La vedova nera di Pool affronta una nuova sfida: il cancro

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Jeanette Lee, meglio conosciuta come la vedova nera, ha trascorso anni a dominare i tavoli da biliardo nonostante il dolore degenerativo e debilitante ed è diventata una campionessa di biliardo femminile di alto livello.

Ha appreso di avere la scoliosi da adolescente e ha subito numerose procedure per la condizione.

Ogni vertebra dal cranio al coccige è fusa.

“Non so perché mi sentivo come se ci fosse una gara, ma mi sono sempre sentito come se ci fosse e ogni minuto che stavo giocando a biliardo, stavo guadagnando sulle persone sopra di me, e ogni volta che ero messo da parte, stavo solo perdendo quel bordo “, ha detto Lee.

In quell’inseguimento, Lee, 49 anni, si è abituata a mettere da parte il disagio, che faceva parte della sua vita tanto quanto il suo naso.

Un’infezione da stafilococco? Ha bendato la ferita per alcuni giorni, sperando che guarisse da sola. Mal di schiena? Un dato di fatto, ma l’anno scorso l’agonia è aumentata ancora di più. I medici hanno scoperto tardivamente una grave infezione renale quando ha finalmente cercato aiuto.

Ora, sta affrontando forse la sua prova più difficile in una vita di superare le avversità. Lee ha recentemente appreso di avere un cancro alle ovaie in stadio 4, cosa che l’ha portata ad attingere alle sue ben sviluppate capacità di perseveranza e a preoccuparsi per il futuro dei suoi figli.

Per tutto l’inverno, Lee ha liquidato i suoi problemi di respirazione come segno di un attacco di panico. Aveva esitato ad andare ovunque durante la pandemia di coronavirus perché aveva un sistema immunitario compromesso. Solo dopo quattro giorni in cui non riusciva a dormire, sentendosi come se stesse annegando ogni volta che si sdraiava, Lee visitò un centro di cure urgenti.

Invece di un attacco di panico, ora immaginava di avere l’inizio di un’infezione bronchiale.

Il personale medico ha detto a Lee che aveva del liquido nei polmoni e l’ha mandata in ospedale. A gennaio, i medici hanno scoperto il cancro. Il pensiero di Lee andò immediatamente alle sue figlie: Cheyenne, 16 anni, Chloe, 11 e Savannah, 10.

“Non voglio morire, e mi preoccupo per le mie ragazze”, ha detto Lee. “Quando piango, si tratta sempre dell’idea delle mie bambine.”

Lee ha detto che anche se la chemioterapia è stata dolorosa, “non è niente in confronto a quello che penso che i miei figli debbano affrontare guardandomi”.

Ha descritto le sue figlie come dolci, amorevoli e ribollenti di risate.

“Quando è la prossima volta che rideranno di nuovo in quel modo?” lei disse.

Lee si impegna a farcela, nonostante le probabilità. La scoliosi avrebbe messo da parte la maggior parte. Pseudoartrosi – una condizione che si verifica a seguito di un intervento chirurgico di fusione spinale non riuscito – borsite e tendinite bicipite alle spalle sono arrivate più tardi, insieme alla sindrome del tunnel carpale e grave dolore sciatico. Allungare le braccia su un tavolo da biliardo era agonizzante.

“Penso che con ogni difficoltà, ci sia qualcosa che impari e cresci da essa fintanto che guardi in alto”, ha detto Lee. “Non stai guardando in basso, dispiaciuto per te stesso. Stai cercando di capire: “Cosa posso fare con quello che ho?” Perché non ho scelta. Ad esempio, le persone dicono che sono coraggioso o forte, ma non ho scelta. Qual è la mia altra opzione? “

Per quanto il dolore le permettesse di essere e spesso nonostante la sua presenza, Lee era onnipresente nel suo sport.

Se una persona può nominare un giocatore di biliardo dell’ultima generazione, è probabilmente Lee. Si è ritagliata il suo posto in uno sport dominato dagli uomini e si è guadagnata il soprannome appropriato vestendosi di nero e inseguendo gli avversari al tavolo prima di sconfiggerli senza pietà.

“Nessuno in piscina ha lavorato più duramente di Jeanette per trascendere lo sport”, ha detto Mike Panozzo, l’editore di Billiards Digest. “Lo ha fatto principalmente da sola. La sua guida era incredibile. Aveva sempre tempo per tutti e per chiunque. E per questo motivo, Jeanette è diventata un pool di persone al di fuori dello sport e dell’industria.

“Tutti conoscevano la vedova nera.”

Lee è stato il raro giocatore di biliardo ad entrare nel regno mainstream. Era al centro dello sport su ESPN. È apparsa in un film Disney, poste in ESPN The Magazine’s Body Issue ed è apparso negli annunci di Bass Pro Shops.

Da bambina, era attratta dalla mente di giochi come puzzle e indovinelli. Ha sperimentato l’isolamento crescendo come una dei pochi coreano-americani nel suo quartiere di Brooklyn. Il biliardo e tutti i suoi angoli e la sua geometria hanno ipnotizzato Lee quando è entrata in una sala da biliardo all’età di 18 anni. Il gioco era di natura democratica.

