Nel tennis, decisioni difficili mentre i giocatori si adattano ai giorni di paga ridotti

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Lloyd Harris quest’anno ha avuto un po ‘di successo.

È anche una buona cosa, perché se il 24enne del Sud Africa non lo fosse, potrebbe avere difficoltà a rompere anche come giocatore di tennis professionista in questi giorni. Anche con il suo recente successo – che include il terzo round degli Australian Open a febbraio, la finale dei Dubai Tennis Championships il mese scorso e il secondo round al Miami Open la scorsa settimana – i suoi guadagni non sono certo la fortuna che avrebbero potuto essere. , perché i premi in denaro nel suo sport sono stati sostanzialmente ridimensionati durante la pandemia di coronavirus e le spese sono più alte che mai.

Harris, classificato n. 52 nel mondo, probabilmente non potrà tornare a casa fino a novembre. Quindi deve mantenersi in viaggio e pagare il suo solito coaching e fisioterapia, spese che possono arrivare a cifre alte per un giocatore del suo calibro.

“E ‘stata decisamente dura l’anno scorso”, ha detto Harris la scorsa settimana dopo una stretta vittoria al primo turno su Emilio Nava. “Quest’anno, con il montepremi così ridotto, può essere davvero una lotta.”

Il tennis professionistico può essere lo sport economicamente più pesante al mondo. I migliori giocatori sono favolosamente ricchi, in parte a causa di sontuosi accordi di sponsorizzazione, e qualsiasi giocatore classificato tra i primi 30 vive molto bene.

Per quelli classificati tra circa il 40 ° e il 70 ° posto, pochi mesi negativi possono causare seri problemi. La vita di chi non è tra i primi 80, e soprattutto fuori dai primi 100, può essere precaria.

La pandemia ha reso le cose più impegnative, poiché i tagli ai premi in denaro nella maggior parte dei tornei rendono ogni vittoria più essenziale per i giocatori che lottano per il denaro extra che viene fornito con ogni round successivo.

Al Miami Open, che si conclude questo fine settimana, più di 200 giocatori si sono dati battaglia per 6,7 milioni di dollari. Questo è uno dei più grandi premi al di fuori degli eventi del Grande Slam e delle finali del tour, ma è in calo di quasi il 60% rispetto al 2019, quando il portafoglio era di 16,7 milioni di dollari.

All’inizio della stagione, i tour maschili e femminili hanno lavorato con i giocatori e i dirigenti del torneo per capire come condividere i ricavi in ​​un ambiente in cui è possibile vendere solo una frazione del normale numero di biglietti.

I tour professionali hanno cercato di strutturare i pagamenti dei premi in modo che i giocatori eliminati nei primi turni possano ancora guadagnare uno stipendio decente.

A Miami, il secondo round ha fruttato $ 16.000 per un giocatore quest’anno rispetto a quasi $ 30.000 nel 2019, la volta precedente in cui si è svolto il torneo. I vincitori riceveranno poco più di $ 300.000, un salutare giorno di paga ma in calo di quasi l’80% rispetto al 2019. I tour stanno aiutando i tornei più piccoli a evitare deficit finanziando borse premio attraverso accordi sui diritti di trasmissione e riserve di denaro.

“È ovviamente un periodo di tempo molto impegnativo per tutti”, ha detto Steve Simon, amministratore delegato del tour professionistico femminile, il WTA “Il nostro approccio era come gestiamo questo in modo da avere livelli di premi in denaro in modo da supportare i giocatori e assicurati che i nostri eventi possano funzionare. “

Nessuno ha bisogno di raccogliere una collezione per i giocatori che avanzano in profondità nei tornei, ma l’economia di essere un solido giocatore di tennis professionista può essere impegnativa.

A seconda del paese in cui vive un giocatore, circa il 50 percento del reddito può andare alle tasse. Un pullman decente richiede da $ 50.000 a $ 100.000 all’anno più le spese di viaggio. L’allenamento fitness e la fisioterapia per una stagione di 11 mesi possono costare altre decine di migliaia di dollari.

