La vita breve e infelice della Super League europea

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La storia di 48 ore della Super League a lungo discussa, frettolosamente organizzata, tardivamente annunciata, molto derisa e rapidamente abbandonata è stata breve nei capitoli ma lunga nel dramma.

La battaglia per il controllo dell’economia miliardaria del calcio, una battaglia che Rory Smith del New York Times ha definito venerdì La guerra del domenica-martedì – è iniziato con le voci di un nuovo campionato di successo, poi è scoppiato allo scoperto con i discorsi bugie, inganni e tradimenti; richiesto proteste di strada in diversi paesi; e ha prodotto minacce di azioni ufficiali del governo e scomunica sportiva in molti altri.

E poi tutto si è concluso, solo due giorni dopo la diffusione della notizia, con una cascata di umilianti capovolgimenti da parte di metà dei suoi club membri.

Se non stavi prestando attenzione, ti sei perso un bel po ‘. Ecco un riepilogo.


L’idea di una superlega delle migliori squadre di calcio europee era stata discussa per decenni, ma mai con i dettagli e i piani concreti emersi domenica mattina.

Dopo mesi di colloqui segreti, le squadre separatiste – che includevano alcune delle squadre più grandi, ricche e famose negli sport mondiali – hanno confermato che stavano formando un nuovo campionato, disancorato dai sistemi di campionato secolari del calcio e dalla struttura organizzativa continentale. Dichiararono che l’economia del calcio non funzionava più per loro e che il loro nuovo progetto avrebbe creato una pioggia di ricchezze che avrebbe raggiunto tutti i livelli del gioco.

I funzionari europei, le leghe nazionali e le squadre escluse – per non parlare dei fan, che sentivano l’odore dell’avidità come motivazione principale – si ritrassero.

Il campionato che hanno deciso di formare – un’alleanza dei migliori club più vicini nel concetto a campionati chiusi come la NFL e la NBA rispetto al modello attuale del calcio – porterebbe alla ristrutturazione più significativa del calcio europeo d’élite dagli anni ’50 e potrebbe annunciare la più grande trasferimento di ricchezza a un piccolo gruppo di squadre nella storia dello sport moderno.

Leggi di più da Tariq Panja, che ha dato la notizia.

Rory Smith ha notato non solo ciò che il calcio avrebbe perso con le giocate dei grandi club, ma anche perché i fan (e gli sponsor, le emittenti televisive e i media) hanno portato parte della colpa per l’idea che si è concretizzata.

Ed è qui che chi spera di trarre vantaggio dalla chiusura della porta, dalla fissazione delle regole di ingaggio, non può prendersi tutta la colpa. Molti di coloro che hanno passato la domenica a sputare rabbia contro l’avidità dei cospiratori sono stati complici, negli ultimi 30 anni circa, nel rendere questa – o qualcosa di molto simile – l’unica conclusione possibile.

Questo è vero per la Premier League, che ha sventolato soldi da chiunque e tutti coloro che potevano permettersi di acquistare un club, che era molto orgogliosa del suo approccio “neutrale alla proprietà”, che non ha mai smesso di chiedersi se qualcosa fosse buono per il gioco. . È vero per le autorità spagnole, che hanno chiarito che le regole non si applicavano realmente al Real Madrid o al Barcellona.

È vero, forse più di tutto, della UEFA, che è ingrassata e ricca sui proventi della Champions League, da inchinarsi alle richieste dei suoi club costituenti più potenti, cedendo sempre più potere solo per mantenere lo spettacolo. la strada. È vero anche per il resto di noi schiavi del calcio – i media, i commentatori e i tifosi – che hanno celebrato i trasferimenti multimilionari e gli enormi accordi televisivi e il cospicuo consumo di denaro e non si sono fermati a chiedere dove sarebbe andato tutto.

Lunedì mattina era iniziata la battaglia per fermare la Super League. Governi e capi di stato hanno pesato. Così ha fatto la FIFA, che spesso si considera una nazione indipendente. L’intelligence segreta è stata condivisa, sono state fatte telefonate frenetiche e grida di “Giuda!” e altri insulti, come “serpenti” e “bugiardi”, si aggiunsero alla tensione.

Alle prime luci del mattino, la lotta era iniziata. In una lettera scritta dalle squadre separatiste, hanno avvertito le autorità del calcio di aver intrapreso un’azione legale per impedire qualsiasi tentativo di bloccare il loro progetto.

Poche ore dopo, Aleksander Ceferin, il presidente dell’organo di governo del calcio europeo, la UEFA, ha usato la sua prima apparizione pubblica per denunciare il gruppo dietro il piano e ha promesso di prendere provvedimenti severi se non avesse invertito la rotta. Ha sollevato la possibilità di escludere i giocatori delle squadre partecipanti da eventi come la Coppa del Mondo e altri tornei e ha minacciato di bandire i club ribelli dai loro campionati nazionali. L’annuncio di domenica, ha detto, equivaleva a “sputare in faccia ai tifosi di calcio”.

Non sei ancora sicuro di cosa fosse la Super League? Possiamo raggiungerti molto velocemente proprio qui.

