La vita è cambiata, ma i fan di Atlanta piangono l’All-Star Game

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ATLANTA – Venerdì a Truist Park e dintorni, nella periferia di Atlanta, c’erano pochi indizi All-Star Game 2021 della Major League Baseball, circa una settimana fa, avrebbe dovuto tenersi qui il 13 luglio.

Non c’erano striscioni avanzati. Non ci sono state proteste. Solo una manciata di persone indossava abbigliamento con il logo del gioco. E gli unici fischi sentiti venerdì sera – quando i Braves hanno giocato la loro prima partita in casa dopo La decisione della MLB di strappare il Midsummer Classic dalla Georgia a causa di una nuova e controversa legge sul voto – era per i Philadelphia Phillies in visita e il loro esterno Bryce Harper.

L’atmosfera intorno a Truist Park sembrava quasi prepandemica. Due ore prima del primo tiro, i bar e ristoranti nelle strade circostanti brulicavano di fan. Le file per le concessioni durante l’8-1 dei Braves erano lunghe. Il maschere obbligatorie e l’allontanamento sociale sembrava facoltativo. Il tomahawk chop, a canto ampiamente visto come razzista, è emerso in momenti chiave del gioco.

Per quanto riguarda un boicottaggio pianificato di MLB – as alcuni politici conservatori e i fan avevano minacciato: “non sembra, vero?” ha detto John Swindler, mentre lui e la sua futura moglie, Teri, entrambi di 48 anni, hanno sorvegliato la folla fuori dallo stadio finanziato pubblicamente dei Braves.

C’era tristezza intorno allo stadio per la scelta del Commissario della MLB Rob Manfred di spostare l’All-Star Game e il draft amatoriale di accompagnamento a Coors Field di Denver. Molti volevano vedere di persona l’evento principale del campionato, che cambia sede ogni anno. Ma la distinzione chiave tra i fan intervistati venerdì è stata se erano d’accordo o meno con la decisione di Manfred.

“Sono molto deluso, ma mi congratulo con la Major League Baseball per essersi intensificato e averlo portato via”, ha detto Swindler, che ha fatto un viaggio di 100 miglia per il fine settimana per assistere a una partita di Braves.

“So che la gente non voleva vederlo andare, ma devi alzarti”, ha continuato Swindler, che indossava una maglia Austin Riley mentre la sua fidanzata indossava una Ronald Acuña Jr. uno. “Non sto cercando di renderlo una situazione in bianco e nero, ma le leggi sul voto sono molto permalose”.

Il 25 marzo, il governatore della Georgia Brian Kemp, repubblicano, ha firmato una legge radicale per limitare l’accesso al voto nello stato, rendendolo il primo grande stato campo di battaglia a rivedere il proprio sistema elettorale dai disordini del concorso presidenziale dello scorso anno. Gruppi per i diritti civili e democratici, incluso il presidente Biden, hanno denunciato la legge – e sforzi simili in altre legislature statali controllate dai repubblicani – dicendo che lo avrebbe fatto sopprimere in modo sproporzionato l’affluenza alle urne tra le persone di colore. La Georgia, che ha ribaltato i democratici nelle gare presidenziali e al Senato degli Stati Uniti, ha una grande popolazione nera.

Dopo una settimana di telefonate a proprietari, dirigenti e giocatori attuali ed ex, Manfred ha annunciato il 2 aprile che il ritiro dalla Georgia per i grandi eventi è stato “il modo migliore per dimostrare i nostri valori come sport”.

Sebbene MLB sia stato accusato di essere politico per aver spostato il gioco fuori dalla Georgia, anche lo status quo sarebbe stato. Se il gioco fosse rimasto in Georgia – il luogo di nascita di Jackie Robinson e casa di Hank Aaron, entrambi defunti Hall of Famers e campioni dei diritti civili – i giocatori e gli allenatori della MLB avrebbero affrontato domande sul fatto che avrebbero preso parte o sarebbero rimasti lontani per protestare contro il voto. legge.

“E ‘una chiamata difficile”, ha detto Teri Swindler, che ha distribuito snack e acqua agli elettori in fila durante le ultime elezioni, un atto ora illegale in Georgia. “Non piacerai a tutti.” Ma una volta che MLB ha fatto la sua scelta, ha detto, ha parlato bene.

Subito dopo che Kemp ha firmato il disegno di legge, Sean e Nicole Corona hanno iniziato a leggere di più sulle crescenti richieste di spostare l’All-Star Game e ne hanno parlato. La coppia ha adottato i Braves quando si sono trasferiti da Los Angeles ad Atlanta cinque anni fa. Hanno detto di aver acquistato gli abbonamenti 2021 di Braves solo perché hanno dato loro i primi guadagni sui biglietti dell’All-Star Game. Non vedevano l’ora di vederlo, l’Home Run Derby e altro ancora.

“Non supportiamo le proposte di legge per la soppressione degli elettori, ma onestamente se fosse stato un qualsiasi altro gioco, avrei detto, ‘Sì, spostalo!'”, Ha detto Sean Corona, 41 anni. Ma ora, ha mormorato un’imprecazione.

Nicole Corona, 35 anni, ha detto che lei e suo marito non nutrono rancore contro la MLB durante la partita, ma lo hanno fatto contro la Georgia per aver approvato la legge. Facendo eco ai sentimenti del sindaco democratico di Atlanta, Keisha Lance Bottoms, le Coronas si sono lamentate dell’impatto sulle imprese locali e della posizione in cui è stata assegnata la regione.

