Manchester City-Dortmund: un vincitore in ritardo e più lavoro da fare

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MANCHESTER, Inghilterra – C’erano giocatori del Borussia Dortmund distesi sul prato, i loro corpi improvvisamente esausti e il loro spirito sprofondato all’ultimo momento. I sostituti del Manchester City e lo staff tecnico avevano salutato il gol che ha inflitto il danno con grandi ruggiti gutturali, balzando dai loro posti, alzando i pugni in aria.

Tutte le vittorie dell’ultimo minuto sono drammatiche – l’indizio è nel nome – così come tutte le sconfitte dell’ultimo minuto sono devastanti, ma le emozioni che generano per i vincitori non sono tutte uguali. Alcuni sono gioiosi, celebrati con sorrisi e urla di gioia. E alcuni sono radicati in qualcosa di molto più vicino al sollievo, il senso di un proiettile schivato, momenti incontrati con denti stretti e grida di sfida.

Questa, per il Manchester City, è stata una specie di occasione da colonna B. La squadra di Pep Guardiola, dopotutto, era stata considerata una favorita schiacciante: giocava in casa, volava da sola in vetta alla Premier League, quasi intoccabile dall’inizio dell’anno e imperiosa in Champions League. Non aveva nemmeno subito gol in questa competizione dalla partita di apertura della fase a gironi. Ha l’aria di un club che si avvicina inesorabilmente a un gioco senza precedenti quadrupla nazionale ed europea.

Il suo avversario, nel frattempo, era in crisi. Il Dortmund è tra i manager. Langue al quinto posto in Bundesliga, difficilmente tornerà in questa competizione la prossima stagione a meno che non riesca a vincerla questa volta. Il suo possesso premio – l’attaccante Erling Haaland – a quanto pare sta iniziando a lanciare sguardi altrove, chiedendosi dove potrebbe trovare una casa dove possa realizzare più facilmente le sue ambizioni. Nessuna partita, in altre parole, per una squadra liscia e liscia come il Manchester City.

Eppure è stato solo quando la partita è arrivata al 90 ° minuto che Phil Foden è riuscito a infilare il gol che ha vinto la partita, 2-1, per il City. Anche allora, nonostante tutta la disperazione del Dortmund, un senso di almeno lieve delusione permarrà al City per la prossima settimana circa, la consapevolezza che il lavoro non solo rimane incompiuto, ma potrebbe rivelarsi più complesso di quanto pubblicizzato.

La squadra di Guardiola si aspetterà, ovviamente, di passare alla prima semifinale di Champions League del suo mandato – alla sua quinta stagione, un’attesa un po ‘più lunga di quanto lui e il club probabilmente si aspettassero – dopo il ritorno in Germania la prossima settimana; Il City è, senza dubbio, una squadra più completa e raffinata del Dortmund. È così che dovrebbe essere: quest’ultimo è il tipo di posto da cui provengono i giocatori d’élite, dopotutto. Il primo è generalmente il tipo di posto in cui vanno.

Ma mentre c’è un’innegabile differenza nell’esperienza e nelle aspettative, nel peso finanziario, nella qualità individuale e nell’organizzazione collettiva, questi vantaggi non hanno necessariamente tanto peso in un gioco individuale quanto potrebbero nel corso di una stagione. In un batter d’occhio, più di un’ora e mezza, non sono così decisivi come ci piace supporre.

E così una squadra imperfetta come il Dortmund può arrivare a giocare una squadra brava come il Manchester City e venire a un soffio dalla fuga con un pareggio e, soprattutto, un gol in trasferta. Nemmeno scampo, infatti, perché per lunghi periodi la squadra tedesca ha tenuto a bada il leader della Premier League con – se non con disinvoltura – allora sicuramente una certa comodità.

Il City ha preso il comando solo a causa di un errore non forzato di Emre Can, che ha dato via la palla con noncuranza proprio mentre la sua squadra stava iniziando a imporsi nel gioco. La squadra di Guardiola ha iniziato a creare occasioni con qualsiasi frequenza negli ultimi 20 minuti, quando il Dortmund ha iniziato a mostrare il primo tremolio di stanchezza.

Inoltre, per tutto il tempo, il Dortmund ha portato non poche minacce. La sua minaccia non è così ben definita come quella di City, ovviamente. Non ha così tanto controllo o equilibrio; certamente non porta con sé quel senso di inevitabilità che City ha trasformato in una forma d’arte, quella sensazione che una meta potrebbe e arriverà da un momento all’altro, sicuro come il sole che sorge al mattino.

Ma ciò non significa che non possa porre problemi, porre domande, causare problemi. Jude Bellingham avrebbe dovuto pareggiare nel primo tempo, il suo gol è stato escluso per un fallo estremamente dubbio su Ederson, il portiere del Manchester City, dall’arbitro Ovidiu Hategan.

Anche Haaland avrebbe potuto segnare dopo l’intervallo, bruciando una sfida di Ruben Dias con una facilità sorprendente e mozzafiato, solo per vedere Ederson sventare il suo traguardo. Quando Haaland ha scelto il suo capitano, Marco Reus, per stabilire il livello della sua squadra – e, per un po ‘, per dare al Dortmund un risultato entusiasmante da riportare in Germania – non è stato meno, davvero, di quanto meritasse.

Il gol di Foden al 90 ‘, ovviamente, lo ha negato al Dortmund, ma Guardiola saprà che il vantaggio della sua squadra è scarso. Sa già perfettamente che in questa fase della Champions League si possono scartare i piani più belli – dal Lione l’anno scorso, dal Tottenham la stagione prima, dal Liverpool nel 2018 – e che, a volte, sono le squadre che abbraccia il caos che può dimostrarsi più efficace nel farlo.

Il Dortmund si adatta sicuramente a questo progetto. Ha una superstar in ascesa ad Haaland – c’è una ragione per cui, stranamente, uno degli assistenti arbitri di Hategan sembrava chiedere il suo autografo al norvegese mentre si allontanavano dal campo e giù per il tunnel dopo il fischio finale – ma lo è non da solo. Il Dortmund non è una band individuale, non importa quanto brilli Haaland.

“Se scegliessi un giocatore del Dortmund, avrebbero qualità”, aveva detto Guardiola prima della partita. Aveva ragione, ovviamente. Forse non così tanta qualità come il City, chiaramente: il Dortmund non poteva lasciare Raheem Sterling, Sergio Agüero e Gabriel Jesus in panchina. Ma abbastanza per creare problemi, abbastanza per fare danni: forse non nell’arco di un anno intero, ma nell’arco di una sola sera.

C’è una ragione per cui il City è il favorito per vincere questa competizione. Nessuna squadra, a parte forse il Bayern Monaco, può arrivare così in alto come la squadra di Guardiola. Ma questa competizione è raramente così semplice. I divari tra le squadre sono molto più sottili di quanto sembri e tutto ciò di cui hai bisogno, in una determinata notte, è la possibilità di un pugile.

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