Lo sport di New York sta entrando in un’era promettente

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Sono stati due decenni difficili per lo sport a New York, e non solo per l’incessante perdere. Gli ultimi 20 anni sono stati un’epoca di inettitudine generale contrassegnata da a culo armeggiare, a Schema Ponzi, allenatori falliti, dirigenti caduti in disgrazia, a l’eroe della squadra viene trascinato fuori dall’arena dalla sicurezza e dalle stagioni perdenti che si accumulano come sacchi della spazzatura in decomposizione nella neve.

Essere un fan dello sport di New York in tutto questo è stato un test mentale ed emotivo di resistenza solo per rimanere fedeli durante forse il peggior periodo di due decadi per lo sport nella regione.

La dozzina circa di squadre nel più grande mercato del paese, con tutte le loro risorse e aspettative, hanno gareggiato per un possibile 223 campionati in quel periodo in sei diversi campionati, ma hanno vinto solo quattro titoli, o l’1,8 percento. Boston, una città molto più piccola, ha vinto 12 su 99 possibili e una squadra in un mercato ancora più piccolo – i San Antonio Spurs – ne ha vinte tante quante tutte le squadre di New York messe insieme, nonostante avesse solo 20 possibilità.

Ma forse, solo forse, la sofferenza collettiva sta giungendo a una fine misericordiosa. Potresti dover guardare in profondità in un paio di casi, ma per la prima volta da anni, tutte le frecce sembrano puntare verso l’alto.

“Siamo all’apice di forse una buona corsa di 10 anni in cui tutte le squadre sono in lizza nel loro rispettivo sport”, ha detto Boomer Esiason, l’ex NFLMVP di Long Island che, come ospite dello spettacolo mattutino del tempo di guida sulla radio WFAN, ha il polso dei fan. “È davvero un periodo affascinante nello sport di New York.”

Certo, potrebbe andare tutto di traverso in un batter d’occhio di uno stupido mestiere o di un gomito sminuzzato, specialmente con articoli come questo per sfidarlo. Per ora, regna l’ottimismo e le seguenti parole possono essere digitate in successione per la prima volta da secoli: Le reti sono impilate, i Mets sono in bilico, i Giganti sembrano costruire qualcosa di reale, i Jets hanno un moggio di picconi e un comandante nuovo allenatore. E i Knicks – i Knicks! – sembra che sappiano davvero cosa stanno facendo.

Ok, sappiamo che sei scettico. Vent’anni di PTSD sportivo lo faranno. Ma ecco uno sguardo più da vicino a come stanno andando le varie squadre di New York.

L’inversione di tendenza più sorprendente nella regione metropolitana al momento appartiene ai Knicks.

Le persone sotto i 30 anni potrebbero non ricordare, ma c’è stato un tempo in cui i Knicks possedevano New York, anche più degli Yankees. Quando hanno giocato i Chicago Bulls, gli Indiana Pacers o i Miami Heat nei playoff negli anni ’90, la città è andata in pausa. Ciò è cambiato, per coincidenza o no, più o meno nello stesso periodo in cui James Dolan ha assunto la proprietà della squadra ei Knicks hanno fatto i playoff solo cinque volte in 20 stagioni.

Ma il futuro dei Knicks brilla un po ‘più luminoso ora con una combinazione di giovani giocatori entusiasmanti, un allenatore molto rispettato in Tom Thibodeau e un dirigente ragionevole con una visione responsabile di tutto (Leon Rose, cioè non Dolan).

Immanuel Quickley e Obi Toppin stanno impressionando nei primi mesi di campionato. RJ Barrett, ex numero 3 in assoluto, è solo un anno avanti rispetto a loro sulla scala dello sviluppo. E Julius Randle, un raro successo di free agent per la squadra, è esploso per diventare una star. Con tutti impegnati nel mandato difensivo di Thibodeau, i Knicks stanno fluttuando vicino a .500 per la prima volta in otto anni e sono di nuovo guardabili.

“Al cento per cento stanno andando nella giusta direzione”, ha detto Isiah Thomas, playmaker Hall of Fame, analista NBA ed ex allenatore ed dirigente dei Knicks. “Sotto Leon Rose e Thibodeau, quello che hanno stabilito con la sua mentalità difensiva sta già dando i suoi frutti”.

Mentre i Knicks stanno costruendo in modo organico, i Nets hanno adottato l’approccio solo aggiungere acqua con un potente mix di tre superstar: Kevin Durant, James Harden e Kyrie Irving. I Nets, freschi di una spazzata di cinque partite sulla West Coast, sono la squadra numero 2 della Eastern Conference dietro i Philadelphia 76ers e sono contendenti al titolo per la prima volta dall’era Jason Kidd (giocando).

I Liberty sono stati silenziosamente atroci negli ultimi tre anni, ma nel 2020 hanno selezionato l’incomparabile playmaker Sabrina Ionescu con la scelta n. 1 su tutti nella bozza WNBA. Ha giocato solo tre partite nella sua stagione da rookie a causa di un infortunio alla caviglia, ma dovrebbe aiutare a trasformare la squadra. Aggiunta Natasha Howard, un All-Star che ha vinto più campionati, non può far male.

Oh, e anche la squadra maschile di St. John sta giocando una difesa dura, ed è finita .500.

Nel complesso, Thomas ha detto: “È molto positivo per il basket a New York in questo momento”.