“La cosa deludente non è nemmeno il gioco, è che è reazionario”, ha detto Nicole Corona. “Questa legislazione, sì, è stata approvata in fretta. Ma la reazione di MLB è stata troppo tardi. Le persone, che si tratti di Delta o Cola-Cola, che si sono fatte avanti per parlare della legislazione è avvenuta dopo che era già passato. C’è tutta questa legislazione simile che viene introdotta negli stati repubblicani in tutto il paese. Le aziende, le organizzazioni sportive e chiunque abbia voce in capitolo in quegli stati deve essere proattivo e non reattivo al riguardo “.

Venerdì c’erano solo pochi segni visibili di rabbia verso MLB e Manfred in tutto il Truist Park e nell’area circostante, chiamata The Battery Atlanta. Alcuni fan hanno detto di aver individuato un cartello sulle gradinate di sinistra del volto di Manfred con un naso rosso da clown. E poi c’erano John e Colleen DeSantis, che hanno entrambi mostrato con orgoglio le loro nuove magliette con la scritta: “We support the Braves not MLB”

John DeSantis, 57 anni, ha detto che un amico li ha stampati appena in tempo per indossarli alla partita, e che altri “potrebbero essere in vendita domani”. Ha detto che circa 1.000 persone avevano già chiesto loro delle magliette, e questo era un’ora prima del primo lancio.

DeSantis ha detto che credeva che la reazione della MLB fosse impulsiva, che la loro visione della legge della Georgia fosse sbagliata e che la MLB avrebbe dovuto attenersi al baseball. Ha anche citato una stima già diffusa da un funzionario locale del turismo che l’area perderà 100 milioni di dollari di entrate – una cifra non comprovata contestato da alcuni economisti.

DeSantis ha detto che si aspettava di essere rimborsato per i suoi biglietti per l’All-Star Game, ma non voleva indietro i soldi. “Voglio che Atlanta e Truist Park si godano le entrate che ne derivano e tutto il duro lavoro che va ad Atlanta”, ha detto.

Egli ha detto l’affermazione dei Braves di aver perso la partita – che erano “profondamente delusi” e che aziende, dipendenti e tifosi in Georgia erano “vittime” – faceva parte della sua motivazione per realizzare le magliette. Ha detto che intendeva continuare a sostenere i Braves, ma ha chiesto di danneggiare le casse della MLB, come gli inserzionisti che concludono i loro accordi con la lega o i fan che smettono di piazzare scommesse attraverso i partner di scommesse della lega.

“MLB, divertiti”, ha detto poco prima di andarsene con sua moglie.

In piedi vicino c’era James Sims, 69 anni, un fan di Braves per tutta la vita con una replica della maglia di Aaron dal 1957, l’anno in cui vinse il National League Most Valuable Player Award e guidò i Milwaukee Braves a un titolo World Series.

Sims ha partecipato all’ultimo All-Star Game ad Atlanta, nel 2000 al Turner Field, e aveva il cuore spezzato all’idea di perdere quello che sarebbe stato il prossimo, ma ha sostenuto il ragionamento di MLB. “Il buono deve soffrire con il male”, ha detto.

Sims ha detto che i legislatori repubblicani della Georgia si stavano vendicando e rendendo più difficile il voto, il che era discriminatorio. Kemp ha difeso la legge, affermando che amplia l’accesso al voto a causa di un sabato in più per le votazioni anticipate, e ha denunciato le critiche come un gioco politico dei Democratici.

“Le persone non guardano ai diritti civili allo stesso modo”, ha detto Sims. “Alcune persone non capiscono le cose perché le cose gli vengono date in mano. Non dovevano mai entrare dalla porta sul retro. Dovevo entrare dalla porta sul retro e dalla porta d’ingresso. Se non fosse per un’azione affermativa, non sarei in grado di entrare dalla porta principale. “

Tra i tanti che non volevano che il gioco lasciasse Atlanta c’era Andy Ramos, 27 anni, nato a Porto Rico ma diventato presto un fan sfegatato dei Braves dopo essersi trasferito in Georgia da bambino. Nel 2019, quando i fan sono stati ammessi per l’ultima volta negli stadi a capacità normale, Ramos ha stimato di aver assistito da 50 a 60 partite di Braves.

Sebbene Ramos non avesse i biglietti per l’All-Star Game, voleva almeno vivere la settimana degli eventi dei fan prima del concorso. Ha detto di aver sentito frammenti della dichiarazione di Manfred sullo spostamento del gioco, ma ha ritenuto che lo sport e la politica dovrebbero stare lontani l’uno dall’altro.

“Ora devo ancora aspettare”, ha detto Ramos. L’All-Star Game del 2022 è stato già assegnato ai Los Angeles Dodgers come trucco per il gioco del 2020 che è stato cancellato dalla pandemia. Non è chiaro quando Atlanta potrebbe ospitare di nuovo la partita.

Un modo per spazzare via potenzialmente il suo blues All-Star Game, ha detto Ramos, e forse aiutare a sostituire la spesa persa: se i Braves vincessero il loro primo titolo World Series dal 1995 e ospitassero partite di playoff in casa per tutto ottobre.



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