Mark Buehrle, Torii Hunter, Tim Hudson e Barry Zito sono i finalisti della Hall of Fame

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La Baseball Hall of Fame ha annunciato il suo nuovo ballottaggio lunedì, con 11 candidati per la prima volta a partecipare a 14 retribuzioni, di cui quattro che hanno ottenuto più della metà dei voti dagli scrittori lo scorso inverno: Barry Bonds, Roger Clemens, Curt Schilling e Omar Vizquel. Al 70 per cento, Schilling è stato il più vicino a raggiungere il 75 per cento necessario per le elezioni.

La nuova classe sembra improbabile che produca giocatori che finiranno con una targa a Cooperstown, NY, ma tutti hanno lasciato un’impressione sul gioco. Un rapido saluto a ciascuno dei nuovi finalisti di quest’anno.

LHP | 16 stagioni | 59.1 WAR

Nessun lanciatore ha lanciato due partite perfette, ma Buehrle ha flirtato consecutivamente per i White Sox nel luglio 2009. Cinque giorni dopo aver fatto girare una gemma contro Tampa Bay, è rimasto perfetto per 17 battitori in Minnesota fino a due out walk nel sesto inning. Buehrle ha avuto una carriera straordinaria, terminando con 15 stagioni consecutive di almeno 30 partenze. È l’unico lanciatore che abbia mai raccolto tutti questi risultati: 200 vittorie in carriera, un inizio di All-Star Game, un gioco perfetto, un altro no-hitter e un salvataggio in World Series.

RHP | 17 stagioni | 28.8 WAR

Una palla curva dura e pungente ha aiutato Burnett a raccogliere 2.513 strikeout, portandolo nella top 40 della lista della carriera, appena sopra la Hall of Famers Christy Mathewson, Don Drysdale e Jack Morris. Da ragazzo, ha detto Burnett, suo padre non glielo lasciava mai lanciare, ma suo nonno gli ha mostrato come. “Ha detto: ‘Lancialo in questo modo, buttalo fuori e si romperà'”, ha detto Burnett, confrontando l’azione del polso rigido con lo sparo di una pistola. “Era un nonno scontroso, meschino ma adorabile; uno di quei ragazzi, sai? Ho lanciato il primo ed è volato via, e lui mi ha detto, ‘Che diavolo era quello? Lancialo così! ‘ È l’unico gancio che abbia mai lanciato. “

RF / IF | 15 stagioni | 17.8 WAR

Un gruppo di futuri importanti leghisti di lunga data è sbocciato nell’area di Virginia Beach negli anni ’90, tra cui David Wright, Justin e Melvin Upton Jr., Ryan Zimmerman e Mark Reynolds. Ma il più anziano del gruppo era il precursore; come scrive Wright nel suo nuovo libro di memorie con Anthony DiComo: “Quello che tutti ammiravamo era Michael Cuddyer.” Scelto al primo turno dai Twins nel 1997, Cuddyer ha giocato 15 stagioni di major league, ha vinto un titolo di battuta per il Colorado nel 2013 ed è diventato il compagno di squadra di Wright con i Mets nel 2015, la sua ultima stagione. Cuddyer è uno dei tre Mets la cui ultima apparizione è arrivata nelle World Series, con Ed Charles e Willie Mays.

RHP | 13 stagioni | 35.1 WAR

Una mattina del 2015, mentre si avvicinava alla fine della sua carriera, Haren ha riflettuto sulla progressione dei suoi obiettivi. Non ha mai pensato che avrebbe guadagnato 153 vittorie e guidato le major nelle partenze nelle sue ultime 11 stagioni. Tutto quello che voleva era usare il baseball come mezzo per entrare al college. “Penso di aver ottenuto una borsa di studio dell’80% a Pepperdine, e ho pensato, ‘Ho davvero reso orgogliosi i miei genitori'”, ha detto. “Ho pensato che fosse così. Ero felice.” Eppure c’era molto di più in arrivo. Come matricola, Haren ha sostituito un compagno di squadra infortunato nella rotazione delle onde. Al secondo anno, si sorprese di quanto forte potesse lanciare. Da giovane fu arruolato dai cardinali. Due anni dopo, ha raggiunto le major. “Ho pensato, ‘Wow, se potessi restare, sarebbe fantastico'”, ha detto Haren. “Poi ho pensato, ‘Wow, potrei fare abbastanza soldi per durare una vita.’ Quando ho firmato il mio primo contratto con Oakland, sono stati 6 anni e 13 milioni di dollari. Ho pensato: “Non posso credere che probabilmente non dovrò mai più lavorare, per questo motivo”. La mia carriera è andata avanti da lì. Ma non sono mai cresciuto pensando: “Oh, voglio essere un giocatore di baseball della Hall of Fame”. Voglio dire, amavo il baseball, ma non avrei mai pensato di essere dove sono oggi. ” Oggi è nel ballottaggio per Cooperstown.

RHP | 21 stagioni | 17.8 WAR

Nel 1999, quando Hawkins non stava andando da nessuna parte come antipasto per i Twins, fece un salto al Ken Griffey Jr. dei Mariners, che lo fece saltare in profondità nel ponte superiore del Metrodome. Più tardi, un addetto alla clubhouse disse a Hawkins che Griffey voleva vederlo nella lavanderia. Quando si sono incontrati, Griffey ha chiesto perché un lanciatore con una palla veloce così vivace non sembrava fidarsi del suo miglior lancio. Hawkins non aveva risposta. “Ho imparato molto da lui che me lo diceva”, ha detto Hawkins nel 2014, quando era il giocatore più longevo nelle major. “La mia palla veloce era migliore di quanto pensassi. L’ho usato a mio vantaggio dopo. ” Hawkins è durato 21 stagioni e ha collezionato 1.042 presenze, 10 ° in carriera.

