Mentre il torneo NCAA finisce, così fa la vita nella bolla del basket

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[Baylor vs Gonzaga live score: Latest updates.]

INDIANAPOLIS – Uno dei tanti modi in cui questo torneo di basket maschile NCAA è diverso si è verificato nelle prime ore del sabato mattina. Jules Bernard IV, una guardia iniziale per l’UCLA, aveva vomitato e febbricitante nella sua stanza d’albergo del centro per gran parte della notte e il suo stato per la semifinale nazionale della sua squadra contro Gonzaga era in dubbio.

In tempi normali, sua madre, Kristene, sarebbe stata al suo fianco, arricciandogli i capelli tra le dita e chiamandolo con uno dei nomi da compagnia che gli aveva dato da quando era un ragazzo. Ma era a Vancouver, nella Columbia Britannica, lavorava a un film come truccatrice e non poteva lasciare il Canada senza essere rimasta in quarantena per due settimane al suo ritorno.

Né il padre di Bernard, Jules III, o sua sorella minore, Sophia, potevano essere lì per confortarlo, impedito di avere contatti ravvicinati con nessuno della festa di viaggio di 34 persone della squadra. “Siamo una famiglia molto tattile”, ha detto l’anziano Bernard, che ha ricordato di aver tenuto la mano di suo figlio durante le passeggiate verso la scuola in prima media. “C’è molto amore, molti abbracci. Siamo un gruppo di persone molto affettuose. “

Invece, il padre e la sorella di Bernard, dopo aver setacciato le farmacie notturne della città alla ricerca di farmaci antinfluenzali, hanno lasciato un pacco all’hotel che un team manager ha recuperato. Il giorno successivo hanno appreso che Jules IV era stato colpito da un’intossicazione alimentare e non aveva contratto il coronavirus. (I suoi test sono risultati negativi.) “Non so se ci fosse una preoccupazione esagerata”, ha detto Jules III. “Mia moglie ed io eravamo solo per favore, per favore, per favore.”

Il figlio, che si è svegliato con i brividi, ha ricevuto liquidi per via endovenosa almeno due volte sabato – anche durante la prima semifinale tra Baylor e Houston – e ha giocato durante l’epica sconfitta dei Bruins contro Gonzaga, la sua prestazione è stata ostacolata meno dalla malattia che dai guai. .

I travagli di Bernard, tuttavia, sottolineano le misure straordinarie che la NCAA ha messo in atto – e l’estremo fardello posto sugli atleti – per condurre un torneo di basket maschile che vale 850 milioni di dollari di entrate televisive da solo dopo che è stato cancellato lo scorso marzo nelle prime fasi del pandemia di coronavirus.

Gli atleti sono stati in modo schiacciante grati per l’opportunità di giocare, ma le misure messe in atto per i tornei maschili e femminili – quarantena all’arrivo, frequenti test, isolamento delle squadre negli hotel e interruzione dei contatti anche con le loro famiglie – hanno evidenziato una fondamentale disuguaglianza di l’industria sportiva del college: i giocatori non vengono pagati per il loro lavoro.

Quando i giocatori degli uomini arrivarono a Indianapolis, trovarono un libro nella loro stanza – la biografia di Jesse Washington del defunto allenatore di Georgetown John Thompson – e le squadre potevano programmare un’ora di tempo libero nel vicino campo da baseball della lega minore dove potevano giocare a cornhole, calciare un pallone da calcio, lancia un pallone da calcio o fai oscillare una mazza da palla nel campo esterno.

L’immagine era difficile da ignorare.

“Quando andiamo ai giochi, è come se fossimo in prigione e usciamo”, Adrian Autry, assistente allenatore al Syracuse, ha detto al Syracuse Post-Standard.

L’ambiente ha permesso ai giocatori di vedersi sempre più come dipendenti essenziali.

In virtù di essere riuniti in una città – San Antonio per le donne, Indianapolis per gli uomini – sono stati più facilmente in grado di dirigere l’attenzione sulle risorse inferiori per il torneo femminile e lanciare un #NotNCAAProperty campagna sui social media che sta cercando di esercitare pressioni politiche sulla NCAA per allentare le restrizioni sugli atleti che incassano la loro fama.

Questa vicinanza ha permesso a Jordan Bohannon dello Iowa e Geo Baker di Rutgers, che sono tra i leader nella campagna su nome, immagine e somiglianza, di mettere alle strette Wabissa Bede di Virginia Tech e convincerlo a unirsi al loro movimento. Le loro squadre erano in parti diverse del girone, quindi normalmente avrebbero potuto giocare in tre città diverse.

“Tutto è rallentato per me perché per tutto il tempo nella bolla, non fai davvero molto”, ha detto Bede, aggiungendo che con poco altro da fare se non i compiti, ha pensato più a questioni che sono importanti per gli atleti del college . “La cosa più importante è il modo in cui gli atleti devono usare le nostre voci molto di più e penso che sia quello che stiamo facendo in questo momento.”

Bede ha avuto un soggiorno relativamente breve a Indianapolis, circa una settimana, perché Virginia Tech ha perso contro la Florida nel round di apertura. Sebbene le squadre vengano spesso rimandate a casa dopo le sconfitte, quest’anno è stata aggiunta l’urgenza di farlo. Lo stato dell’Oregon, ad esempio, è tornato al suo hotel dopo aver perso contro Houston negli ottavi di finale lo scorso lunedì sera, quindi ha appreso che doveva fare le valigie ed essere su un volo charter dell’1: 15 per Eugene, Oregon.

L’UCLA è riuscita almeno a tornare a Los Angeles domenica. Ma i giocatori sono rimasti isolati, incapaci di incontrare le loro famiglie per assicurarsi di non contagiare le squadre che avrebbero giocato lunedì sera, Gonzaga e Baylor.

Era un protocollo a cui i giocatori si erano abituati. Johnny Juzang, la stella dell’UCLA nel torneo, era stato sorpreso in precedenza dal fratello maggiore Christian, che era arrivato dal Vietnam, dove aveva giocato, per portare del cibo. Non si vedevano dalla scorsa estate. Ma invece di condividere abbracci, hanno parlato sui loro telefoni attraverso una doppia serie di porte a vetri nell’hotel della squadra.

Il padre di Bernard ha detto che la routine era stata la stessa con suo figlio a Indianapolis, e dall’inizio della stagione. Durante la stagione, spesso lasciava la spesa per suo figlio, incontrandolo nel vialetto fuori dal suo condominio vicino a Westwood. E l’adesione da parte del resto della squadra sembrava funzionare – non hanno avuto un test del virus positivo per tutto l’anno, ha detto l’anziano Bernard.

Ma domenica ha creato una scena dissonante: mentre Jules Bernard III si recava all’aeroporto con sua figlia, sono stati collegati da FaceTime a Kristene a Vancouver e al figlio all’hotel del team. “Ci stava salutando dall’interno dell’atrio buio”, ha detto.

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