Nuoto in una bolla, libero dalla tirannia dei tempi

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Il singolo di Villasenor tempo record scomparve dal tabellone segnapunti alla Duna Arena di Budapest quasi alla velocità con cui poteva controllarlo, svanendo come se fosse una macchia antiestetica cancellata da una mano invisibile.

Il tabellone segnapunti non funzionava male. In effetti, funzionava alla perfezione.

Mentre il potenziale di guadagni a sei cifre è stato probabilmente l’attrazione più potente per attirare alcuni dei migliori professionisti del mondo alla bolla di Budapest dell’International Swimming League questo autunno, anche questo è stato un formato che ha messo le corse sopra i record. Dopo ogni evento, il tabellone segnala volutamente i risultati solo per pochi secondi e poi li cancella, lasciando solo l’ordine di arrivo accanto ai nomi dei corridori.

Il cambiamento ha confuso i tifosi, ma gli atleti non si lamentano. In un anno di piscine chiuse, allenamenti interrotti e gare annullate, è stato liberatorio, hanno detto diversi nuotatori, essere liberati dalla tirannia dei tempi.

“È un enorme sollievo non poter davvero confrontare i tempi con quello che sono abituato a fare”, ha detto Abbey Weitzeil, che ha battuto due volte il record americano nei 50 metri stile libero a Budapest.

“È un’enorme opportunità per noi per spegnere il nostro cervello”, ha aggiunto, “e solo per correre”.

Per Dressel, che era pronto per la celebrità alle Olimpiadi di Tokyo a luglio prima che i Giochi fossero rinviati alla prossima estate, le gare ISL lo hanno trasportato indietro nel tempo, alle sue origini di nuoto ai raduni del campionato ricreativo a Jacksonville, in Florida. Allora, ha iniziato la sua carriera saltando in una corsia non occupata a una delle riunioni di suo fratello maggiore, accarezzando l’altro lato della piscina e esclamando: “Ho vinto una medaglia! Ho vinto una medaglia! “

Molte altre medaglie sarebbero seguite quando Dressel, 24 anni, riscrisse i libri dei record nazionali per i gruppi di età. Ma presto si è trovato consumato dal tempo, distillando ore, giorni e settimane di allenamento nelle frazioni di secondo di cui aveva bisogno per rompere i segni allora detenuti dal 23 volte medaglia d’oro olimpica Michael Phelps.

Nel 2019, Dressel ha battuto il suo primo record mondiale di corsa lunga, nei 100 metri farfalla. Ma ha detto che era convinto che avrebbe potuto abbassare il record due anni prima se non fosse stato per la sua preoccupazione per l’orologio. “Ero così preso dai tempi di Michael invece di quello che ero capace di fare”, ha detto Dressel.

Le gare ISL, hanno detto lui e altri nuotatori, sono state un gradito diversivo dalla mania dei record e dal blues da record personale.

“Mentalmente ti dà una pausa da tempi e numeri eccessivi”, ha detto Lia Neal, una compagna di squadra di Dressel e due volte medaglia olimpica. “Piuttosto che cercare costantemente di fare il miglior tempo, puoi essere nel momento.”

Il problema è che i nuotatori d’élite sono programmati per misurare i loro progressi giornalieri in base ai ticchettii di orologi, tabelloni e cronometri. Dal momento in cui i giovani hanno messo gli occhi sugli standard “A” o sui record di fascia d’età, un’ossessione per l’orologio è una tradizione consolidata del nuoto.

“Perdiamo molto sonno per centesimi e decimi di secondo”, ha detto il velocista australiano Cate Campbell.

Il Big Ben dello sport è Michael Andrew. Andrew, 21 anni, è stato il nuotatore di fascia d’età più decorato che USA Swimming abbia mai prodotto, stabilendo più di 100 record nazionali di fascia d’età. Ma quando gli è stato chiesto se poteva ricordare l’ultima volta che si era concentrato sulle corse invece che sul tempo, Andrew è rimasto perplesso. “Non credo mai”, ha detto.

“In quanto persona competitiva, è nel mio DNA pensare a tempi, record, tutto questo”, ha aggiunto. “Non credo di essermi mai concentrato solo sul fare quello che posso per colpire il muro davanti al ragazzo accanto a me.”

Lo svantaggio di correre sempre contro il tempo è che il tempo alla fine vince. Tutti alla fine raggiungono un plateau. Nemmeno Phelps era immune; Mentre ha continuato a collezionare medaglie olimpiche alla fine della sua carriera, non ha registrato un miglior tempo in nessuno dei suoi eventi primari dopo il 2009.

Ma l’appetito di Phelps per le corse gli ha impedito di cadere nella trappola che intrappola coloro che sono prigionieri del tempo: le loro vittorie possono iniziare a sembrare dei fallimenti.

Mark Schubert, tre volte allenatore olimpico degli Stati Uniti, ha detto che ricordava di aver dovuto consolare Mary T.Meagher ai Giochi di Los Angeles del 1984 dopo la sua medaglia d’oro nella nuotata dei 100 metri perché il suo tempo di 59.26 era ben lontano dal suo mondo disco.

“Ho pensato, che tragedia”, ha detto in un’intervista telefonica Schubert, l’allenatore della Mission Viejo Nadadores. “Hai vinto una medaglia d’oro. Hai vinto le Olimpiadi. Non era quello il tuo sogno? “

Alle stesse Olimpiadi, il compagno di squadra degli Stati Uniti di Meagher Rick Carey era depresso dopo la sua vittoria nei 200 metri dorso. Come ha spiegato all’epoca, la sua prestazione “è stata di due secondi dalla mia migliore; Non lo trovo soddisfacente. “

In un anno in cui trovare semplicemente una piscina aperta a volte è stato difficile, Dressel ha detto di aver abbracciato l’ISL, che concluderà il suo secondo anno questo fine settimana, perché ha offerto la rara possibilità di mantenere la sua attenzione dove crede che appartenga. I record – Dressel è diventato di recente il primo nuotatore a rompere 50 secondi nel medley individuale delle 100 yard – sono ancora arrivati, ma quest’autunno sono stati un bonus, non l’obiettivo.

“Si tratta davvero di correre, la mentalità del gruppo di età”, ha detto. “Non voglio perderlo mai, anche con i soldi coinvolti, anche con i media coinvolti, tutti i viaggi e le apparenze. Voglio mantenere la stessa mentalità di un dodicenne “.

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