“Non vedo l’ora di poterli tenere”: i genitori dei giocatori in una bolla NCAA

Visualizzazioni: 4
0 0
Tempo per leggere:6 Minuto, 49 Secondo

SAN ANTONIO – Michelle Bain-Brink ha portato libri e un contenitore di amaretti a sua figlia, Cameron, una matricola in avanti per Stanford, la mattina dopo che la squadra si è radunata contro Louisville martedì per avanzare al Final Four nel torneo di basket femminile NCAA. Bain-Brink si aspettava di lasciare i pacchi a una guardia di sicurezza che li avrebbe mandati nella stanza di sua figlia nell’hotel della squadra.

Per coincidenza, Cameron Brink era nell’atrio nello stesso momento, consegnando una borsa per la guardia di sicurezza da dare a sua madre.

Da 20 piedi di distanza, attraverso le porte di vetro dell’hotel Marriott Rivercenter nel centro di San Antonio, la madre e la figlia si sono gridate “ciao” e “ti amo” l’un l’altra.

È stata la loro prima conversazione faccia a faccia di persona negli ultimi tre mesi.

“Mi sono commosso, perché anche se l’ho vista dagli spalti, vederla così, inaspettatamente, è stato davvero toccante”, ha detto Bain-Brink, che vive in Oregon, in un’intervista mercoledì.

Bain-Brink e suo marito, Greg Brink, sono felici solo di essere qui a San Antonio, in grado di assistere di nuovo ai giochi della figlia anche se non è consentito loro il contatto diretto. Stanford, alla ricerca del suo primo titolo nazionale dal 1992, venerdì incontrerà la Carolina del Sud in semifinale.

Stanford era particolarmente preparato per l’ambiente spumeggiante che i giocatori e i membri dello staff stanno vivendo nel torneo nazionale di tre settimane incentrato a San Antonio. Mentre la pandemia di coronavirus ha portato a una partecipazione limitata alla maggior parte delle competizioni universitarie, la squadra di Stanford ha giocato la maggior parte della sua stagione come un gruppo di nomadi, in strane arene senza fan o famiglia sugli spalti.

Fino al torneo Pac-12, vinto da Stanford il mese scorso, i genitori di Cameron Brink non l’avevano vista di persona mentre gareggiava per il Cardinal, ed era passato un anno dall’ultima volta che avevano visto una delle sue partite dagli spalti.

Il cardinale ha dovuto trascorrere nove settimane consecutive lontano dal campus della California settentrionale, perché la circostante contea di Santa Clara aveva stabilito protocolli di sicurezza per il coronavirus che proibivano gli sport di contatto.

La squadra viveva invece in hotel, periodicamente si esercitava a Las Vegas e giocava “partite casalinghe” a Santa Cruz, a circa 45 miglia dal campus di Stanford.

Per i genitori che erano stati sugli spalti per quasi tutte le partite da quando il loro bambino poteva tenere un pallone da basket, l’esperienza è stata disorientante.

“Dimentichi cosa vuol dire stabilire un contatto visivo con lei mentre esce dal campo ed entra negli spogliatoi”, ha detto Bain-Brink.

Quando Kiana Williams, una senior della squadra di Stanford, ha detto a suo padre, Mike Williams, che gli spettatori sarebbero stati ammessi al torneo Pac-12 di Las Vegas, si è “scollato” dalla sedia, ha detto, e ha chiamato tre parenti. Lui e sua moglie hanno lasciato la casa di famiglia a San Antonio per vedere la loro figlia di persona per la prima volta da quando l’ha accompagnata a Stanford a settembre, con le lacrime agli occhi.

L’organizzazione del torneo della conferenza sembrava come vincere alla lotteria, ha detto Mike Williams in un’intervista mercoledì. Poi ha saputo delle NCAA piano speciale per il torneo nazionale di quest’anno.

L’intero evento, piuttosto che solo le Final Four, si sarebbe tenuto a San Antonio.

“Quindi ora siamo al settimo cielo, perché ora non dovevamo viaggiare e sapevamo che sarebbe stata qui per tre settimane”, ha detto Williams. “Quindi siamo solo pieni di gioia, solo felici. Ho detto ai genitori a Las Vegas, dato che il torneo si terrà a San Antonio, facciamo un grande powwow e io farò un barbecue per te “.

Lo ha fatto – il sabato prima La partita di Stanford negli ottavi di finale. Tali incontri hanno rafforzato un legame che i genitori hanno sviluppato attraverso videochiamate e messaggi WhatsApp in questa stagione mentre guardavano i loro figli da lontano.