È impossibile guardare più volte oltre i Mets assumere uomini accusati di molestie, ma l’attuale squadra in campo dovrebbe essere pronta per un’estate emozionante. Molti di quei fan hanno aspettato anni un proprietario come Steven Cohen prendere la squadra dai Wilpons e iniziare a spargere i suoi miliardi in giro come un saggio a una partita di dadi, ma la loro migliore mossa fuori stagione è stata un mestiere per Francisco Lindor, un giocatore di trasformazione. Per ora, sia i fan che i giocatori credono che Cohen consegnerà un vincitore a Flushing. Luis Rojas, l’allenatore dei Mets, ha detto che l’ottimismo dei giocatori era palpabile nel primo giorno di allenamento primaverile.

“Senti l’energia dei ragazzi per quanto riguarda il parlare della passione che i nostri nuovi proprietari hanno mostrato in bassa stagione”, ha detto Rojas.

Per quanto riguarda gli Yankees, tagliamoli un po ‘per solo vincere una World Series dal 2000. Di solito, sarebbe un fallimento abietto, ma rispetto agli altri sventurati in città, almeno ne hanno effettivamente preso uno. Per la pura coerenza degli sforzi in quel periodo, gli Yankees rimasero soli nella regione.

Ascolta, sappiamo che gli ultimi cinque anni circa di calcio nel New Jersey sono stati strazianti per i tifosi. Ma …

“Non c’è dubbio che entrambi i franchise siano in ripresa”, ha detto Esiason, che è anche un analista della NFL per la CBS. “Sia i fan dei Giants che dei Jets sentono che c’è un ottimismo che circonda la squadra, per diversi motivi.”

Trovare qualcosa di positivo sui Jets è davvero un’impresa per uno storico. In realtà, un geologo: cosa rivela la datazione al carbonio sul loro unico trofeo? Periodo paleolitico? Giurassico? Dopotutto, i Jets (2-14 la scorsa stagione) non possono nemmeno perdere correttamente. Vincendo una seconda partita, hanno perso una scelta generazionale n. 1 al draft. Trevor Lawrence quasi certamente non sarà un Jet, ma il plettro n. 2 è migliore, diciamo, del plettro n. 3, e hanno anche molti più plettri nella fondina.

“Mi piacerebbe vedere il white board di Joe Douglas”, ha detto Esiason, che ha giocato per i Jets, parlando del direttore generale incredibilmente competente della squadra. “Hanno tantissime opzioni.”

Hanno anche un nuovo allenatore, Robert Saleh, che le persone amano già prima che abbia eseguito uno studio. I Jets hanno chiaramente preso atto del successo del nuovo allenatore duro dei loro compagni di palude del Jersey e ne hanno assunto uno di loro.

Gran parte della speranza che circonda i Giants proviene da quell’allenatore. Joe Judge ha cambiato la cultura nel suo primo anno e ha portato i G-men a sei vittorie, il che nel terribile NFC East li ha resi un contendente ai playoff.

Inoltre, con due titoli del Super Bowl negli ultimi 14 anni, i Giants ottengono l’unico pass per la città in questa contabilità.

Esiason è anche un appassionato fan di hockey e ha indicato un momento chiave nella storia recente dei Rangers che vede come il catalizzatore per la svolta dell’intera regione. Nel febbraio 2018, i Rangers decisero che avrebbero abbattuto il roster e ricostruito, e ha inviato una lettera ai possessori di abbonamenti consigliandoli di salutare le loro amate star più anziane.

“Questo non è mai stato accettato a New York, per nessuna squadra”, ha detto Esiason. “Ha messo in moto le cose.”

Ora i Rangers sono pieni di giovani promettenti giocatori, come Alexis Lafreniere, il numero 1 dello scorso anno, Kaapo Kakko, il numero 2 nel 2019, Adam Fox e il portiere Igor Shesterkin, solo per citarne alcuni.

I Devils hanno anche raccolto le scelte n. 1, con Nico Hischier, che è stato appena nominato capitano la scorsa settimana, nel 2017 e Jack Hughes nel 2019, oltre a una vasta gamma di altre prospettive intriganti. I fan sembrano apprezzare dove sono diretti (e sì, hanno anche il merito di aver conquistato l’altro titolo della regione nel lontano 2003).

Nel frattempo, i fan degli isolani si sentono bene che Lou Lamoriello è il presidente di una squadra che ha raggiunto le finali della conferenza l’anno scorso.

“Lou Lamoriello ha praticamente resuscitato quel franchise moribondo”, ha detto Esiason, il cui genero, Matt Martin, è un attaccante della squadra, “e hanno una nuova arena in costruzione a Elmont – chi l’avrebbe mai detto mai accaduto? Ora, all’improvviso, sono una delle migliori squadre della NHL “

Somma tutto, dal Bronx al New Jersey: i Red Bulls alla fine vinceranno una Coppa MLS, giusto? – e forse la regione è davvero destinata a qualcosa di meglio di quattro campionati nei prossimi 20 anni.

“New York è la più grande città del mondo e ha davvero bisogno di energia positiva”, ha detto Alex Rodriguez, l’analista ESPN che ha partecipato all’ultimo campionato degli Yankees nel 2009. “Le cose stanno migliorando. Penso che lo sport sia pronto a portare molta gioia e speranza per la gente di New York “.

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