NCAA March Madness Final Four: Aggiornamenti in tempo reale

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Houston ha battuto l'Oregon State negli ottavi di finale.
Credito…Andy Lyons / Getty Images

DeJon Jarreau, Quentin Grimes, Marcus Sasser e il resto dei Cougars non erano nati quando le squadre Phi Slama Jama di Houston, allenate da Guy Lewis, raggiunsero tre Final Four di fila dal 1982 all’84.

Guidati da Hakeem Olajuwon e Clyde Drexler, i Cougars hanno perso nella finale del 1983 contro la squadra dello Stato della Carolina del Nord allenata da Jim Valvano e poi contro Patrick Ewing e Georgetown un anno dopo.

Houston – ora con Jarreau, un nativo di New Orleans che ha iniziato la sua carriera all’UMass; Grimes, trasferitosi dal Kansas; e il tiratore scelto Sasser, nativo del Texas come Grimes – ha vinto 11 partite consecutive risalenti al 18 febbraio.

“Sono felice di riportare quell’entusiasmo a Houston e continuare quello che ha fatto il Phi Slama Jama”, ha detto Jarreau.

Drew Timme di Gonzaga in competizione per la palla con Chevez Goodwin della California meridionale negli ottavi di finale.
Credito…Tim Nwachukwu / Getty Images

Gonzaga (30-0) è alle porte della storia, ma i Bulldog non ne hanno fatto la loro ossessione.

Con altre due vittorie, il club di Coach Mark Few sarebbe diventato il primo campione nazionale imbattuto di basket maschile dall’Indiana nel 1976. Con le vittorie di sabato e lunedì, Gonzaga finirebbe sul 32-0, lo stesso punteggio che gli Hoosiers hanno segnato 45 anni fa.

“Non siamo affatto attaccati alla cosa imbattuta”, ha detto Pochi ai giornalisti dopo che la sua squadra ha smantellato la testa di serie numero 5 Creighton, 83-65, negli ottavi di domenica. “Dobbiamo andare 3-0 se vogliamo vincere il campionato, e questo è sempre stato il nostro obiettivo. La pressione è su tutte queste squadre man mano che ti allontani sempre di più con questo. La pressione proviene da tutti i tipi di luoghi e la pressione più grande di tutte è che non vuoi che finisca “.

Le due precedenti squadre ad arrivare così lontano mentre erano imbattute – UNLV nel 1991 e Kentucky nel 2015 – hanno entrambe perso in semifinale nazionale.

Gonzaga non sembra essere in pericolo di seguire l’esempio. I Bulldogs presentano tre giocatori nel ballottaggio per il Naismith Trophy come miglior giocatore universitario della nazione: Corey Kispert, Drew Timme e Jalen Suggs. Il loro quarto miglior giocatore, Joel Ayayi, possiede l’unica tripla doppia nella storia del programma. I Bulldogs hanno vinto le loro prime quattro partite di torneo con un totale di 96 punti.

“Ho amato ogni parte di questo viaggio, e non abbiamo ancora finito”, ha detto Suggs in un’intervista televisiva dopo che Gonzaga ha distrutto la California meridionale, 85-66, negli ottavi di martedì.

Baylor potrebbe essere la squadra in questa Final Four meglio equipaggiata per sfidare Gonzaga.
Credito…Robert Deutsch / USA Today Sports, tramite Reuters

Coach Scott Drew e i Bears (26-2) compaiono nella prima Final Four del programma dal 1950 e stanno cercando di fare la loro prima partita di campionato dal 1948. Entrano come favoriti di 5 punti su Houston (28-3).

Baylor è stata la squadra numero 2 della nazione per gran parte della stagione e potrebbe essere meglio equipaggiata per sfidare Gonzaga se dovesse raggiungere la finale perché presenta un gruppo di giocatori perimetrali di talento ed esperti come Jared Butler, MaCio Teague, Davion Mitchell, Adam Flagler e Matthew Mayer.

Il matchup della zona di difesa sarà cruciale. Houston tiene gli avversari al 28,3 percento tirando da dietro l’arco da 3 punti, mentre il 41,1 percento di Baylor si ferma dalla Divisione I.

Dopo una pausa a causa dei protocolli antivirus e una sconfitta contro il Kansas a fine febbraio, i Bears sono 8-1 e sembrano giocare allo stesso livello di quando hanno iniziato la stagione 18-0.

“Abbiamo sentito che dovevamo diagnosticare alcune cose, correggere alcune cose andando avanti”, ha detto Teague della perdita del Kansas. “E sentivamo che avremmo continuato a migliorare con il passare della stagione, e non volevamo raggiungere il picco a gennaio. Vogliamo raggiungere il picco nel momento in cui stiamo raggiungendo il picco in questo momento. Vogliamo continuare a migliorare anche in quest’ultima settimana “.

Tyger Campbell che abbraccia Jaime Jaquez Jr. dopo che l'UCLA ha sconvolto il Michigan per raggiungere le Final Four.
Credito…Tim Nwachukwu / Getty Images

La squadra di Coach Mick Cronin è solo la seconda, dopo Virginia Commonwealth nel 2011, ad avanzare alle Final Four dalle First Four. I Bruins hanno vinto cinque partite consecutive in questo torneo – comprese le vittorie sulla testa di serie numero 1 nel Michigan e sulla testa di serie numero 2 in Alabama – dopo aver perso quattro partite consecutive prima del torneo.

Eppure i Bruins (22-9) entreranno nelle semifinali nazionali come un enorme perdente, con molti dei principali siti di scommesse che elencano Gonzaga come favorito di 14 punti e pesanti azioni di scommesse sui Bulldogs.

“Dovranno tenerlo stretto e mettere sotto pressione il gioco in qualche modo”, ha detto l’allenatore dell’Arizona State Bobby Hurley, che, come giocatore, ha aiutato Duke a sconfiggere l’UNLV nelle semifinali nazionali nel 1991 prima di vincere il campionato. “Gonzaga è stato in grado di costruire grandi lead su squadre che sono state insormontabili.”

Un incontro cruciale da tenere d’occhio sarà Drew Timme di Gonzaga contro il centro UCLA Cody Riley. Il 6-foot-10 Timme ha eccelso contro Evan e Isaiah Mobley della California meridionale nell’Elite Eight raggiungendo 23 punti, 5 rimbalzi e 4 assist. Il 6 piedi-9 Riley, un junior con 9.8 punti di media e 5.2 rimbalzi a partita, dovrà trovare un modo per rendere la vita difficile a Timme, che ama passare dal palo per aprire i compagni di squadra sul perimetro.

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