“La piscina è qualcosa che vedrai al Boys & Girls Club e la vedrai negli hotel o nelle ville più lussuose”, ha detto Lee. “Non discrimina in base all’età, alla statura sociale, alla razza. Semplicemente non importa. Tutti giocano a biliardo. Quindi, tutti hanno un’idea di quanto sia difficile. Possono identificarsi. “

Le piaceva quella tenacia, la prova della volontà. Quando gli altri si rannicchiarono per i nervi, lei prese adrenalina.

“Amo la sfida di combattere la mia mente contro la tua su chi prenderà questo”, ha detto Lee. “E ci sono solo andato. Ed è stato emozionante. Era sexy. È bellissimo. È grazioso e, a volte, porta il potere fuori di te “.

Si sarebbe fissata la mano sinistra per giorni sotto forma di ponte perfetto, sperando che la memoria muscolare le permettesse di ripeterlo al tavolo. Ha affinato la sua forma mirando a una bottiglia di soda vuota, giocando abbastanza a lungo da non riuscire più a tenersi in piedi per il mal di schiena mentre gli amici la portavano dalle sale da biliardo.

Lee è diventata professionista nel 1993. All’inizio si è innervosita quando la gente l’ha chiamata la Vedova Nera.

Si preoccupava di ciò che la gente pensava del suo comportamento d’acciaio, anche se il suo aspetto era l’ultima cosa a cui pensava mentre era al tavolo da biliardo.

“Alla fine, l’ho posseduto”, ha detto. “Lo amavo.”

Non ha mai perso un’occasione per promuovere se stessa o il suo sport. Era in viaggio per ben 300 giorni all’anno.

“Sono cresciuta senza soldi e quindi sapevo che l’unico modo per continuare a fare ciò che amo per vivere è ottenere sponsorizzazioni”, ha detto, aggiungendo che pensava che essere una donna e gli asiatici americani l’hanno aiutata a resistere su.

Ha trascorso gran parte degli anni ’90 come la migliore giocatrice al mondo. Nel 1998, è stata nominata Sportiva dell’anno della Women’s Professional Billiard Association. Tre anni dopo, ha conquistato la medaglia d’oro per gli Stati Uniti ai Giochi Mondiali di Akita, in Giappone. Prima dei Giochi Mondiali, Lee ha lottato con la quantità di pubblicità che ha ricevuto.

“Ho passato molto tempo a chiedermi se merito o meno l’attenzione che ho ricevuto e questo era qualcosa che non puoi semplicemente negare”, ha detto Lee.

Il dolore, più di ogni concorrente, era il suo avversario più ostinato. “Volevo essere il migliore, e non ho mai perso il controllo sull’idea di diventare il migliore”, ha detto.

Lee ha continuato: “Ma dopo un po ‘attraversi la vita e ti guardi intorno e ti rendi conto che sei l’ultima persona in piedi e solo questo da solo, non arrendendoti, continuando a spingere quando tutto sembra ti stia tirando giù , solo essendo l’ultima persona in piedi, ti rende un campione. “

Lungo la strada, Lee ha scoperto di aver ispirato le persone giocando con la scoliosi. Spera che farà lo stesso mentre affronta il cancro.

“Mi sento come se tutto quello che ho passato fino a questo punto, tutte le persone che ho ispirato, tutte le difficoltà che ho sopportato fossero per prepararmi per questo momento”, ha detto Lee.

Lee è nel mezzo di sei cicli di chemioterapia, ciascuno separato da circa tre settimane. Recentemente ha subito un intervento chirurgico per rimuovere il più possibile il cancro. Il tasso di sopravvivenza relativa a cinque anni per il cancro ovarico dipende dallo stadio alla diagnosi, dal tipo di cancro ovarico e da molti altri fattori. Per le persone il cui cancro si è diffuso, come nella fase 4, il tasso è del 30,3%, secondo il National Cancer Institute, che fa parte del National Institutes of Health federale.

Molte donne, come Lee, non apprendono di avere il cancro ovarico fino a quando non è in fasi avanzate perché i sintomi possono essere lievi e sono spesso attribuiti ad altre condizioni.

Tom George, manager di lunga data di Lee e preside di TG Sports & Literary, ha trascorso anni a guardare Lee dedicare il suo tempo agli altri. Con il supporto di Lee, ha avviato un GoFundMe pagina per i suoi figli. La sua preoccupazione principale era che sarebbero stati curati. Il fondo ha raccolto quasi $ 250.000.

La spinta che Lee aveva per diventare il miglior giocatore di biliardo non c’è più. Il suo nuovo obiettivo è più importante.

“Tutto è stato una battaglia ed è stato un ostacolo su un ostacolo che ho dovuto superare, scavalcare, aggirare”, ha detto Lee, “e ora voglio solo avere gioia, e voglio che i miei figli lo abbiano. “

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