo minor numero di goal segnati ed è vicino al fondo in termini di goal consentiti.

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