Muore a 88 anni Bobby Leonard, allenatore di basket della Hall of Fame

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Bobby Leonard, una guardia All-American per i campioni di basket NCAA del 1953 dell’Indiana University che in seguito ha allenato gli Indiana Pacers a tre campionati dell’American Basketball Association, è morto martedì. Aveva 88 anni.

La famiglia di Leonard ha dichiarato in una dichiarazione di aver sperimentato molti disturbi negli ultimi anni, ma non hanno fornito la causa della morte o detto dove è morto. Viveva con sua moglie, Nancy (Root) Leonard, nella periferia di Indianapolis.

Leonard è stato inserito nella Basketball Hall of Fame di Springfield, Mass., Nel 2014 per aver portato i Pacers ai titoli ABA nel 1970, 1972 e 1973. Ha allenato la squadra per 12 stagioni, otto nell’ABA e quattro nell’NBA dopo il due leghe si sono fuse.

“Ha significato tanto quanto chiunque nello stato dell’Indiana quando si tratta di basket”, ha detto Mike Woodson, che ha giocato per l’Indiana University alla fine degli anni ’70 e ne è diventato il capo allenatore in questa stagione dopo molti anni nella NBA. in una dichiarazione. “Ha giocato con grande talento. Ha allenato con innegabile passione “.

Il governatore Eric Holcomb dell’Indiana ha definito Leonard “l’incarnazione del basket”.

Leonard era conosciuto come Slick. Una guardia da 6 piedi e 3 pollici, è stato un ottimo regista nelle sue sette stagioni in NBA, ma il suo soprannome non derivava dal suo buon senso in campo.

Mentre una volta raccontò la storia alla rivista Carmel, un mensile dell’Indiana, mentre giocava per i Minneapolis Lakers negli anni ’50 fu coinvolto in una partita a gin rummy con il centro stella della squadra, George Mikan, in un viaggio in autobus pre-stagione. “L’ho colpito”, ha ricordato Leonard, “e uno dei giocatori ha detto che ero troppo furbo. Si è bloccato. “

Leonard è stato analista e commentatore a colori delle trasmissioni di Pacers per circa 35 anni, iniziando in televisione nel 1985 e successivamente passando alla radio. Ha iniettato una nota colorata con la sua esclamazione “Boom, baby!” dopo che un giocatore dell’Indiana ha colpito un tiro da tre punti.

William Robert Leonard è nato a Terre Haute, Ind., Il 17 luglio 1932, uno dei tre figli di Raymond e Hattie Leonard. Suo padre ha scavato fossati durante la Depressione. “Eravamo soliti stare in fila per le merci e ti davano qualche lattina di cibo e un po ‘di farina”, ha ricordato in “Boom, Baby! My Basketball Life in Indiana ”(2013, con Lew Freedman).

Leonard è stato un eccezionale giocatore di basket e tennis al liceo e poi ha giocato per tre stagioni all’Università dell’Indiana. Il suo tiro libero con 27 secondi rimanenti ha dato agli Hoosiers una vittoria per 69-68 sul Kansas nella partita del campionato NCAA del 1953. È stato nominato All-American di terza squadra nel 1953 e All-American di seconda squadra nel 1954 dall’Associated Press ed è stato scelto per la squadra di tutti i secoli dell’Indiana University.

Leonard fu selezionato dall’originale Baltimore Bullets come decima scelta nel draft NBA del 1954, ma i Lakers ottennero i suoi diritti in un draft di dispersione più tardi quell’anno quando il franchise dei Bullets si ritirò. Dopo aver prestato servizio nell’esercito, si è unito ai Lakers nel 1956. Ha giocato per loro per quattro stagioni a Minneapolis e una stagione, 1960-61, dopo che si sono trasferiti a Los Angeles.

La sua migliore stagione è stata nel 1961-62, quando ha ottenuto una media di 16,1 punti e 5,4 assist con l’espansione Chicago Packers. Fu giocatore-allenatore nel 1962-63 con il Chicago, che aveva cambiato nome in Zephyrs.

Quando la squadra si trasferì a Baltimora e divenne Bullets (la seconda franchigia con quel nome) nella stagione 1963-64, era l’allenatore a tempo pieno. Ma si è dimesso dopo aver pubblicato un record perdente.

Le squadre Pacer di Leonard hanno vinto 529 partite e perso 456. È stato votato l’allenatore più eccezionale di tutti i tempi dell’ABA da un’associazione nazionale di giornalisti sportivi e emittenti.

Uno striscione al Pacers ‘Bankers Life Fieldhouse onora Leonard con il numero 529.

Oltre a sua moglie, i sopravvissuti di Leonard includono cinque figli e molti nipoti e pronipoti.

I Pacers e altre tre squadre ABA che si unirono alla NBA prima della stagione 1976-77 furono ostacolate dagli oneri finanziari imposti dalla lega, essenzialmente il costo del loro ingresso. Leonard e sua moglie si sono rivolti alla TV per aumentare le vendite dei biglietti.

“Se non fosse per Slick, questa franchigia non sarebbe qui”, l’attaccante della Hall of Fame dei Boston Celtics Larry Bird, che aveva giocato per l’Indiana State a Terre Haute e in seguito è stato allenatore e presidente delle operazioni di basket per il Pacers, ha detto al New York Times nel 2000. “Mi ricordo che nel 1977 aveva un telethon. Ricordo di essere stato incollato alla TV mentre lo guardavo. Cantava “Back Home in Indiana”, cercando di fare di tutto per vendere gli abbonamenti. Conosco la storia dietro i Pacers, e la maggior parte della storia è Slick Leonard. “

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