L’Everton batte il Liverpool ad Anfield, aggiungendo dolore ai campioni

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LIVERPOOL, Inghilterra – Ogni settimana, ormai, il Liverpool sembra perdere un altro pezzetto di sé. Un record casalingo imbattuto risalente a più di tre anni fa è scomparso a gennaio, portato via da Burnley. Il senso di Anfield come fortezza è crollato subito dopo, preso d’assalto in breve tempo da Brighton e poi da Manchester City.

Il bagliore dorato della tanto attesa corona della Premier League arrivata la scorsa estate si è attenuato per un po ‘di tempo, ma si è oscurato per sempre la scorsa settimana, con Jürgen Klopp che ha concesso il titolo di Premier League mentre era ancora nella morsa amara dell’inverno.

E poi, mentre i fuochi d’artificio rimbombavano e le sirene delle auto risuonavano nel Merseyside sabato sera, è arrivato quello che potrebbe essere il turno più doloroso di tutti. L’Everton non aveva assaporato la vittoria ad Anfield in questo secolo. Non vinceva affatto un derby da più di un decennio. Per il Liverpool, l’impotenza del suo vicino e rivale era stata fonte di una gioia così sfrenata che da tempo era stata fusa in parte della sua identità.

Ma ora, anche tutto questo è andato. Richarlison ha portato l’Everton in vantaggio dopo soli tre minuti. La squadra di Carlo Ancelotti ha tenuto il Liverpool a debita distanza con un certo comfort, arruffato solo in folate, per il resto della serata.

L’unico indizio che i giocatori dell’Everton sapevano di essere vicini a fare – o, forse, a finire – la storia è arrivato nelle loro celebrazioni quando Gylfi Sigurdsson ha risolto la partita dal dischetto con 10 minuti di gioco, completando la linea del 2-0. Le reazioni furono rauche e definitive, il suono di una maledizione venne sciolto. Sulla linea laterale, Duncan Ferguson, parte del tessuto dell’Everton per quasi tutti quei 20 anni, prima come giocatore e ora come allenatore, rimbalzò e ruggì.

Certo, Ancelotti ei suoi giocatori meritano elogi e ammirazione per la precisione e il portamento della loro prestazione, ma l’approccio che li ha portati alla vittoria si basa su una confluenza di fattori. Il primo, ovviamente, è che il tuo team deve essere concentrato, disciplinato e organizzato: non lontano dall’essere perfetto, infatti.

Secondo, devi essere, se non fortunato, almeno non sfortunato: anche il piano più finemente preparato può essere disfatto da uno sfortunato rimbalzo della palla, una deviazione arbitraria, un momento di meraviglia.

E terzo, hai bisogno che il tuo avversario sia trovato mancante. Una squadra piena di fiducia, energia e idee, molto spesso, sceglierà una strada anche attraverso la difesa più magistrale. Al Liverpool mancavano tutte queste cose completamente e assolutamente.

Non è disperatamente difficile capire perché il Liverpool ha lavorato così tanto in questa stagione. Klopp, certamente, non crede che ci sia un grande mistero qui. Il Liverpool ha perso non solo Virgil Van Dijk, ma anche Joe Gomez e Joel Matip per infortunio, strappando la base alla sua difesa, alla sua squadra. Klopp non ha avuto altra scelta che smantellare il suo centrocampo per riparare la sua difesa.

Ma questo è solo l’inizio. A volte è sembrato che tutto quello che poteva andare storto per il Liverpool in questa stagione fosse andato storto. È più facile elencare i giocatori che non hanno trascorso almeno qualche settimana in sala di cura: Andy Robertson, Georginio Wijnaldum, Roberto Firmino, Mohamed Salah, Sadio Mané.

Fabinho, il primo centrocampista arruolato in difesa, è attualmente assente per il proprio infortunio. Jordan Henderson, il secondo, è uscito zoppicando nella prima metà di sabato per un infortunio all’inguine. Alisson Becker, ampiamente considerato come uno dei migliori portieri del mondo e l’unica presenza rassicurante nella linea di difesa del Liverpool, ha commesso tre errori clamorosi nelle sconfitte contro Manchester City e Leicester.

Se la radice del problema non richiede un’indagine forense, tuttavia, la risposta potrebbe. Klopp è apparso, a volte, notevolmente più irascibile del solito in questa stagione, scontrandosi con i giornalisti televisivi, scattando ai giornalisti nelle conferenze stampa, scambiando parole incrociate con i manager avversari.

Quando all’inizio di questo mese è emerso che aveva sopportato una tragedia personale – la morte di sua madre – sembrava che questo offrisse una spiegazione per il cambiamento di umore. Klopp, però, è irremovibile di esserlo compartimentalizzare le sue emozioni; coloro che lavorano con lui dicono che non c’è stato alcun cambiamento reale. Klopp è sempre stato pungente. Ciò che è cambiato è la percezione. La tensione da una posizione di forza è una flessione dei muscoli. Da una posizione di debolezza, assomiglia molto a un capriccio.

In effetti, è sorprendente che, anche se quello che era iniziato come un calo è diventato un crollo e ora, dopo quattro sconfitte interne consecutive – la peggiore serie del club dal 1923 – ha l’aspetto di una spirale, il Liverpool non ha cercato un cambiamento di alcun. ordinare.

Questo è vero per il club nel suo insieme – il fatto di non avere un rinforzo difensivo centrale pronto per partire il 1 ° gennaio è stato l’atto di un club che opera nel vecchio mondo, non nel nuovo – ed è particolarmente vero per Klopp. Lo stile è rimasto lo stesso. Il sistema è rimasto lo stesso. “L’unico modo che conosco è provare di nuovo, e ancora, e ancora”, ha detto venerdì.

È stata una dichiarazione significativa. Klopp è l’archetipo di quello che potrebbe essere definito un allenatore di sistema: ha un modo di giocare che è incastonato nella sua anima. La sua controparte all’Everton, Ancelotti, è l’opposto: un allenatore che una volta ha allenato Andrea Pirlo ma che si accontenta perfettamente, in un momento diverso, di istruire Michael Keane e Ben Godfrey a puntare la palla a lungo e speranzoso, ancora e ancora, sperando per catturare la giusta corrente nel vento.

Tale pragmatismo è un anatema per Klopp. Cambiare il suo stile, così parte integrante della sua identità, significherebbe cambiare se stesso. Questo è il tratto che gli ha portato tanto successo, ovviamente; è possibile, tuttavia, che sia anche ciò che lo limita in determinate circostanze, che la sua lealtà al sistema sia dannosa quando fattori esterni impediscono al sistema stesso di funzionare.

Klopp ha vissuto una corsa come questa – un periodo in cui sembra che nulla vada per il verso giusto – una volta prima, nel suo ultimo anno al Borussia Dortmund. Anche allora la sua squadra è stata devastata dagli infortuni. Nelle stagioni precedenti aveva anche affrontato la partenza di una serie di giocatori chiave. Ha rifiutato di compromettere le sue convinzioni. Il Dortmund è arrivato settimo e si è dimesso.

Gli echi di quell’anno diventano più forti ogni settimana che passa al Liverpool, con ogni nuovo record indesiderato che cade. Il Liverpool continua a fare le stesse cose, aspettandosi risultati diversi, una squadra che sbatte la testa contro un muro di mattoni. Continua a perdere tutti quei piccoli pezzi di sé, perso nell’ombra di un’identità che non può cambiare aspetto.



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