Con giocatori di spicco, allenatori rispettati, tifosi di tutti i giorni, sponsor e reti televisive che aggiungono la loro voce all’opposizione, Gianni Infantino, il presidente della FIFA, è stato convinto a tirare fuori la più grande minaccia nell’arsenale di coloro che lottano per lo status quo: in un discorso al congresso di Organo di governo del calcio europeo, ha ribadito la minaccia della FIFA di bandire dalla Coppa del Mondo tutti i giocatori che hanno preso parte a una competizione esterna:

“Se alcuni scelgono di andare per la propria strada, devono vivere con le conseguenze della loro scelta, sono responsabili della loro scelta”, ha detto il presidente della FIFA, Gianni Infantino, in un discorso ai leader del calcio europeo al loro congresso a Montreux, in Svizzera. . “In concreto questo significa che o sei dentro o sei fuori. Non puoi essere metà dentro e metà fuori. Questo deve essere assolutamente chiaro. “

Martedì era una macchia confusa. Prima i sussurri, poi le proteste di piazza e poi le notizie: il Manchester City era fuori. Il Chelsea stava cercando una via d’uscita dal suo contratto. Arsenal, Spurs e Manchester United se ne sono andati. Il Liverpool ha seguito.

Quarantotto ore dopo l’inizio, tutto era finito.

L’epilogo è stata una sbalorditiva implosione per una proposta multimiliardaria che aveva provocato urla di indignazione da quasi ogni angolo dello sport da quando è stato annunciato domenica, e il culmine di 48 ore frenetiche di discussioni, minacce e intrighi ai massimi livelli del calcio mondiale.

In che modo, ha chiesto Rory Smith, i fondatori sono stati così ciechi? Come potevano non aver visto questo arrivare? Dove erano le persone che sostenevano questa idea? E dovremo mai prendere di nuovo sul serio le loro minacce?

Lunedì, a meno di un giorno dal loro coraggioso nuovo mondo, avevano perso i governi e avevano perso l’Unione europea. Non molto tempo dopo, hanno perso il reti televisive che, alla fine, avrebbe dovuto pagare l’intera faccenda.

Poi hanno perso i giocatori e gli allenatori, le star dello spettacolo che speravano di vendere in tutto il mondo per ingrassare ancora sui profitti: prima Ander Herrera e James Milner e Pep Guardiola e Luke Shaw e poi, in un questione di ore, dozzine di più, totale squadre di Giocatori, rompendo la copertura e uscendo in opposizione al piano.

Martedì non c’era quasi nessuno che non avessero perso. Avevano perso Eric Cantona. Avevano perso il famiglia reale. Avevano persino perso il orologiai di lusso, e senza gli orologiai di lusso, non c’era più niente da perdere se non se stessi.

La storia di fondo, riportata in modo dettagliato da Tariq Panja, era ancora più ricca, però. Come il Barcellona ha dato la mano a tutti. Come il Paris St.-Germain e il Bayern – dopo aver ricevuto offerte di adesione – hanno rifiutato il campionato e invece hanno contribuito a ucciderlo. Il modo in cui un ramoscello d’ulivo nascosto in un discorso in Svizzera ha dato una via d’uscita ai club inglesi.

La storia completa e definitiva si legge come un thriller cinematografico:

Tuttavia, il tamburo delle voci continuava e Ceferin sentiva di aver bisogno di esserne sicuro. Così, mentre sabato è scivolato sul sedile anteriore della sua Audi Q8 per iniziare il viaggio di otto ore da casa sua a Lubiana al suo ufficio in Svizzera, ha deciso di andare a fondo. Ha chiamato Agnelli. Il suo amico non rispose.

Ceferin – il padrino del figlio più giovane di Agnelli – ha mandato un messaggio alla moglie dell’italiano e ha chiesto se poteva convincere il presidente della Juventus a chiamarlo con urgenza. Era in viaggio da tre ore quando squillò il cellulare. Con disinvoltura, Agnelli rassicurò Ceferin, ancora una volta, che andava tutto bene.

Ceferin ha suggerito di emettere un comunicato congiunto che avrebbe posto fine alla questione. Agnelli acconsentì. Ceferin ha redatto un verbale della vettura e lo ha inviato ad Agnelli. Un’ora dopo, Agnelli ha chiesto tempo per rispedire una versione modificata. Passarono le ore. Gli uomini scambiarono più chiamate. Alla fine, l’italiano ha detto a Ceferin che aveva bisogno di altri 30 minuti.

E poi Agnelli ha spento il telefono.

Da venerdì anche i banchieri chiedevano scusa. Ma i problemi del calcio non erano finiti.

Il piano escogitato dai club d’élite d’Europa era sbagliato su quasi tutti i livelli, ma i suoi architetti hanno avuto ragione: l’economia del calcio, così com’è, non funziona.

Adesso non c’è più. È possibile che, entro la fine di questo fine settimana, il Manchester City o il Tottenham festeggino la vittoria della Coppa di Lega, mentre il Bayern Monaco si avvicina sempre di più all’ennesimo titolo della Bundesliga, mentre l’Inter si avvicina al titolo di Serie A, tutto questo si sentirà come un sogno febbrile. In superficie, sarà dietro di noi. L’insurrezione sarà stata sconfitta, condannata al passato. Tutto tornerà alla normalità.

Ma questa è un’illusione, perché sebbene la Super League non abbia mai avuto la possibilità di giocare, ha avuto a malapena il tempo di costruire un sito web – potrebbe ancora rivelarsi il catalizzatore per la salvezza del calcio. Dopotutto, ha privato l’elite della loro influenza. Hanno giocato le loro carte e tutto è diventato un bluff. Ora, per la prima volta da anni, il potere risiede nella forza collettiva delle luci minori del gioco.

Avranno bisogno di usarlo.



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