Mesi prima della stagione, NFL e giocatori si scontrano per gli allenamenti pandemici

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Cinque mesi prima dell’inizio della stagione regolare, la NFL ei suoi giocatori stanno affrontando il loro primo scontro per aver giocato nella pandemia, con i giocatori di quasi la metà delle squadre che promettono di saltare gli allenamenti volontari fuori stagione.

I giocatori di 14 delle 32 squadre della lega, inclusi i Giants, i Jets e il campione del Super Bowl Tampa Bay Buccaneers, hanno dichiarato in dichiarazioni rilasciate dalla NFL Players Association che non avrebbero partecipato agli allenamenti programmati per iniziare lunedì a causa delle preoccupazioni che avrebbero avuto. essere pericoloso da raccogliere.

Il quarterback dei Buccaneers Tom Brady è stato tra i giocatori che hanno parlato ai media e sui social media.

“Ci sentiamo molto fortemente riguardo al gioco, alla salute a breve e lungo termine dei giocatori, e non c’è partita senza giocatori forti e sani”, ha detto Brady in una teleconferenza con il New York Times e la leadership del sindacato. “Le persone all’interno del campionato potrebbero pensare, ‘Oh, torniamo al lavoro, torniamo a quello che abbiamo fatto di solito.’ Ma penso che sia davvero intelligente per le persone e i giocatori pensare: “È questo il miglior modo possibile di fare le cose?” Non: “È tollerabile, ma è il modo migliore per affrontare la situazione?” “

La NFL ha rifiutato di commentare.

Il sindacato ha chiesto una off-season virtuale – essenzialmente giocatori che si allenano da soli lontano dai complessi di squadra – simile a quanto è avvenuto nel 2020. Sebbene sia in corso una campagna di vaccini a livello nazionale, il sindacato sostiene che il pericolo è ancora alto.

La scorsa stagione, la NFL ha spostato il suo programma fuori stagione in un formato virtuale, con l’unico lavoro di persona che si svolge nei campi di addestramento ad agosto. Questa primavera, il sindacato ha chiesto alla lega di utilizzare un formato simile, pur consentendo un minicamp obbligatorio a giugno. La lega ha rifiutato, citando i protocolli che si diceva avrebbero consentito che gli allenamenti si svolgessero in sicurezza.

Ciò ha spinto i giocatori a mobilitarsi. JC Tretter, un centro per i Cleveland Browns e il presidente del sindacato, ha scritto una lettera aperta ai membri con DeMaurice Smith, il direttore esecutivo del sindacato, incoraggiando i giocatori a non partecipare.

La lega e il sindacato hanno firmato un nuovo accordo di contrattazione collettiva nel 2020, stabilendo che gli allenamenti fuori stagione erano facoltativi, come sottolineava la lettera di Smith e Tretter. I giocatori hanno quindi organizzato chiamate e riunioni di squadra per discutere le loro posizioni, alcuni scegliendo di rilasciare collettivamente le dichiarazioni.

Il regime di nove settimane fuori stagione, che il campionato ha pubblicato mercoledì, consiste in tre fasi che aumentano gradualmente il livello di interazione fisica. La prima fase sarà virtuale, con la possibilità per i giocatori di allenarsi nelle sale pesi della squadra. La fase successiva consente il lavoro sul campo a un ritmo graduale prima che le tradizionali attività di squadra organizzate a tutta velocità e il minicamp concludano il programma.

La scorsa stagione, nonostante le epidemie di virus nelle strutture della squadra e una raffica di cambiamenti di programma, la NFL ha giocato tutte le 256 partite della stagione regolare e una lista completa dei playoff, culminata con il Super Bowl a Tampa, in Florida.

La NFL, che aveva messo in atto protocolli come test regolari, indossare maschere e allontanamento sociale presso le strutture della squadra, ha riferito che 262 giocatori e 463 membri del personale della squadra sono risultati positivi al coronavirus, ottenendo un tasso positivo dello 0,08%. Protocolli simili sarebbero in atto in questa bassa stagione.

Ma Smith ha detto che quelle procedure non si applicano alla situazione attuale. Più giocatori saranno nei team building mentre si contendono un posto nel roster attivo, aumentando le possibilità di trasmissione. Altri potrebbero non vivere nella città in cui ha sede la squadra durante la primavera e l’estate – Tretter ha detto di essere uno dei sei giocatori che erano entrati nella struttura dei Browns in bassa stagione – e il viaggio creerà possibilità di visibilità.

I giocatori non dovrebbero aver bisogno di mettere a repentaglio la loro salute per allenamenti opzionali, a differenza della stagione regolare in cui avrebbero bisogno di essere presenti tutti i giorni, ha detto Smith.

“Sta bilanciando rischi necessari contro inutili”, ha detto Smith. “I nostri ragazzi devono essere presenti di settimana in settimana per competere al livello che i nostri fan vogliono che gareggino domenica. Sappiamo che gli allenamenti fuori stagione non sono necessari per una stagione di successo “.

I dati compilati dall’associazione dei giocatori mostrano 172 commozioni cerebrali segnalate nel 2020, un calo del 30% rispetto alla media di 247 commozioni cerebrali segnalate all’anno nelle ultime cinque stagioni. Gli infortuni da tempo persi, definiti come infortuni subiti che influenzano la disponibilità di un giocatore durante la stagione, sono scesi a 2.716, una diminuzione del 23% rispetto alla media di cinque stagioni di 3.524.

Tretter ha sostenuto che quelle statistiche mostrano che è nel migliore interesse della NFL continuare il modello della scorsa stagione, qualcosa con cui Brady era d’accordo.

“Se vogliamo migliorare il gioco, dobbiamo continuare a fare scelte migliori per tutto l’anno come individui, come squadre, come campionato”. Ha detto Brady.

Tretter ha detto che gli allenamenti avevano “perso completamente la definizione di volontario” e che alcuni giocatori potrebbero sentirsi costretti ad andare.

“C’è un’aspettativa che dovresti solo presentarti e sopportare tutto ciò che la NFL ti chiede”, ha detto Tretter. “I ragazzi ora stanno ricordando che possono scegliere di partecipare.”

Tuttavia, alcuni considerano vantaggiosi i programmi di bassa stagione. Più di 200 giocatori potrebbero ricevere bonus finanziari per partecipare ad allenamenti fuori stagione, secondo OvertheCap.com, un vantaggio incluso nei loro contratti. Le squadre hanno la facoltà di qualificare ciò che conta come un allenamento, incluso se vogliono che un giocatore partecipi fisicamente o virtualmente.

L’interazione faccia a faccia può creare cameratismo tra i nuovi giocatori e offre a coloro che sono ai margini del roster la possibilità di impressionare gli allenatori in anticipo.

Leigh Steinberg, un agente di lunga data che rappresenta il quarterback dei Kansas City Chiefs Patrick Mahomes, ha detto di essersi schierato con il sindacato, ma consiglierebbe a qualsiasi cliente di prendere la migliore decisione individuale.

“Quando chiedono consiglio, è una scelta personale”, ha detto Steinberg. “Si basa sulla loro posizione nel team, su quanto si sentono sicuri nella loro posizione e su quanto lavoro hanno davvero bisogno”.

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