RHP | 17 stagioni | 57.9 WAR

Questi benchmark statistici non sono certo un blocco per la Hall of Fame: 200 vittorie, 2.000 strikeout, media di carriera guadagnata inferiore a 3,50. Ma Hudson è uno dei soli 15 lanciatori a debuttare nell’era del gioco di divisione (dal 1969) e soddisfa tutti e tre gli standard. Sei sono nella Hall of Fame (Bert Blyleven, Roy Halladay, Randy Johnson, Greg Maddux, Pedro Martinez e John Smoltz), due sono attivi (Zack Greinke e Justin Verlander) e gli altri sono Vida Blue, Kevin Brown, Roger Clemens, Orel Hershiser, Rick Reuschel e Curt Schilling. Buona compagnia.

CF | 19 stagioni | 50.7 WAR

Pochi giocatori erano universalmente amati nel baseball come Hunter, che ha raccolto guanti d’oro e caldi aggettivi alla rinfusa per 19 stagioni. “È carismatico, è divertente, è molto socievole e fa le cose nel modo giusto”, ha detto Justin Verlander di Hunter durante l’American League Championship Series del 2013, quando hanno giocato per Detroit. “Cosa si può chiedere di più? È il compagno di squadra e l’amico consumato. ” Anche prima di raggiungere le major, Hunter ha ispirato la generazione successiva. Come bracciante di Twins nel 1997, Hunter ha giocato a palla con un ragazzo del posto sugli spalti in New Britain, Connecticut. Il ragazzo, che all’epoca aveva sette anni, ha fatto di Hunter il suo idolo ed è cresciuto fino a diventare un compagno di All-Star center fielder: George Springer, ora un prezioso free agent dopo sette anni stellari con gli Astros.

3B | 18 stagioni | 32.4 WAR

Il 23 luglio 2015, i Pirati hanno acquisito Ramirez per gli ultimi due mesi della sua carriera. Esattamente 12 anni prima, quando Ramirez aveva 25 anni, lo avevano ceduto ai Chicago Cubs, per un guadagno minimo, per liberare il suo futuro stipendio di 6 milioni di dollari. Per una dozzina di anni, Ramirez ha tormentato la sua ex squadra, schiacciando 304 homer per i Cubs and Brewers rivali di divisione. Nella sua ultima battuta, come un pizzicotto all’età di 37 anni, è rimbalzato in un doppio gioco mentre Pittsburgh ha perso una partita jolly casalinga – contro i Cubs, naturalmente. Da allora i Pirati non sono più tornati ai playoff.

OF / 1B | 12 stagioni | 21.5 WAR

La più grande stagione della vita di Swisher è iniziata in panchina con gli Yankees 2009. Swisher era nuovo per la squadra, acquisito in uno scambio fuori stagione con i White Sox, e non ha spodestato Xavier Nady come esterno destro fino a metà aprile, quando Nady si è strappato un legamento del gomito. Swisher è diventato una forza in una formazione di campionato mentre Nady languiva nella lista dei disabili, ma le cose non erano affatto imbarazzanti tra i due. Nady lasciò che Swisher si trasferisse con la sua famiglia per gran parte della stagione e Swisher si sentì a suo agio. “La mattina sarebbe stato seduto sul divano solo con i suoi boxer – niente maglietta, solo la sua biancheria intima”, ha detto Nady a Mark Feinsand e Bryan Hoch per il loro libro, “Mission 27”, sulla squadra del 2009. “Mi svegliavo e morivo dal ridere.”

DI | 12 stagioni | 31.5 WAR

Come finale delle World Series 2009, Victorino si è assicurato un eterno cameo nei video dei momenti salienti degli Yankees. Ma ha incarnato una squadra orgogliosa di Phillies nel modo in cui ha combattuto fino al suo ultimo colpo contro Mariano Rivera, sporcando quattro cutter e prendendo due palle prima di finire al secondo posto. Quattro anni dopo, in un’altra gara 6, Victorino ha strappato una doppietta di tre run per inviare i Red Sox alla loro prima partita delle World Series a Boston in 95 anni.

LHP | 15 stagioni | 31.9 WAR

Molti giocatori ora indossano numeri di divisa alti, ma quando Zito ha scelto il numero 75 per la A nei primi anni 2000, si è distinto. Il suo ragionamento era eminentemente logico: “Sono molto interessato ai numeri e alla simmetria”, ha detto, “e se guardi il 75, crea uno scaffale davvero carino sotto il mio nome”. Purtroppo, la seconda squadra di Zito, i Giants, non ha mostrato i nomi dei giocatori sul retro delle loro maglie di casa. Zito ha mantenuto comunque il 75, e mentre ha lottato per lo più a San Francisco, ha compensato con due gemme di ottobre nel 2012 per aiutare a vincere un campionato. Ora un musicista e cantante a tempo pieno, Zito è l’unico lanciatore in assoluto a suonare esclusivamente per due squadre nella stessa area metropolitana e registrare almeno 1.000 inning per entrambi.

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