L’eredità di Arnold Palmer suggerisce cosa potrebbe lasciarsi alle spalle Tiger Woods

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ORLANDO, Florida – In un modo che si addice a un nato nel 1929, Arnold Palmer apprezzava un certo comportamento, come gli uomini che si toglievano il cappello quando entravano in casa. Rory McIlroy, classe 1989, ha suonato per la prima volta nel famoso Arnold Palmer Invitational nel 2015 e ha guardato con un po ‘di meraviglia mentre il protocollo del cappello veniva educatamente applicato nella sala da pranzo dei giocatori, a volte da un sorridente Palmer.

“Mi è piaciuto molto”, ha detto McIlroy del galateo ancora praticato all’evento in onore di Palmer, che è morto nel 2016. “È uno dei modi in cui senti ancora l’eredità e la presenza di Arnie.”

Una settimana fa, dopo che Tiger Woods ha sostenuto lesioni gravi in ​​un incidente automobilistico, i discorsi sull’eredità e la presenza di Woods erano pervasivi durante il PGA Tour. Questa settimana al torneo di Arnold Palmer, che Woods ha vinto otto volte, il legame tra le due leggende del golf sembra più forte che mai, forse in modi che potrebbero plasmare la posizione di Woods nel gioco in futuro.

Con Woods ancora in mente, numerosi giocatori hanno stabilito il collegamento, ben consapevoli che l’impatto di Palmer sul golf e sulla cultura internazionale è stato replicato da Woods 40 anni dopo. “Certamente, Arnie era e dovrebbe essere il modello per tutti i golfisti professionisti”, ha detto mercoledì Jordan Spieth.

Sam Saunders, Il nipote di Palmer che ha giocato al PGA Tour, ha detto che credeva che suo nonno avesse gettato le basi per ciò che Woods ha poi realizzato e che le apparizioni annuali di i migliori giocatori di golf di oggi al Palmer Invitational era diventato un modo “per loro di ricordare che è stato Arnold Palmer a iniziare”.

Saunders ha aggiunto: “Non faremmo quello che stiamo facendo in questo momento se non fosse per lui che porta il gioco in televisione e lo rende popolare, rendendolo un gioco per tutti. Ha iniziato lui, Tiger ha continuato, e così tanti grandi giocatori lungo la strada si sono aggiunti a questo “.

Una generazione più giovane di giocatori di golf professionisti sembra divertirsi con la tradizione di Palmer a Bay Hill, il sito del torneo. Vicino al primo tee, scattano foto accanto alla statua di bronzo del giocatore di golf, che cattura il suo caratteristico e potente seguito. Mercoledì, Spieth ha fatto un giro nell’ufficio simile a un museo di Palmer. Due anni fa, l’astro nascente Viktor Hovland, allora 21enne, è stato guidato per i terreni dall’assistente di lunga data di Palmer, Doc Giffin.

Forse, se Hovland avesse avuto più tempo, avrebbe potuto imparare come Palmer, in parte a causa delle sue radici operaie nella Pennsylvania occidentale, aveva strappato il golf alle sue origini da country club e, per la prima volta, aveva reso lo sport cool. Palmer aveva carisma, vestito con pizazz, giocava con emozioni incandescenti e faceva pose evocative che sembravano fatte per una telecamera. La vita di Palmer è diventato una storia americana particolarmente della metà del 20 ° secolo quando ha lanciato più aziende prospere, ha guadagnato decine di sponsorizzazioni aziendali e si è fatto un marchio mondiale, il tutto come un giocatore di golf che ha vinto per l’ultima volta un evento del PGA Tour nel 1973.

Anche Palmer si allontanò magnanimamente dalla corsia designata. Più di una dozzina di giocatori del PGA Tour che vivono vicino a Orlando hanno osservato questa settimana che i loro figli sono nati al Winnie Palmer Hospital for Women & Babies, dal nome della moglie di Arnold da quasi 50 anni. È dall’altra parte della strada rispetto all’Arnold Palmer Hospital for Children.

È probabile che milioni di persone in tutto il mondo conoscano Arnold Palmer non per il suo golf ma per il bevanda analcolica popolare, tè freddo combinato con limonata, che porta il suo nome. Alla fine, forse gli è piaciuto di più il suo status di anziano amato e saggio che è stato costantemente avvicinato da giocatori professionisti in cerca di consigli – giovani e esperti – che sapevano che nessuno aveva perseverato e avuto successo nel golf come Arnold Palmer.

È in tutti questi modi che la vita di Palmer dopo la sua carriera di giocatore potrebbe servire da esempio di come Tiger Woods, se lo desidera, potrebbe continuare a influenzare profondamente il golf per i decenni a venire. Woods ha già compiuto più passi per farlo, in modi moderni che sono adattati ai suoi interessi e cause specifici.

Ma mentre Woods guarda il Palmer Invitational di questo fine settimana – ei suoi account sui social media hanno reso chiaro che stava guardando il PGA Tour lo scorso fine settimana – sarà facile notare l’omaggio reso al ruolo di leadership quasi permanente di Palmer nel golf. Woods, un idolo per l’attuale generazione di giocatori nello stesso modo in cui Palmer lo era per i giocatori di golf che sono venuti dopo di lui, ha la piattaforma per forgiare un’eredità simile. I due hanno avuto una relazione calda e Woods sa molto del percorso che Palmer ha scelto deliberatamente.

E sembra che conosca già le sue maniere. Delle otto vittorie di Woods all’Arnold Palmer Invitational, una delle più importanti è arrivata quando ha affondato una torsione 24 piedi putt sull’ultima buca per vincere il torneo del 2008. Ciò che ha reso il momento più memorabile è stata la reazione di Woods a quel putt decisivo: forse anticipando una passeggiata di ritorno alla clubhouse, ha afferrato il cappello e lo ha gettato a terra.

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