Danielle Collins, la 27enne americana classificato 40 ° nel mondo, si è allenato con una squadra di quattro persone prima della pandemia: un allenatore di tennis, un compagno di battute, un fisioterapista e un preparatore atletico. Con i tagli al montepremi, però, Collins si sta allenando in gran parte con il suo ragazzo, Tom Couch, che è il suo allenatore di fitness.

“Non abbiamo un’organizzazione che paga per allenatori, fisioterapisti e nutrizionisti come faremmo se fossimo in una squadra”, ha detto. “Abbiamo responsabilità finanziarie a cui siamo impegnati al 100%. Dovendo gestire tutto ciò con la pandemia e l’incertezza continua e con la riduzione dei premi in denaro, è stato un tributo. “

Inoltre, i viaggi quest’anno saranno più costosi, date le restrizioni e le regole di quarantena che possono cambiare di settimana in settimana e da paese a paese.

Questo mese i tour professionali si sposteranno nelle stagioni sui campi in terra battuta e in erba in Europa fino a metà luglio. Negli anni tipici, i giocatori potrebbero tornare a casa più volte durante quel periodo, soprattutto se perdono all’inizio di un torneo e hanno un ritardo di due settimane fino all’inizio del prossimo evento nei loro programmi. Potrebbe rivelarsi difficile quest’anno.

“Se riesci ad arrivare in Europa, potresti voler restare lì”, ha detto Ann Li, un americano di 20 anni che recentemente è entrato nella top 100.

Abitare all’estero è complicato. Quando i giocatori vengono eliminati da un torneo, perdono il loro alloggio gratuito fino all’inizio del torneo successivo.

E la pandemia presenta più che sfide logistiche.

“Siamo sempre a rischio di contrarre il virus e di trovarci in una due settimane di isolamento in una città lontana da casa,“Ha detto John Isner, un giocatore veterano degli Stati Uniti. “Farlo in un ambiente in cui i soldi sono molto meno è molto rischioso da parte nostra.”

Non c’è altra scelta che continuare a competere. I contratti di sponsorizzazione sono spesso carichi di incentivi che richiedono ai giocatori di partecipare a un numero minimo di tornei e guadagnare punti in classifica avanzando. Collins ha detto che questi accordi – New Balance e Babolat sono i suoi sponsor principali – hanno contribuito a sostenere molti giocatori durante lo scorso anno.

“Per i giocatori al di fuori dei primi 100, potrebbero avere opportunità di giocare, ma stanno perdendo soldi giocando”, ha detto.

Harris ha dovuto annullare la sua partita del secondo turno a Miami. Nelle prossime settimane ha in programma di utilizzare Dubai come una sorta di campo base, perché se fosse tornato a casa sua in Sud Africa, dove il virus era prevalente, non poteva essere sicuro di quali paesi gli avrebbero permesso di entrare in seguito.

Ha vinto quasi $ 300.000 di premi in denaro quest’anno, portando la sua carriera a $ 1,5 milioni. Può sembrare molto, ma Harris è diventato professionista nel 2016. Ha speso molto più di quanto ha guadagnato durante le sue prime quattro stagioni. È stato fortunato che i suoi due sponsor, Lotto e Yonex, siano rimasti fedeli mentre si cimentava nei tornei di livello inferiore.

Ora, dopo un inverno impegnativo, sta cercando di mettere da parte il suo desiderio di una pausa, in particolare dalle restrizioni che i giocatori devono seguire durante le gare.

“La maggior parte dei ragazzi in tour sono stati molto selettivi su dove possono suonare”, ha detto Harris.

Ma alla fine sta vincendo più che perdere ai massimi livelli. Sta scalando le classifiche e sta facendo soldi decenti. Nel bene e nel male, dopo una breve pausa, ha intenzione di continuare a giocare.

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