“Ci ha quasi avvicinati, quando non potevamo nemmeno stare vicini, il che sembra al contrario, ma è qualcosa di molto vero”, ha detto mercoledì in un’intervista Jaime Hull, la madre dei gemelli Lexie e Lacie Hull. “Inizi ad avere quel cameratismo insieme. Come nei giorni di gioco, i genitori scrivono avanti e indietro che siamo tutti seduti nelle nostre case, guardando le partite e facendo il tifo per tutti.

Quando non guardano le partite dagli spalti dell’arena, i genitori si divertono a San Antonio.

I Brinks si sono tuffati nei ristoranti consigliati dal programma televisivo “Diners, Drive-in and Dives” e gli Hulls hanno giocato a una serie di giochi di carte.

In un hotel a circa un isolato di distanza, i giocatori di Stanford hanno trovato i propri diversivi, incluso un torneo di ping-pong, il cui campione sarà incoronato sabato, ha detto giovedì l’allenatore della Stanford Tara VanDerveer.

“Hannah ha parlato dei miei punti deboli, e penso che sia perfetta”, ha detto ai giornalisti Lexie Hull, una delle finaliste di Ping-Pong giovedì di dover affrontare la sua compagna di squadra Hannah Jump. “Quindi mi aspetto che lei li sfrutti al massimo. Voglio essere molto fiducioso in quel gioco, ma penso davvero che potrebbe avere un set di abilità migliore, quindi dovrò uscire più grintoso e davvero bloccato. “

I genitori hanno detto che possono vedere un vantaggio nel fatto che i loro figli sono stati isolati insieme. Nel campus durante la pandemia, i giocatori vivevano in appartamenti vicino alle strutture atletiche, limitando le persone che avrebbero incontrato nei corridoi. Stanford era per lo più sterile, mentre i pochi studenti autorizzati a essere lì frequentavano lezioni online dalle loro bolle residenziali.

Lasciare il campus ha reso la squadra più stretta, ha detto Jaime Hull.

“Vedo molte persone nelle squadre, e non vedo molte persone a Stanford”, ha detto Jaime Hull. “Giocano come una squadra, giocano come un’unità. Uno potrebbe essere a terra e qualcun altro potrebbe salire, e sono proprio lì a darsi le spalle a vicenda “.

Lo stesso vale per i genitori e la squadra esultante. Da quel blocco di 300 persone di amici e parenti vestiti con abiti cardinalizi – tra cui Russell Wilson, un giocatore di football abbastanza esperto che è meglio conosciuto in questa folla come il turbolento fratello maggiore della guardia Anna Wilson – urla di “difesa”, “Go Card “E” Ki “accompagnano l’azione.

La sezione di tifo di Kiana Williams è composta da più di 60 persone: famiglia, amici e giocatori di basket nella squadra giovanile che suo padre allena.

Le famiglie prendono molto sul serio il loro lavoro. Quando c’era Stanford sotto di 12 punti all’intervallo nel giro di 8, i genitori si sono raggruppati.

“Mi sentivo come se avessi giocato nel gioco alla fine”, ha detto Jaime Hull. “Ero così sudato, e penso che il mio tallone sia ammaccato per aver battuto la gradinata con il piede.”

Ovviamente, giocare vicino alla casa di un compagno di squadra ha altri vantaggi. Mercoledì sera, la nonna della moglie del fratello di Kiana Williams ha avvolto due padelle di lasagne fatte in casa – una con carne e una senza – e le ha date alla madre di Williams, LaChelle, che le ha accompagnate all’hotel della squadra. Ha lasciato le lasagne, cucinate con amore per i giocatori e lo staff, con alcuni membri del personale accreditato.

“Ed era delizioso”, ha detto VanDerveer.

Sebbene i genitori siano entusiasti di vedere i loro figli giocare, sono più entusiasti della prospettiva di farli tornare a casa.

“Non appena la partita è finita e lei sale sull’autobus e va in hotel, saremo proprio dietro l’autobus”, ha detto Mike Williams.

“Abbiamo questi grandi divani”, ha detto Greg Brink della casa di famiglia in Oregon, “quindi molte persone possono arrampicarsi su di loro contemporaneamente – molte coccole, il cane salterà sopra di questo. “

“Vincere o perdere, non mi interessa, non vedo l’ora di poterli tenere. Ma combatteranno fino alla fine “, ha detto Jaime Hull, riconoscendo che la partita per il titolo di domenica potrebbe ritardare le riunioni. “Quindi aspetterò fino a lunedì, se è quello che ci vuole, o domenica sera. Posso farcela così a lungo. “

#vedo #lora #poterli #tenere #genitori #dei #giocatori #una #bolla #NCAA

Informazioni sull\'autore del post

admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *